Гарет Стъбс от Филис вкъщи в Сан Диего срещу. бащи

Първият път, когато Гарет Стъбс се завърна в Petco Park като играч от висшата лига, той се обади на родителите си, докато пресичаха пешеходен скайбридж, който свързва стадиона с хотел Omni San Diego.

— Остани там — каза той.

Няколко минути по-късно Стъбс се появи на залата, размаха ръце и извика здравей от около 300 фута разстояние. Не можеше да се приближи. Беше лятото на 2020 г., пандемията бушуваше и стадионите бяха лишени от фенове, дори такива с деца в отбора.

„Това беше някак горчиво“, спомня си Стъбс.

“ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ: Преглед на единствения друг път, когато Роб Томсън беше мениджър – с Oneonta Yankees от 1995 г.

Тази седмица ще бъде различна. Стъбс се завръща в родния си град, този път като резервен улов на Филис, и ще има секция за натъртване. ключова дума: Раздел. Повече от „няколкостотин души“, според баща му, Т. Пат Стъбс, ще присъстват на всяка игра. В неделя може да има по-голяма тълпа, като се има предвид вероятността Стъбс да направи рядко начало във финала на сериала.

29-годишният Стъбс посети миналата година Хюстън Астрос и започна един мач срещу Падрес. Но това появяване, седем месеца след като беше променено на Филис за аутфилдъра от ниската лига Логан Черни, идва след като той направи първия си хоумран в голямата лига (22 май срещу Лос Анджелис Доджърс) и разходка Хоумър (15 юни срещу Маями Марлинс). Той удря .317 и .659 с .404 процент на базата в 48 участия зад кетъра на Ironman JT Realmuto.

Подобно на резервния куотърбек, който се възползва максимално от оскъдното време за игра, Стъбс се превръща в любимец на феновете заради нещо повече от малкия си ръст и аутсайдерската история. Този уикенд семейството и приятелите му се надяват на още една глава.

„Ще носим нашите сини и червени ивици“, каза Т. Пат Стъбс по телефона тази седмица. “Цялото това изживяване на Филис беше фантастично и наистина сбъдната мечта, както се получи.”

Корените на Стъбс са в Сан Диего. Той е израснал в Дел Мар, плажен град на 20 мили северно от центъра. Абонементите на Padres са в семейството от почти първия сезон на отбора през 1969 г. Неговата баба, Максин, е упорита, рядко пропуска мач.

Отидоха на мачове на стария стадион Qualcomm. Когато Стъбс и брат му Си Джей, сега ловец в системата на фермата на Астрос, бяха съответно на 5 и 2, майка им ги заведе на парада за първенство на Падрес през 1998 NL. Т. Пат си спомня, че Стъбс се опитваше да привлече вниманието на Рики Хендерсън от местата си през 2001 г. Любимият играч на Стъбс: Тревър Хофман.

„Той винаги влизаше, когато печелехме“, каза Стъбс. “Той влезе в” Hell’s Bells.” Все едно, да, това е човекът.”

Не беше достатъчно да се запази резултатът. Стъбс начерта къде са разположени играчите на терена и обърна внимание на терена, които се извикваха.

“ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ: Вътре в обрата на Филис: Беше ли просто като смяната на мениджъра?

След като Гарет и Си Джей започнаха да играят състезателно, семейство Стубс все още опаковаха колата след мачове и шофираха, за да видят Падрес, ритуал, който Т. Пат описа като „семеен случай“. Преди отварянето на Petco Park през 2004 г., Т. Пат доведе синовете си на строителната площадка и направи снимка на мястото, където ще бъде чинията за дома.

„Това беше просто забавна снимка“, каза той. „Просто исках децата ми да играят в Little League, като никога не съм очаквал факта, че ще продължат да играят както са.

Най-ранните и най-формиращи бейзболни влияния на Стъбс са в Сан Диего. Той се научи да лови от Ед „Хоги“ Херман, играч от Сан Диган и 11-годишен кетър от Висшата лига, предимно с Чикаго Уайт Сокс. Той се срещна с покойния генерален мениджър на Padres Кевин Тауърс и тогавашния мениджър Брус Бочи.

О, и тогава имаше уроци по удари от Тони Гуин. Наистина ли. Залата на славата видя Стъбс да играе на 12 или 13 години и предложи помощта си.

„Той беше много любезен с времето си и беше смислено време“, спомня си Т. Пат. „Той седеше там и говореше да удря и казваше, че не е нужно да изкарваш топката от парка, за да имаш влияние върху отбора. Можете да прокарате топка през дупката 5-6 [on the left side of the infield] и вземете два RBI за това. ”

Най-голямата храна за вкъщи на Стъбс от Гуин?

„Бях млад, така че сега е малко мъгливо“, каза Стъбс. „До голяма степен не говорех през цялото време. Наистина нервен. Но той беше толкова щастлив и непринуден човек. Той винаги се усмихваше и просто обичаше да бъде на бейзболно игрище.

Стъбс направи университета в гимназията Тори Пайнс като първокурсник, въпреки че беше 5 фута 3 и 105 паунда. (Дори и сега той е в списъка на 5-10 и 173 и рутинно се бърка с момчето прилеп.) Като старши, той удари .391 и продължи да играе в USC.

„Той е бил подценяван през целия си живот“, каза Мат Чес, гимназиален треньор на Стъбс. „Погледнаха го и погледнаха покрай него. Но той разбра: „Вижте, знам, че съм малък, така че по-добре да познавам тази игра.“ Той има луд бейзболен IQ. Той е хлапе, което искаше да се научи как да тъпче правилно. Искаше да се научи да удря във всички полета. Той открадваше 25 бази за нас като кетър. Той изхвърли около 40 от 46 деца в младшата си година.”

Цялото нещо все още учудва Т. Пат, който се задушава, когато обсъжда кариерата на синовете си и се пошегува, че дразни приятелите си с това колко често се учудва колко далеч Гарет и Си Джей са стигнали в бейзбола. Преди всяка игра той изпраща на синовете си едно и също съобщение: „Забавлявайте се днес“. Както той каза: „Това е всичко. Те играят игра.”

Животът като дублер на Реалмуто означава по-малко време за игра от почти всеки резервен кечър в бейзбола. И така, когато Стъбс удари своя изходен Хоумър миналата седмица, телефонът на Т. Пат избухна с най-малко 300 текстови съобщения и около 50 гласови съобщения.

“ПРОЧЕТЕТЕ ОЩЕ: Кайл Шварбер е сред лидерите на НЛ в Хоумърс. Щеше ли да се състезава в Home Run Derby?

За разлика от преди две години, ще има много възможности за Стъбс да види семейството и приятелите си този уикенд. И той ще донесе подарък. Наскоро той каза, че планира да подари първата си топка за хоумран на родителите си, още един символ на това колко далеч е стигнал от онези дни на трибуните.

„Гледайки нагоре къде седяхме със семейството ми, откакто бях дете и сега съм долу на терена“, каза Стъбс, „това е нещо като, не знам дали носталгия е точната дума, но един от тези моменти мечтаете като малко дете да учите и да наблюдавате играчите от голямата лига и да искате да бъдете като тях и сега най-накрая да стигнете до това място, където гледате нагоре към седалките, които преди сте гледали надолу. Доста е готино.”

.