Ето защо експертите не са толкова загрижени.

При последното голямо огнище на маймунска шарка в САЩ преди 19 години, пратка от пет прерийни кучета хвана вируса, докато бяха затворени в близки помещения със заразени гризачи. Болестта в крайна сметка се разпространи сред десетки хора, които са закупили игриви и гальовни прерийни кучета да се отглеждат като домашни любимци.

По това време Лиза А. Мърфи, ветеринарен лекар, посещаваше клас по болести по чужди животни в Уисконсин, същия щат, където беше докладван първият положителен случай през 2003 г.

От нищото стаята се изпълни с вълна от мелодии и вибрации, докато експерти от водещи агенции като USDA получиха известия за епидемията.

„Мобилните телефони на инструкторите започнаха да се взривяват и те започнаха да бъдат измъквани от стаята“, каза Мърфи, който сега е асоцииран директор на Института по инфекциозни и зоонозни болести към Факултета по ветеринарна медицина към Университета на Пенсилвания.

Въпреки че ветеринарните лекари лекуват само животни, нещата могат да станат малко замъглени, когато става въпрос за болести, които могат да преминават между видовете. Малко след като посещава обучението, Мърфи получава обаждане от човек с болно прерийно куче. Тя веднага ги предупредила, че здравето им също може да бъде застрашено.

„Като ветеринарни лекари сме обучени да разпознаваме зоонозни заболявания. И въпреки че не сме човешки лекари, това обучение става много важна част от нашата работа, ако има риск за общественото здраве за човешкото здраве“, каза тя.

При епидемията от маймунска шарка в САЩ през 2003 г. имаше 47 случая в шест щата на Средния запад за период от около три месеца. За сравнение, за приблизително същия период от време в тазгодишната епидемия е имало 7102 потвърдени случая на маймунска шарка във всеки щат с изключение на Монтана и Уайоминг и 28 220 случая в 88 страни в световен мащаб. Нещо се е променило.

„Това, което виждаме тази година, е много по-различно от 2003 г., когато изцяло се предаваше от животно на човек. Разпространението при това сегашно огнище изглежда е чисто от човек на човек“, каза Мърфи. „Това не означава, че предаването от човек на животно или от животно на човек не се е случило или не може да се случи, но целият вкус на това огнище е просто напълно различен.“

Служителите в общественото здравеопазване работят усилено за тествайте и ваксинирайте хора, за да ограничат разпространението на вируса в САЩ и по света. Като част от процеса, те търсят вируса на маймунската шарка в отпадъчни води – по същество промита тоалетна вода, която може да съдържа вирус, изхвърлен в урината или фекален материал. Експертите правят същото с коронавирус и други вируси, тъй като това е добър начин да се прецени колко хора наистина са заразени с микроб.

Остават обаче някои въпроси: ако вирусът е в отпадъчни води, може ли маймунската шарка да се разпространи по плъхове или други градски гризачи, за които е известно, че консумират отпадъци? И ако е така, може ли вирусът да се установи трайно в САЩ с плъхове или мишки, действащи като резервоар?

Говорихме с експерти, за да определим дали вирусната ДНК, открита в канализацията, всъщност представлява риск за разпространението на маймунската шарка и какво – ако има нещо – трябва да правят хората с вируса, за да ограничат разпространението, когато се изплакнат.

Маймунската шарка се счита за ендемична в поне шест страни

В някои страни, всички от които в Африка, маймунската шарка се разпространява свободно сред един или повече местни видове диви животни, наречени животински резервоари. Ако хората влязат в контакт с тези животни, вирусът понякога може да зарази хората. В разгара на текущата световна епидемия има опасения, че животните могат да играят роля и в превръщането на това заболяване в глобална ендемия, превръщайки се в постоянни места в страни, където не е съществувало в миналото.

The вирусът е открит преди повече от половин век, през 1958 г., вече се знае толкова много за това как се държи. Въпреки това все още има много въпроси без отговор, особено що се отнася до версията, която се разпространява в момента: Защо виждаме по-високи нива на предаване от човек на човек от всякога? Кои животни могат и кои не могат да го получат, особено нашите домашни любимции могат ли животните да го разпространят обратно при нас?

Знаем, че много животински видове са потенциално податливи на маймунска шарка. По-малко се знае дали могат да го получат от хора или обратното.

Маймунската шарка може да засегне особено широк спектър от животински видове. CDC е предупредил на предишни инфекции при маймуни, мравояди, таралежи, катерици, земеровки и, разбира се, прерийни кучета. За други често срещани видове, включително много отглеждани като домашни любимци – кучета, котки, джербили, морски свинчета, хамстери, мишки, плъхове и зайци – потенциалът им за заразяване с маймунска шарка все още не е известен. Въпреки това, всички тези животни преди са били наблюдавани с други заболявания от семейството на ортопоксвирусите.

Не всяко животно, което може да получи зоонотичен вирус, непременно може да се зарази от всеки възможен гостоприемник. Все още има много неизвестни за това кои животни могат да получат маймунска шарка от хора и кои животни, ако има такива, могат да ни върнат вируса.

„Има някакъв вид намек, че болестта просто се движи свободно между животни и хора, но това не е непременно така“, каза Мърфи. „Дори с примера с маймунската шарка от 2003 г. изглеждаше, че става дума за гризачи-гризачи-хора. След това не премина от хората към гризачи или друго животно.”

Експертите проучват дали маймунската шарка е претърпяла генетични модификации, които могат да я направят по-инфекциозна или вероятно да се разпространи при хората. Въпреки това, щамът, който засяга хората по света, е „почти същият вирус“ като този, който причини скока на 2017–18 г. вирус в Нигерия, каза Хедър Кьолер, асистент в Училището по молекулярна бионаука на Вашингтонския държавен университет, която изучава взаимодействията между вируса и гостоприемника при маймунската шарка. Това огнище също включва предаване от човек на човек и води до най-малко 122 потвърдени или вероятни случая на заболяването.

„Не съм сигурна дали някога сме инвестирали ресурсите, за да разберем действително предаването, което се случи там“, каза тя. „Знаем, че има животински резервоар, който вероятно се приближава до човешките популации, така че има повече странични ефекти. Но на някакво ниво трябва да има критичен праг, когато заразявате достатъчно хора, където можете да го разпространявате от човек на човек. И може би просто не сме виждали това досега.

SARS-CoV-2 е най-съвременният пример за темпераментния характер на зоонозното предаване. Има много случаи, в които хората предават коронавируса на други видове. Първият беше а куче в Хонконг. След това имаше безброй истории за животни в зоологически градини и светилища по целия свят, засегнати от вируса, включително два тигъра, принадлежащи на Карол Баскинна Крал тигър слава. Доклади на диви елени с антитела включват опасения, че видовете могат да бъдат резервоари за следващата голяма инфекция с COVID. Но досега много малко хора са се заразили с болестта от животни – само някои от тях директни връзки с ферми за норки.

„Някои болести просто отиват в една посока към задънена улица. За да премине COVID от просто преминаване от елен на елен, ще трябва да се случи нещо, за да се промени вирусът. Това е притеснението“, каза Мърфи. „С течение на времето, докато този вирус се разнася в елените, какво прихваща по пътя, което прави възможно да изскочи обратно и да зарази хора или други видове?“

Маймунската шарка е в отпадните води, но моля, не изливайте белина в тоалетната си.

The Канализационна мрежа за предупреждение за коронавирус (SCAN)която тества твърди вещества в отпадъчни води за наличие на вируси в райони близо до Сан Франциско и Сакраменто, обяви наскоро откриване на маймунска шарка в проби от района на залива. Идеята за тестване на отпадъчни води за наличие на вируси възниква през 40-те години на миналия век с полиомиелит. Тази болест, някога детски бич, парализира над 15 000 американци всяка година през 50-те години на миналия век, преди ваксината да бъде налична. Той е изкоренен в САЩ през 1979 г., въпреки че има случайни случаи на пътници, заразени в други страни. Въпреки това, полиовирус наскоро беше открит в отпадъчни води в Ню Йорк, което може да идва от неваксиниран мъж, който е развил парализа през юли и е първият случай на полиомиелит, открит в САЩ от 2013 г.

SCAN стартира през 2020 г., за да открие наличието на SARS-CoV-2, но оттогава разшири усилията си, за да включи тестове за наличие на други инфекции, включително респираторен синцитиален вирус (RSV) и грип.

„Този ​​инструмент съществува от дълго време, но наистина претърпя ренесанс с нови инвестиции в него като инструмент за обществено здраве по време на COVID“, каза Марлийн Улф, асистент по здравеопазване на околната среда в университета Емори и ръководител на SCAN.

Новините за маймунската шарка в отпадъчните води са водещи някои да въртят хипотетични сценарии. На теория, ако отпадъчните води заразят гризачи и ако след това гризачите могат да станат завинаги резервоари на вируса, гризачите разпространяват вируса обратно към хората чрез своите изпражнения, би било… лошо.

Но експертите казват, че това са много „ако“.

„Знам, че ще има много повече изследвания, които ще излязат за това как маймунската шарка може да се разпространява върху повърхности и неща, с които хората са много по-склонни да влязат в контакт, отколкото с отпадъчни води“, каза Улф.

Някои от тези рекламни пламъци бяха допълнително разпалени от нова публичност дадено това проучване от 2007 г, което показа, че ортопоксвирусите могат да оцелеят в дъждовна вода дни или седмици, особено при по-студени условия. Бут Dr. Саахир Хан, специалист по инфекциозни болести от USC Keck School of Medicine, посочи, че лабораторните условия са много различни от това, което се случва в реалния свят.

„Въпреки че е възможно вирусът да оцелее на повърхността и да бъде култивиран в лаборатория и все още да е жизнеспособен, това не означава, че той може да бъде действителен източник на човешки инфекции“, каза той. „Имаше голяма паника в началото на пандемията от COVID-19, тъй като проучванията показаха, че вирусът може да оцелее на повърхности за дълъг период от време и всички миеха хранителните си стоки. И, разбира се, открихме, че предаването от повърхностен контакт е невероятно рядко.

Освен това, методът за тестване на SCAN търси само генетичен материал, който не представлява непременно жив, инфекциозен вирус. Техният тест е много чувствителен, усилва вирусната ДНК 1000 пъти. За SARS-CoV-2, SCAN може да открие дори един или два случая на население от 100 000 души. Надеждността на техния тест за маймунска шарка все още се определя. Мърфи каза, че сценарият за съдния ден на отпадъчните води не е напълно невъзможен, но изисква твърде много малко вероятни условия, за да бъде от първостепенно значение.

„Не че не може, но вероятно не. „Само защото има вирусна ДНК или РНК в отпадъчните води, това е много различно от това, че е жизнеспособен вирус, който също е потенциален риск за инфекциозни заболявания“, каза тя. „Но дори и без вирусите там, не бихте искали да приемате с пълна уста това.“

Някои хора, които се присъединяват към тази теория, предполагат, че хората с маймунска шарка изсипват белина в тоалетните си като защитна мярка за общественото здраве. Вземете го от Улф, експерт по вирусите в отпадъчните води – не правете това.

„Определено съм за почистването на вашата тоалетна, но предлагам на хората да се съсредоточат върху пътищата на предаване, за които имаме информация, и да работят за прекъсването им, като следват указанията за обществено здраве, ако са засегнати“, каза тя. „Изливането на белина в тоалетната ви изобщо не е в насоките.“

Вероятно е твърде късно да спрем маймунската шарка да стане глобална ендемия, защото… хората

Сред експертите по инфекциозни болести се увеличава убеждението, че прозорецът за предпазване на маймунската шарка от превръщане в глобална ендемия може вече да е затворил. Хан вярва, че всяка теория за това как маймунската шарка може да се внедри в глобалното общество трябва да започне с основния двигател на новите инфекции: хората.

„Не съм виждал убедителни доклади по време на тази епидемия някой да се заразява с маймунска шарка, без да е бил в близък контакт с човек, който е имал инфекция с маймунска шарка“, каза той. „Всъщност смятам, че има вероятност да се превърне в ендемична болест в човешката популация завинаги, дори и без животински резервоар.“

Хан вярва, че това заболяване вероятно няма да причини толкова тежки заболявания или обществени сътресения, колкото SARS-CoV-2, но той има опасения какво може да означава повишеното присъствие на тази инфекция за имуносупресирани лица, като тези с тежък ХИВ или хора, които имат са получили трансплантации на органи.

„Кога и в този момент бих казал кога стане ендемично заболяване, ще има подгрупа, която е изложена на риск от значителни усложнения от този вирус“, каза той. „И знаете ли, да имаш друга болест там никога не е хубаво нещо.“