В удължената пролетна подготовка, играчите от второстепенните лиги оплакват липсата на заплащане: „Просто бъркотия“

Всеки отбор от Висшата лига провежда това, което е известно като удължена пролетна тренировка, наречена накратко „разширена“. Това е настройка, която е извън полезрението и ума за повечето хора, които следват спорта, с изключение на може би за тези, които религиозно наблюдават развитието на играчите. Но удължаването често е решаваща и трудна стъпка за младите играчи, особено тези от Латинска Америка, които силно запълват разширените списъци.

За разлика от само преди няколко години, повечето отбори от висшата лига плащат на играчите си заплата по време на удължен период, когато играчите тренират и играят игри. Но пет отбора не са платили тази година, според нестопанската организация Advocates for Minor Leaguers, която идентифицира А, Ангели,, Пивоварите,, Марлинс и Червени като тези клубове.

„Мислите, че сте в ада, защото първото нещо е, че е горещо, наистина е горещо“, каза играч, който прекара известно време в удължените през последните сезони. „Няма значение дали сте във Флорида или в Аризона, горещо е. И има много хора. Така че не получавате много време за игра или много възможности за игра, така че се справяте със стрес. Ти тепърва започваш кариерата си.

„Не правиш достатъчно пари, за да ядеш, защото не стигат дори само за ядене. … Така че, справяйки се с целия този стрес и не можеш да се храниш добре, просто никой не обича да е в удължено време. Можете да попитате всеки. Ако веднъж сте били удължени, никога няма да искате да се върнете.”

По време на удължено време всички отбори осигуряват на играчите жилище и храна в комплекса. Но за тези без заплата, играчите в разширения понякога обединяват парите си за хранителни стоки, тъй като им е предоставена малка сума пари за храна.

„Беше 20 долара на ден“, каза същият играч, който не е получавал заплата по време на удължения си период. „20-те долара бяха за вечеря, защото те (екипът) ще ви дадат закуска и след това обяд. Но както понякога, обядът им беше сандвич. Така че всеки път, когато се върнете от играта и след това до 20 или 21 часа, отново ще сте гладни. … Вие дори нямате кола, така че трябва да преминете през нея. Всяко хранене в UberEats и Doordash е като $ 20 или $ 25 $ за всяко хранене. Така че харчите около 30 долара на ден за храна и получавате само 20 долара обратно.

Когато пролетната подготовка приключи тази година, повечето играчи бяха назначени в клуб, който играе по график за целия сезон, било то отборът от Висшата лига или едно от типичните нива на малките лиги, Тройна А надолу до Единична А. Но всяка голяма лига екипът също така задържа десетки играчи в комплекса си във Флорида или Аризона за продължително време, където играчите тренираха и играха игри през април и май, като често се фокусираха върху специфични умения. След това през юни повечето от тези играчи се преместиха в лига на ниво новобранец, държана от същите тези комплекси, където се изисква заплата. (Във Флорида, например, това е било известно като Лига на брега на Персийския залив, а сега се нарича Комплексна лига на Флорида.)

Хари Марино, изпълнителен директор на Advocates for Minor Leaguers, каза, че през 2021 г. неговата организация е проучила играчите от второстепенните лиги и е установила, че около две трети от отборите от висшата лига не плащат заплата на играчи в удължени пролетни тренировки освен парите за храна. Това създаде сценарий, при който играчите, назначени за удължено, получават заплати само за около три месеца в годината. Без заплата в извънсезонния сезон, по време на пролетната тренировка или по време на удължаване, единственият път, когато някои играчи имаха официална заплата, беше по време на сложния график на лигата. Настоящата скала на заплащане за сложни лиги, определена от клубовете от голямата лига, е $400 на седмица.

Застъпниците на Малките лиги започнаха да настояват публично по въпроса, което според Марино е помогнало за бърза промяна – Гиганти,, Мец,, граждани и червени чорапи бяха сред отборите, които промениха политиката си да плащат на играчите заплата на ниво комплексна лига по време на удължената пролетна тренировка и също така да осигурят заплащане за сезон 2021.

В Ороликаза служител на отбора, платени играчи тази година, като се започне с първия мач в удължената пролетна тренировка, на 21 април.

Това, което отборите са законно задължени да плащат на играчите по време на удължаване, е част от дългогодишен колективен иск, известен като Senne vs. кабинета на комисарякойто в момента е в преговори за споразумение.

Така че ясно, това, което видяхме, се основава само на нашето повишаване на осведомеността и осигуряване на отчетност за това какво всъщност правят екипите, нормата се измести от неплащане преди година към плащане тази година “, каза Марино. „Но все още има тези шепа нетърпеливи отбори, които не плащат на играчи в удължено време, в резултат на което все още има някои играчи във второстепенните лиги този сезон, които са на път да спечелят по-малко от 5000 долара за цялата година. “

Три от петте отбора, идентифицирани от Advocates като не осигуряващи заплата в разширения, A’s, Brewers и Reds, не отговориха на искане за коментар. Ангелите отказаха коментар.

„Направихме значителни инвестиции и подобрения за членовете на нашия екип в нашата система за развитие на играчи, включително неотдавнашно повишено внимание върху компенсациите, жилищата, храненето, образованието, ресурсите за психично здраве и други“, каза говорител на Marlins в изявление. „Както при всеки аспект на нашия бизнес, ние непрекъснато преразглеждаме как можем да продължим да подобряваме опита и работната среда за всички членове на нашата организация.“

Марино каза: „Няма абсолютно никакво извинение тези пет екипа да продължат да отказват да плащат на най-нископлатените си служители за месеци работа.“


Списъкът на всеки отбор е различен, но съставът на разширените списъци за пролетни тренировки е предимно латиноамерикански.

„Когато погледнем демографските данни на играчите в удължен списък за пролетни тренировки, независимо дали става дума за раса, образование или друго, става ясно, че MLB отборите се възползват от особено несигурно позиционирана група играчи, като не плащат удължени заплати за пролетни тренировки, а това е много проблематично “, каза Марино.

Атлетикът интервюира четирима играчи, които са били в удължена пролетна подготовка през този сезон или през последните години, включително двама играчи от Латинска Америка. И двамата смятаха, че MLB клубовете се възползват от играчи, идващи отдалеч.

„Когато си на 19, 18, нямаш достатъчно пари, за да си купиш кола тук. И като, не знаеш как да говориш английски, не познаваш никого и си заседнал в хотел и не знаеш къде да отидеш “, каза един играч от Латинска Америка. „Така че ще има момчета, те отиват в Walmart и купуват куп хляб, хляб, шунка и сирене почти всяка вечер за професионален спортист. Ние правехме това през цялото време, може би четири, три пъти седмично, за да можете да се храните добре с парите за храна, които ви дадоха.”

MLB не отговори на искане за коментар.

Друг играч от Латинска Америка каза, че чувства, че участва в система, „подобна на Игрите на глада“.

„Просто си проправете път през него и ако спечелите, ще получите голямата награда и ще стигнете до големите лиги“, каза той. „Получавате начина на живот, за който сте мечтали. Ако не, екипът просто вижда, че не се нуждаят от вашите услуги, чао, чао, просто така.

„Получих случаи на приятели, че веднага щом получат парите, ще отидат направо в Western Union, ще изпратят около 80 долара на семействата си у дома, 90 долара, просто ще останат с каквото им е останало и просто ще купят много Chipotle. Опитайте се да вземат колкото се може повече ориз и се опитайте да го спестите за няколко дни, живеещи в тяхната стая.

Липсата на заплата възпрепятства играчите по различни начини. Много играчи подписват за малки бонуси за пеене и всички имат други сметки и притеснения, освен само храна.

„Единственото хубаво нещо е, че можем да се храним в комплекса“, каза играч, който беше в удължена пролет този сезон. „Но що се отнася само до храната, която имате в апартамента си и други неща, ако огладнеете през нощта и подобни неща, тези пари определено ще отидат бързо. И не става въпрос само за храна. Някои хора наистина не подписаха за нищо.”

Липсата на заплащане допринася за отслабването в спорта, каза един играч.

„Те разбират, че всъщност не правим минимална заплата тук“, каза той за колегите си играчи. „Те могат да правят повече пари, като са DoorDash (работници) или просто работят в строителството. Ето защо получавате много играчи, които просто решават да напуснат бейзбола, които имат голям потенциал. Едва сега, но напълно разбирам: те имат отговорности, имат семейство, за което трябва да се грижат. Повечето разговори между нас са просто деца, които мечтаят как ще бъдат нещата, когато стигнем до големите лиги и как ще направим това и онова, как ще помогнем на този или на другия. Просто бъркотия.”

Играч от Метс, който получи обратно заплащане за удълженото си време през 2021 г., отбеляза колко лесно изглеждаше за един отбор да направи промяна.

„Бях изключително щастлив да видя, че парите ще се върнат“, каза играчът. „Всъщност не бях наясно, когато влизах в пролетна тренировка, в удължена пролетна тренировка, че няма да ми плащат, така че беше някак облекчение да видя това. Особено като имам апартамент, за който плащах. Това се случи за една нощ при директен депозит. Случи се много лесно, бързо и след това успях да изплатя и някои неща.”

Четиримата играчи казаха, че се надяват клубовете да променят практиката си и да гарантират, че играчите в удължената пролетна подготовка получават заплащане за напред.

„Единственото нещо, което ме включва в играта в момента, е да преследвам мечтата си“, каза един от играчите. „Понякога се събуждам и си казвам: „Какво, по дяволите, правя? Правилно ли постъпвам?“

.