Встрани: Световните серии на Кал Рипкен правят бейзболния Shangri-La на Уотървил

УОТЪРВИЛ — Спортът е специален във всяко отношение, но няма нищо подобно, когато едно спортно събитие превземе цялото място.

От Мартенска лудост през Олимпийските игри през Световната купа до държавните турнири по баскетбол в Аугуста, Бангор и Портланд, има определени събития, които имат специални начини да ни завладеят. Независимо дали е на местно ниво или в цяла страна, във въздуха се усеща ясно жужене, когато сте потопени в спортното изживяване в продължение на дни или дори седмици.

В случай че банерите на главната улица и на други места в центъра на Уотървил все още не са ви подсказали, това преживяване е точно тук и точно сега за близо 200 млади бейзболни играчи и техните семейства. Това е завладяващо изживяване, което е на път да надхвърли играта за 12 отбора, които се простират от море до блестящо море.

„Ще бъде много бейзбол, но за това сме всички тук“, каза Шон Уолш, съмениджър на отбора на Уеймут, Масачузетс. „Страхотно е да сме тук горе за една седмица и сме готови да играем и да видим най-доброто от това, което централен Мейн може да предложи.“

Започна в четвъртък с клиника по умения, водена от бивши бейзболни играчи от Мейджър лийг, и продължи в петък с парада на откриването и състезания по умения, включително домашно дерби. Тези събития бяха идеалното предястие за основното участие: турнир, който ще превърне нашия малък град край реката в младежката бейзболна столица на Америка за следващите девет дни.

Уотървил, както установих през първите си няколко месеца тук, има какво да предложи за град с размерите си. Сцената за хранене тук има безкрайни скрити скъпоценни камъни; местните жители са дружелюбни и бързо ви приемат в социалните си кръгове; местоположението, на един хвърлей камък от веригите езера Белград и Уинтроп и не много далеч от Портланд или Акадия, е страхотно.

Въпреки всичките си предимства, Уотървил може да не е мястото, което първо ви идва наум, когато мислите за град-дестинация. Това не е обида; това е просто изявление на факта за община, която не е един от най-големите икономически центрове на щата (като Портланд) или туристическо убежище (като Бар Харбър, Кенебънк или Олд Орчард Бийч).

Поне за тази седмица и половина Световните серии на Кал Рипкен промениха това. Целта на тези млади играчи е да стигнат до Пърнел Ригли Фийлд и близкия Мейн Фенуей Парк в Оукланд, откакто сезоните им започнаха през пролетта. Да бъдеш тук, точно в сърцето на този стар мелничарски град, означава, че мечтите са реализирани.

Waterville се състезава в предизвикателството за умения с други отбори на Cal Ripken от цялата страна в петък на Little Wrigley Field в Waterville. Майкъл Г. Сийманс/Сутрешен страж

„Няма място, където бихме предпочели да бъдем точно сега, отколкото тук“, каза Стив Макфарланд, също съмениджър на Уеймут. „Полетата са страхотни – децата ни умират от нетърпение да ги видят – и градът е изключително гостоприемен. Не е за вярване; това е страхотно преживяване за тези деца.”

Опитът включва целодневно действие за всичките 12 отбора, които ще се състезават в игра на билярд в продължение на пет последователни дни, започвайки от събота и завършвайки в сряда. След това първите три отбора във всяка от дивизиите ще се състезават в шампионската група, а най-долните три отбора ще се състезават в утешителната група.

Пътуванията, които тези 12 отбора предприеха, за да стигнат дотук, далеч не бяха същите. Като отбор домакин, Waterville се класира автоматично за събитието, когато беше избран за домакин миналата година; някои отбори, като Лагуна, Калифорния, резервираха местата си, като спечелиха държавни и регионални титли; други, като Weymouth, се класираха чрез покана.

„Чакането на телефонното обаждане, за да ни поканят тук, беше стресиращо“, каза играчът на Уеймут Оуен Уолш. „Толкова много искахме да сме тук. Когато получихме телефонното обаждане, че отиваме, всички бяхме толкова развълнувани. Сега сме тук и е страхотно. Готови сме да играем.”

По време на състезанията по умения в петък не бихте знаели, че стотици и дори хиляди мили разделят някои от състезаващите се отбори. Играчите разменят телефонни номера; треньорите, срещащи се за първи път, разговаряха като стари приятели; родители, седнали на столове зад базовите линии, аплодираха децата от други отбори, сякаш бяха свои.

„Едно от нещата, които вече виждаме, е, че има толкова голямо приятелство сред децата“, каза съмениджърът на Waterville Тим Хъбард. „Те чакаха известно време шанс да видят всички останали отбори. Страхотно е да се срещаш с хора от цялата страна.”

Тези спортни преживявания в крайна сметка свързват хората. Това е нещо, което понякога може да бъде изгубено в страна с 330 милиона души, обхващаща почти 3,8 милиона квадратни мили. С необятността на Америка идват различни начини на живот за хората в Уотървил, Лагуна, Уеймът и навсякъде между тях.

Бейзбол обаче? Това е константа в живота на всеки, който е прибрал Малкия Ригли през последните два дни. От вечерните тренировки и игрите с топка и отборните вечери до дребните неща като измиване на петна от трева и мръсотия от униформи, има споделено преживяване – наистина стотици от тях – което всеки един човек тук може да потвърди.

Мисля, че когато можем да съберем хора по този начин, спортът е най-добрият. Местата, които са сцени за тези турнири, заемат специално място в сърцата и умовете на онези, които са обгърнати от тях. Това вече се случва тук, а игрите дори не са започнали.

„Това е най-хубавото нещо в живота ми“, каза Гавин Донлан от Weymouth. „Невероятно е. Нямам търпение да играя.”

« Предишен

Следващия ”