„Забавни времена“: мениджърът на шампиона от Световните серии Брус Бочи си спомня за сезона от 1989 г. със Спокейн Индиънс

Измина много време, откакто Брус Бочи се върна в Спокейн.

„Последният път беше през годината, в която управлявах тук, 1989 г.“, каза той в четвъртък на стадион „Ависта“. — Хубаво е да се върна.

Забавянето няма нищо общо с града. Bochy беше доста зает през следващите 33 години.

Трикратният шампион на Световните серии мениджър на Сан Франциско Джайънтс и Сан Диего Падрес беше в града миналата седмица като част от задълженията си на специален съветник в организацията на Джайънтс. Той беше тук, за да наблюдава перспективите на Джайънтс с Юджийн Емералдс, които бяха в града за серия от шест мача срещу индианците Спокейн.

„Много страхотни спомени тук“, каза Бочи. „Много забавни моменти. Това беше моят план, да гледам играта на нашия клуб Юджийн (в Спокейн), за да мога някак да си тръгна по спомените.”

Бочи каза, че е карал малко из града и въпреки че много неща са се променили в Спокейн от 1989 г. насам, едно нещо не се е променило.

„Единственото нещо, което си спомням много добре, е това игрище“, каза той. „Знаете ли, това е страхотно игрище. Не се е променило много – което ми харесва. Имате кабуза там в дясното поле, но това е игрище, което ми връща страхотни спомени. Имаме пръстен от този сезон и все още го пазя.

Бочи изведе индианците до рекорд от 41-34 през 1989 г. и спечели шампионата на Северозападната лига за трета поредна година.

Въпреки че прекара само един сезон в Спокейн, много спомени се откроиха за Бочи.

„Ще започна с покойния Кевин Тауърс, за почивка на душата му. Бяхме съотборници. Той беше моят треньор по питчинг през онази година и в крайна сметка стана мой шеф, мой генерален мениджър (с Padres). Беше лято, в което просто се забавлявахме много заедно.

„Това беше първата година, в която и двамата станахме треньори и така наистина много се смяхме по време на пътуванията с автобуса и на терена. Но също така, първата ви година управление е подобно на това да сте играч за първа година. Беше страхотно учебно преживяване.”

Бочи открои няколко играчи от този отбор, които се откроиха в спомените му.

„Разбира се, имате Дейв Стейтън, каква година имаше той. Той беше екипаж от един човек. Имахме добър екип навсякъде. Имахме питчър, Рик Дейвис, който имаше голяма година за нас и в крайна сметка беше на могилата, когато спечелихме шампионата в Медфорд.”

Стейтън имаше 17 хоумъра със 72 RBI за индианците през този сезон в 70 мача, докато Дейвис записа 9-2 с 1.35 ERA в 15 мача.

Bochy беше много благодарен за подкрепата, която получи в Spokane, от феновете до фронт офиса.

„Те се погрижиха много добре за нас“, каза той. „Боби Брет – той беше страхотен за работа. Той наистина направи това удобно за играчите и Том Лейп, Бог да почива на душата му, ние също го загубихме твърде млад. Но наистина имахме добра група тук, много се забавлявахме.

„Тук има много история и тя се връща към AAA, връща се към Доджърс, връща се към Томи Ласорда, разбирате ли? Така че, когато сте на това поле, да се надяваме, че чувствате това като играчи. Това поле имаше много страхотни играчи.”

67-годишният Бочи се чуди доколко съвременният играч оценява този вид история в играта.

„Понякога задавам този въпрос, но знаете ли, ще се изненадате колко хора знаят историята на някои от тези игрища или дори играта като цяло.

„Но все пак, някои от (играчите) не са чували за много момчета, които са играли тук като (Стив) Гарви. Надяваме се, че познават Томи (Ласорда). Но това е част от нашата работа – да им напомняме и да говорим за това каква привилегия и чест е да играеш на това поле, защото то е споделено със Залата на славата.”

Въпреки че се оттегли от MLB, Bochy все още участва в играта по няколко различни начина. Задълженията му с Giants включват посещаване на пролетни тренировки и пътуване няколко пъти в годината до филиалите, за да осигури звукова дъска на треньорите и играчите на всяка от спирките.

„Повече от всичко, аз просто наблюдавам, говоря с треньорите“, каза той. „Наоколо съм, ако играчите искат да говорят, и обичам да ги опознавам. Гледам напредъка им, надявам се да помогна с процеса на оценяване.

„Просто се оставям на разположение. Но аз съм егоист – обичам да гледам как играят тези момчета. Обичам да гледам мача и да седя там (на трибуните). Знаете ли, това ми дава по-дълбока оценка на скаутите и това, което правят. Но също така, гледайки как играчите просто правят подобрения и растат като играчи и хора.”

Бочи намира работата с второстепенните лигави за ободряваща.

„Разказваш им истории, нали знаеш, за Световните серии или каквото и да е, и се надяваме, че ще получат малко вътрешна информация за това как се случи всичко. Но да, точно такива неща. Беше забавно да се свържа с някои от тях.“

Бочи очаква с нетърпение другото си бейзболно начинание, което му предстои – управлението на отбора на Франция квалификациите за World Baseball Classic през септември.

Преди да удари пандемията, Бочи беше в Аризона, помагайки на отбора на Франция да се подготви за WBC. Две години по-късно той се завръща за нов опит.

Bochy е един от само седемте MLB играчи, родени във Франция (Bussac-Forêt, Charente-Maritime), където баща му, Sgt. Майор Гюс Бочи е служил в американската армия по това време.

„Не съм французин, но все пак, когато си роден там, чувстваш, че имаш връзка.“

Той каза, че за разлика от преди две години, списъкът на Франция все още е във въздуха.

„Съгласих се да помогна преди няколко години и беше отменено“, каза той. „Имахме чувството, че, боже, сме ги подготвили.

„Някои от играчите, които имахме на разположение последния път, всъщност са в големите лиги“, каза той. „И така, това ще бъде предизвикателство. Но вероятно толкова важно, колкото и всичко друго, е ако мога да помогна за популяризирането на бейзбола по някакъв начин във Франция, и знаете ли, и да ги накарам да имат разбиране и страст към него, тогава аз съм си свършил работата.”

Освен бейзболните си задължения, Бочи прекарва по-голямата част от времето си със семейството си.

„Сега имам трима внуци“, каза той. „Имам 4 1/2-годишно дете, което ме занимава. Той идва в къщата и казва „Татко, ще ловим ли риба или ще играем голф днес?“ Той не ми позволява да седя твърде дълго.”