В World Series College, Тим Елко от Ole Miss намира големите моменти

ОМАХА, Неб. – Тим Елко, петата година старши играч на първа база и първият тригодишен капитан в историята на Оле мис бейзбол, хвана поп-муха зад първата база, която постигна суперрегионално замахване в Южна мис и изпрати Бунтовници към Световната серия на колежа.

Разбира се, това беше Елко.

„Странно как работи бейзболът“, каза Джъстин Бенч, добър приятел и съквартирант на Елко от второкласниците им.

Скалистото пътуване на Елко в продължение на пет сезона отразява стремежа на Оле Мис като програма за достигане на върха в Омаха. Бунтовниците, след загуба с 3-2 в сряда вечер срещу съперника на SEC West Арканзас на този CWS, остават една победа от място в най-добрите от три шампионатни серии срещу Оклахома.

Елко стои в центъра на забележителния опит за бунтовниците. Последната селекция за NCAA от 64, те бяха последният отбор, който загуби мач в турнира. Елко е техният пулс, който преодоля контузия миналата година, за да играе в постсезона. Този сезон той помогна да режисира стръмно изкачване, необходимо само за Ole Miss, за да играе през юни.

— Не, не съм само аз — каза Елко. „Този ​​отбор се събра. Минахме през толкова много и успяхме да стигнем до тук като отбор. За мен е чест да бъда наречен капитан и да се смята за лидер, но аз съм толкова горд от това как се събрахме и изиграхме най-добрия си бейзбол, когато това има значение.

Според хората около Елко е скромен.

„Мисля, че страхотните истории имат тези съвпадения“, каза треньорът на Ole Miss Майк Бианко. „Те имат тези моменти. Великите изглежда са в тези моменти. Изглежда, че намират големите пиеси.”

Кариерната траектория на Елко започна ниско. Той започна 30 мача през 2018 и 2019 г. Тогава горещото му отваряне до 2020 г. не се брои за нищо, тъй като сезонът започна да върви в дим. Ядрото на този отбор през 2020 г., който завърши 16-1, се завърна след съкратения от пандемията сезон.

На 5 април 2021 г. Елко скъса ACL, докато изтичаше топка срещу Северна Алабама.

Още една съсипана година, нали? Не точно. Елко се завърна по-малко от четири седмици след контузията на коляното. Той постигна два турнира от Големия шлем в регионалната игра на NCAA, публикувайки наклонена линия .778 / .858 / 2.111 в 14 участия. Скот Бери, треньор на Southern Miss, който загуби от Rebels в регионалното първенство, сравни Елко с Кърк Гибсън – който е най-известен с отпадането на Хоумър през 1988 г. MLB Световни серии при удряне на два ранени крака.

Миналата година Ole Miss остана с една победа по-малко от CWS в супер регионален турнир Аризона.

Елко претърпя операция на коляното през юни. Решението му да изчака процедурата уби всеки шанс да бъде привлечен в професионален бейзбол на 22-годишна възраст.

И все пак, седейки в землянката на първа база на Чарлз Шваб Фийлд след втората победа на бунтовниците в Омаха тази седмица, той описа завръщането миналия сезон и последвалото производство в плочата като „чудо“.

„Не бих го искал за никой друг човек“, каза Бенч. „Каквото и да се случва, той ще ни държи заедно. Справяше се с всичко невероятно добре. Да го видя как преминава през това и да се върне и да играе, а след това да го видя как се завръща и има още по-добър сезон, е вълнуващо да се види.”

23-те хоумръна на Елко този сезон, включително изстрел в понеделник, който пренесе 416 фута в ляво поле, поставиха рекорд за Оле Мис за един сезон. Неговите 45 хоумъра от кариерата са три по-малко от програмния рекорд.

Вярно е, че за Елко тази пролет направи няколко завоя. Бунтовниците се изкачиха до No. 1 на национално ниво, класиран от Baseball America и D1Baseball, в средата на март. Три седмици по-късно те не бяха класирани.

Ole Miss премина 7-10 през април. Загуба в Арканзас на 1 май свали Rebels до 7-14 SEC игра.

„Може да не сме били добри“, каза Бианко, „но Тим никога не спря да удря. Понякога изглеждаше, че ни поставя на гърба си, за да стигнем до тук.

Оле Мис помете Мисури и се класира на девето място LSU през май, след което завърши редовния сезон с осем победи в 10 мача, преди да направи бързо излизане от турнира в лигата. Следва тревожна седмица на тренировки и игри в отбора. Играчите и треньорите на Ole Miss действаха така, сякаш сезонът им ще продължи.

„Опитвахме се да гарантираме, че всички вярват, че участваме в (турнира)“, каза Елко.

Но те не знаеха. Бунтовниците се събраха в клуба „Землянка“ на Суейзи Фийлд, за да гледат селекционното шоу в Деня на паметта.

„Имах малко гадене в стомаха, докато чакахме“, каза старшият ляв играч Кевин Греъм.

Постсезонното легло вдъхна нов живот на бунтовниците.

„Никога не сме се чувствали като лош отбор“, каза Елко. „Никога не сме губили вяра. Никога не сме губили надежда. Продължихме да вярваме и чувствахме, че можем да направим нещо подобно. Ето защо ние продължаваме да постигаме успех в тези ситуации.”

В регионалното в Маями Оле Мис победи домакина Урагани и два пъти повали втория поставен Аризона – отборът, който елиминира бунтовниците преди година.

В мача от регионалното първенство, победа с 22-6 Оле Мис, Елко хоумира три пъти.

Разбира се, той го направи.

„Готино е“, каза Бенч. — Втриса ме.

Въпреки контузията миналата година, Елко получи предложения да подпише с MLB клубове. Решението му да се върне, каза Бианко, вероятно е повлияло на Бенч и Греъм да направят същия избор.

В Омаха Елко продължи да прави своето.

„Чувства се невероятно. Това е може би най-общият отговор, който мога да дам “, каза Елко. „Но ние просто играем най-добрия си бейзбол в момента. Има още няколко мача за победа. Развълнуван съм да продължа така.”

За да стигнете до шампионската серия, трябва да преодолеете още едно препятствие. Арканзас победи бунтовниците в последните два от три мача в редовния сезон. И през 2019 г., последният път, когато тези програми се биеха в постсезона, Арканзас спечели гумен мач в супер регионален, за да пробие билета си за CWS.

Обиколката на Елко включва още една спирка.

„Може да се каже така“, каза той. “Това е историята, която иска да бъде разказана.”

(Снимка на Оле Мис първия бейзмен Тим Елко: Дилън Уиджър / USA Today)

.