Въпреки удара срещу Ал-Зауахири, американски служители са загрижени за заплахите срещу тероризма в Афганистан


Вашингтон
CNN

Малко преди САЩ изтегляне от АфганистанМинистерството на отбраната създаде оперативна група, отговорна за справянето с антитерористичните удари в страната, след като американските войски я напуснаха – така наречената стратегия „отвъд хоризонта“, която служителите обещаха да попречи на Афганистан отново да се превърне в убежище за терористични групи като други Кайда и ИД да процъфтяват.

Повече от година след създаването на тази работна група, източници казват, че тя не е изпратила нито една предложена цел до Пентагона за одобрение – до голяма степен защото без присъствие на място не е успяла да изгради достатъчно разузнавателна информация за целите да отговарят на стандартите на администрацията за избягване на цивилни жертви.

Белият дом приветства Операция на ЦРУ, която уби Лидерът на Ал Кайда Айман ал-Зауахири в Кабул в събота като доказателство, че използването на хоризонталните способности за борба с тероризма в Афганистан е било ефективно. Настоящи и бивши официални лица казват, че успешният удар на Зауахири със сигурност доказва, че с подходящото разузнаване САЩ са напълно способни да се справят с конкретна цел отдалеч – но същите тези източници казаха също, че Зауахири е единствена цел с висока стойност, която е дълго време в ЦРУ мерник, беше специален случай, който не сам по себе си доказва ефективността на стратегията.

„Има разлика между проследяването на една високопоставена цел с висока стойност и справянето с възраждането на тези терористични групи в Афганистан“, каза Бет Санър, бивш сътрудник на президентското разузнаване при президента Доналд Тръмп и старши анализатор за Южна Азия в ЦРУ. „Това е просто съвсем различна восъчна топка.“

Някои служители на разузнаването изразиха публично опасения, че терористичната дейност, инкубирана в Афганистан, ще се разпространи извън границите на страната и ще представлява заплаха за Съединените щати – и че САЩ ще бъдат слепи за това.

Попитан директно от Sen. Линдзи Греъм, републиканец от Южна Каролина, ако се тревожеше за нападение срещу родината, „произлизащо от места като Афганистан“, директорът на ФБР Крис Рей в четвъртък каза: „Ние сме. Особено сега, когато сме навън, се тревожа за потенциалната загуба на източници и колекция там.”

„Притеснявам се от възможността да видим, че Ал Кайда се възстановява“, добави той.

Намеквайки колко високи са станали препятствията, някои разузнавателни и военни служители, които не са участвали в внимателно контролираните детайли на планирането на операцията Зауахири, са били приятно изненадани, че САЩ все още са в състояние да извършат успешно такъв прецизен удар, според бивш служител на разузнаването все още поддържа контакт с бивши колеги.

Представители на администрацията казват, че точно обратното, ударът върху Zawahiri е доказателство, че САЩ успешно наблюдават и противодействат на заплахата без американски ботуши на място в Афганистан. Източници, запознати с разузнаването зад удара, казват, че САЩ са интегрирали много различни части от данни от множество потоци от разузнаване, за да локализират и насочат Зауахири.

„Мисля, че съм по-доволен и по-уверен [in US intelligence in Afghanistan] отколкото бях дори преди седмица заради това, което току-що позволи това събиране, което беше доста забележително, доста прецизно действие“, каза висш служител на администрацията пред CNN в петък.

„Фактът, че не е имало други употреби на сила от този тип през изминалата година, означава, че ние наблюдаваме и действаме разумно – и там, където смятаме, че е необходимо да се действа, ние действаме“, каза служителят. „Но мисля, че това е доста мощна демонстрация на това, което тази способност може да осигури.“

Сега САЩ до голяма степен разчитат на полети с дронове и човешки мрежи на земята, за да събират информация за случващото се в Афганистан, според бивш служител на разузнаването и източник, запознат с разузнаването.

Но полетите с дронове от Персийския залив са логистично сложни и имат ограничено време за престой в Афганистан благодарение на дългия полет, което ги прави скъпи за използване и ограничава полезността им. И без американско присъствие на място, професионалистите от разузнаването очакват човешките мрежи да се влошат с времето.

„Мисля, че не знаем какво не знаем“, каза един бивш служител.

Засега има широк консенсус в разузнавателната общност, че непосредствената заплаха Ал Кайда да може да използва Афганистан като сигурно убежище за планиране на атаки срещу родината на САЩ или интересите на САЩ остава ниска. Но остават трудни въпроси за това дали този риск ще нарасне с времето.

Много зависи от настоящите неизвестни – по-специално как талибаните реагират на убийството на Зауахири. „Талибаните наистина ли ще позволят на AQ да използва Афганистан?“ каза източник, запознат с разузнаването.

„Има много фактори, които играят роля в този дебат“, каза този човек. — И всичко сложно.

Разузнавателната общност в годишната си оценка на заплахите, публикувана тази година, оценява заплахата от клоновете на Ал Кайда в Йемен, Сомалия и Западна Африка като по-голям риск за интересите на САЩ в чужбина, отколкото отслабеното им ръководство в Афганистан. Ал Кайда в Афганистан, смятат служители, все още измерва способността си да действа под управлението на талибаните и вероятно ще остане съсредоточена върху поддържането на безопасното си убежище, вместо да планира външни операции – поне засега.

И въпреки че лидерите на Ал Кайда се радват на “повишена свобода на действие” при талибаните, според скорошен доклад на ООН не е имало голям приток на нови бойци в Афганистан след изтеглянето на САЩ – отражение на това как Ал Кайда се е развила от централно планирани атаки, според някои анализатори.

Но що се отнася до това, което ще се случи по-нататък, един източник от САЩ описва анализа на разузнавателните агенции като „навсякъде“.

„Това, което не мислим, че се случва, е някакъв вид повторно израстване [or] възстановяване на оперативно присъствие на Ал Кайда – дори и с по-малко известни имена [than Zawahiri]“, каза висшият служител на администрацията.

Има една школа на мисълта, че докато някои елементи от талибаните може да се чувстват длъжни да спазват клетвата си да защитават членовете на старата гвардия на Ал Кайда като Зауахири, те нямат задължение или стимул да приветстват ново поколение бойци. И според служители на разузнаването има изчезващо малко членове на първоначалното ръководство на Ал Кайда, които остават в Афганистан, като никой от тях няма вероятност да замени Зауахири.

Междувременно неотдавнашната стачка, твърдят някои анализатори, може да разубеди терористичните лидери да пътуват до страната от другаде. Те твърдят, че далеч по-големият риск са филиалите на Ал Кайда в Африка и на други места, които са само слабо свързани с основните лидери в Афганистан.

„Има някои хора, които са много притеснени“, каза Санър, който сега е сътрудник на CNN. „Аз лично смятам, че ядрото на AQ в Афганистан не прави много оперативно планиране.“

Други смятат, че е по-вероятно талибаните – погълнати от опити да легитимират правителството си на фона на финансова имплозия и продължаващ конфликт с ISIS-K – просто да нямат достатъчно честотна лента, за да попречат на Афганистан да бъде използван от Ал Кайда или нейни филиали за планиране атаки срещу Съединените щати. Съществуват и опасения, че останките от Ал Кайда може просто да бъдат погълнати от талибаните.

Докладът на ООН установи “тясна връзка” между Ал Кайда и талибаните.

Как талибаните реагират на смъртта на Зауахири остава открит въпрос – и такъв, който разузнаването и военните служители наблюдават отблизо, казаха много служители.

Според един източник, запознат с разузнаването, на американското разузнаване не е ясно колко хора от талибаните са знаели, че Зауахири се е скрил в Кабул в къща, собственост на могъщата фракция Хакани – войнствена група, която е част от талибанското правителство . Талибаните публично отрекоха да са знаели за присъствието му преди удара и анализаторите внимателно следят дали разкриването му не води до някакъв вид разрив между талибаните и Хакани.

„Ислямското емирство на Афганистан няма информация за пристигането и престоя на Айман ал Зауахири в Кабул“, се казва в изявление на талибаните.

Служители на Белия дом казаха в понеделник, че високопоставени фигури на талибаните Хакани са знаели за присъствието на Зауахири в района и дори са предприели стъпки да скрият присъствието му след успешния удар в събота, ограничавайки достъпа до безопасното жилище и бързо премествайки членове на семейството му, включително дъщеря му и нейните деца.

„Доколкото знаем, много хора в талибаните не са знаели, че Хакани приютяват Зауахири в Кабул. „Това създава ли разделение между талибаните и Хакани?“ каза източникът, запознат с разузнаването.

Високопоставеният служител на администрацията каза в петък, че талибаните “се борят малко, за да разберат кой какво е знаел и кой не – и нещо повече, за да изясни историята си какво се е случило”.

Междувременно някои американски военни служители се надяват, че ударът може да помогне на талибаните да накарат талибаните към някакъв вид ограничено сътрудничество със САЩ за насочване към ISIS-K, общ враг и отделна терористична група в Афганистан, за която американските военни са много по-загрижени отколкото Ал Кайда, според два източника, запознати с динамиката.

„Мисля, че това беше символична стачка, която отстрани вдъхновяващ лидер“, каза Санър. „Завършва задачата за отстраняване на двамата души, които бяха в центъра на 11 септември. Но това е краят на една ера – не става дума за текуща заплаха.