Журито осъжда Алекс Джоунс да плати 45,2 милиона долара по делото Sandy Hook

ОСТИН, Тексас — Съдебно жури от Тексас нареди на теоретика на конспирацията Алекс Джоунс в петък да плати на родителите на дете, убито през 2012 г. в училище Санди Хук, стреляйки, 45,2 милиона долара наказателни щети за разпространение на лъжата, че са помогнали за организирането на клането.

Журито обяви решението си ден след награждаването на родителите повече от 4 милиона долара компенсаторни щети и след показания в петък, че г-н. Джоунс и Free Speech Systems, компанията-майка на неговия медиен център за разпространение на дезинформация Infowars, струват между 135 и 270 милиона долара.

Г-н. Джоунс е признат за отговорен миналата година за клевета на семействата на жертвите, докато разпространява фалшиви теории, че стрелбата е била част от правителствен заговор за конфискуване на огнестрелни оръжия на американци и че семействата на жертвите са били съучастници в схемата.

Компенсаторните щети се основават на доказана вреда, загуба или нараняване и често се изчисляват въз основа на справедливата пазарна стойност на повредено имущество, загубени заплати и разходи, според Правен факултет Корнел. Наказателните обезщетения имат за цел да накажат особено вредно поведение и обикновено се предоставят по преценка на съда и понякога са много кратни на компенсаторна награда.

Делото, решено тази седмица, беше заведено от Скарлет Луис и Нийл Хеслин, чийто 6-годишен син, Джеси Луис, загина при нападението в Нютаун, Коннектикут. Той беше първият, възникнал от няколко съдебни дела, заведени от родители на жертви през 2018 г.

„Това е важен ден за истината, за справедливостта и не мога да бъда по-щастлива“, каза г-жа. Луис каза в съдебната зала след присъдата.

Преди съдебните заседатели да започнат да обсъждат наказателните обезщетения, Уесли Тод Бол, адвокат на семейството, каза на журито, че има „способността да изпрати съобщение, което всеки в тази страна и може би този свят да чуе“.

„Молим ви да изпратите много, много просто съобщение, а то е: Спрете Алекс Джоунс“, каза той. „Спрете монетизирането на дезинформация и лъжи. Моля те.”

Г-н. Бол поиска от журито наказателни щети от около 146 милиона долара в допълнение към 4 милиона долара компенсаторни щети, присъдени в четвъртък.

Колко Mr. Джоунс действително ще трябва да плати наказателни обезщетения със сигурност ще бъде предмет на по-нататъшни съдебни спорове. Тексаският закон ограничава наказателните щети до два пъти компенсаторните щети плюс 750 000 долара.

Но Марк Банкстън, адвокат на Mr. Хеслин и г-жа Луис каза пред репортери в четвъртък, че въпросът вероятно ще стигне до Върховния съд на Тексас, а правни експерти казаха, че има разногласия относно конституционността на кап.

Г-н. Адвокатът на Джоунс, Ф. Андино Рейнал, каза, че наказателната награда в крайна сметка ще бъде намалена до 1,5 милиона долара.

Г-н. Джоунс вярва, че „Първата поправка е под обсада и той очаква с нетърпение да продължи борбата“, г-н. Рейнал каза след присъдата.

След наградата на журито, съдия Maya Guerra Gamble също разчисти пътя за друга стъпка, която може да се окаже проблематична за Mr. Джоунс.

Адвокатите на семейството разкриха по време на процеса, че г-н. Екипът на Джоунс им беше изпратил, очевидно по невнимание, огромен кеш от данни от Mr. Мобилният телефон на Джоунс, а в петък съдия Гембъл каза, че няма да пречи на адвокатите на Mr. Хеслин и г-жа Люис предоставяне на съобщенията на правоприлагащите органи и Къщата Jan. 6 комисия.

Комисията е призовала г-н. Джоунс в разследването си за ролята му в подпомагането на планирането на митинга в подкрепа на Тръмп във Вашингтон на ян. 6, 2021, който предшества атаката срещу Капитолия.

В делата за клевета Sandy Hook процесът за обезщетение по друго от делата е планиран да започне следващия месец в Кънектикът, но може да се забави поради обявяване на несъстоятелност миналата седмица от Free Speech Systems. Адвокатите на семействата разкритикуваха хода като още един опит от Mr. Джоунс, за да защити богатството си и да избегне присъдата.

Делото в Тексас позволи на ищците да представят свидетелски показания за г-н. Богатството на Джоунс и операциите на неговите компании, които освен че предават неговите предавания, печелят пари от продажба на стоки.

Бърнард Петингил младши, съдебен икономист и бивш професор по икономика във Флоридския технологичен институт, свидетелства като свидетел на г-н. Хеслин и г-жа Люис в петък, че Mr. Джоунс “е много успешен човек”.

Infowars има средно 53,2 милиона долара годишни приходи между септември 2015 г. и декември 2018 г., г-н. – каза Петингил. Оттогава има “хубаво здравословно увеличение” на приходите на компанията, включително от продажба на стоки и добавки за оцеляванеи донесе близо 65 милиона долара миналата година, каза той.

В един момент Mr. Джоунс си плащаше средно по 6 милиона долара годишно, г-н. – каза Петингил.

В заявлението си за обявяване в несъстоятелност Free Speech Systems отчете 14,3 милиона долара активи към 31 май, с 1,9 милиона долара нетен доход и близо 11 милиона долара продажби на продукти. Free Speech Systems също имаше дългове от близо 79,2 милиона долара, 68 процента от тях под формата на бележка до PQPR холдинги, образувание, което назовава Mr. Джоунс като мениджър.

Миналата година, след като Mr. Джоунс беше обявен за отговорен по подразбиране в случаите на Sandy Hook, той започна да насочва $11 000 на ден в PQPR, г-н. – каза Петингил.

„Гигантският“ заем от PQPR, фиктивна компания без служители, всъщност е Mr. Джоунс, „използвайки тази банкнота като връщане на средства, за да си върне парите“, г-н. Петингил каза, въпреки че Mr. Адвокатът на Джоунс настоя, че PQPR е истинска компания. Друга бележка е настроена да узрее, когато Mr. Джоунс е на 74 (сега е на 48).

Г-н. Петингил каза, че е успял да проследи девет частни компании, свързани с Джоунс, но се е наложило да събере информация отчасти защото г-н. Екипът на Джоунс се противопостави на заповедите за откриване.

„Не можем да сложим пръст върху това с какво си изкарва прехраната, как всъщност прави парите си“, каза той.

„Неговата организационна схема е обърнато Т, което означава, че всичко се движи към Алекс Джоунс. Алекс Джоунс взе всички важни решения и мисля, че Алекс Джоунс знае къде са парите”, каза г-н. – каза Петингил. „Той може да каже, че е разорен, че няма пари, но ние знаем, че това не е правилно.

Г-н. Рейнал, адвокатът на Mr. Джоунс каза в заключителното си изявление в петък, че „не получихме никакви доказателства за това какво всъщност има Алекс Джоунс днес, не получихме нищо от това, което FSS има днес, какви пари имат, какви активи трябва да платят .”

Г-н. Джоунс и сътрудници като комуникационната мрежа Genesisкоито помогнаха за синдикирането на шоуто му в продължение на десетилетия, твърдят, че са замесени във финансовите пречки, използвайки делата за клевета като възможност да молят феновете за дарения.

Г-н. Джоунс се оплака, че доходите му са намалели, след като е бил забранено от основните социални медийни платформи през 2018 г. Mr. Банкстън отхвърли в съда в сряда: „Е, след деплатформирането ви, вашите числа продължават да се подобряват“, каза той.

След присъдата в петък г-жа. Луис подчерта важността на това, че е получила възможност по време на процеса да се изправи срещу г-н Джоунс директно в съдебната зала по-рано през седмицата.

„Трябва да го погледна в очите и да му кажа въздействието, което действията му оказаха върху мен и моето семейство, а не само нас – всички други семейства на Санди Хук, всички хора, които живеят в Санди Хук и след това ефекта на вълните, който което имаше в целия свят”, каза тя. „Това беше катарзисен момент за мен.

Също така беше важно, каза тя, че г-н. Джоунс видя видео, представено в съда, на Джеси жив, тичащ през поле. „Мисля, че е наказан“, каза тя за Mr. Джоунс. „Мисля, че той е подведен под отговорност и се надявам, че той наистина приема това присърце, защото в крайна сметка любовта е избор и това, което той излага там – лъжи, омраза – това също е избор.“

Елизабет Уилямсън съобщиха от Остин, Тифани Хсу от Сан Франциско и Майкъл Левенсън от Ню Йорк.