Как Atari проправи пътя за Fortnite – и промени света

Играта продължава!

Докато пандемията бушуваше през 2020 г., в света на развлеченията се разигра революция. през тази година, приходите от видеоигри нараснаха с 20% до огромните 179,7 милиарда долара – привличайки повече пари, отколкото световните филми и северноамериканските спортни индустрии взети заедно.

Разбира се, това беше спомогнало от факта, че бяхме колективно затворени в домовете си, театрите бяха затворени и спортът беше забранен.

Но това беше и доказателство за бурния растеж, иновациите и популярността на индустрията за видеоигри, чиито скромни корени могат да бъдат проследени най-вече до калифорнийска компания, която се опитва да направи игрите, управлявани с монети, доходоносни.

Тази малка стартираща компания, наречена Atari, която стартира на 27 юни 1972 г., в крайна сметка промени света: първо с елементарна игра за тенис на маса, наречена Pong, а по-късно и домашна конзола, променяща културата. Освен това за кратко ще назначи основателите на Apple Стив Возняк и Стив Джобс и беше ранен любимец на тогавашната процъфтяваща технологична вселена на Силиконовата долина.

Atari стартира на 27 юни 1972 г.
Getty Images

„Част от тяхното културно наследство е, че успяха да прехвърлят видеоигри от публично пространство в частно пространство“, Матю Томас Пейн, доцент по медийни изследвания в Университета на Нотр Дам и автор на различни книги за игри, включителноИгра на война: военни видеоигри след 11 септември“, каза пред The ​​Post. „Те опитомиха тази технология… Но никога не биха могли да си представят [its current iteration].

„Как начертавате линията от Pong до, да речем, Fortnite? Това е сложна история “, каза Пейн.

Понг и извън него

Поглед към оригиналната игра Atari Pong.
Поглед към оригиналната игра Atari Pong.
Снимка на екрана

Тази седмица се навършват половин век от ексцентричния Нолан Бушнел, който също го основа Чък Е. Сирене – и Тед Дабни стартира пионерската компания в Сънивейл, Калифорния.

Преди да пуснат Atari, те създадоха първата аркадна видео игра, наречена Computer Space, през 1971 г. Тя беше базирана на играта Spacewar!, направена през 1962 г. от студенти от MIT, за които Пейн отбеляза, че днес ще се считат за хакери.

Около година по-късно двойката сформира Atari с простата тенис игра Pong.

„Те измислиха как да преобразуват играта“, каза Пейн, като продължи да разказва приказка, която „винаги се разказва в историята на произхода им“, дори ако нейната достоверност е била оспорена.

Основателите на Atari Тед Дабни и Нолан Бушнел с Фред Маринчич и Ал Алкорн на снимка без дата.
Основателите на Atari Тед Дабни и Нолан Бушнел с Фред Маринчич и Ал Алкорн на снимка без дата.
Алън Алкорн / Компютърна история Му
Тази недатирана снимка, предоставена през 2007 г. от Strong National Museum of Play в Рочестър, Ню Йорк, показва система за видеоигри Atari.
Тази недатирана снимка, предоставена през 2007 г. от Strong National Museum of Play в Рочестър, Ню Йорк, показва система за видеоигри Atari.
Силен национален музей на играта / AP

Както се разказва, през септември 1972 г. те инсталират Pong в салона на Andy Capp’s Lounge в Сънивейл, където също има машина за флипер. На следващия ден барманът се обади, за да каже, че машината е повредена.

„Ал Алкорн, който беше един от програмистите, отива да го провери и ето, беше претъпкан с четвъртинки. И те знаят, че от този прототип имат победител в ръцете си “, каза Пейн.

Те направиха версии на Pong за домашна конзола и последваха други аркадни игри. През 1976 г. компанията е купена от Warner Communications за 28 милиона долара.

През септември 1977 г. той пусна своя най-продаван Atari 2600 за $199 – в крайна сметка продаде повече от 30 милиона бройки. Конзолата включваше джойстици и възможност за смяна на различни касети за популярни игри като Combat и по-късно Frogger, Pac-Man и Space Invaders.

Space Invaders на Atari.
Поглед към играта Space Invaders.
Снимка на екрана

„Един от първите успешни опити за получаване на видеоигри у дома беше Atari 2600, който би бил първият компютър в къщата“, каза Пейн. “Това наистина беше началото на домашните изчисления.”

Пейн отбелязва, че Atari не е първият, който прави конзола за домашна игра и успехът й разпалва правни битки в зараждащата се индустрия. Magnavox, който беше създал домашна система, наречена Odyssey, която включваше игра на маса за тенис, тръгна след Atari и други компании, правещи нокофи на Pong. През 1974 г. те завеждат дело за нарушаване на патент срещу Atari, което в крайна сметка се урежда за 1,5 милиона долара.

Крахът на видеоиграта от 1983 г

Но Atari имаше други проблеми.

Компанията ще понесе огромен удар в сега скандалния срив на видеоигри от 1983 г., който разтърси пазара. Пейн приписва рецесията в индустрията на липсата на надзор.

„Atari не успя да блокира издатели на трети страни и те създадоха пълни игри за боклук и пренаситиха пазара. Дъното падна.”

Frogger беше популярна игра.
Frogger беше популярна игра.
Снимка на екрана

Година след катастрофата Atari разпродаде своите домашни конзоли и компютърни подразделения.

Бушнел, която напусна Atari през 1978 г., обвини неволите си в продажбата на Warner.

„Atari имаше изключителна корпоративна култура, която беше унищожена в рамките на две години след продажбата“, Бушнел каза през 2014 г. в Reddit на прословутия развратен офис на неговата компания, в който дори имаше хидромасажна вана. „Мисля, че Atari щеше да е важно и днес, ако тази продажба не се беше случила.

клопка
Поглед към играта Pitfall.
Снимка на екрана

През 1985 г. Nintendo пусна своята Nintendo Entertainment System за $149,99 – осигурявайки така необходимия тласък на индустрията.

„Това е Nintendo, което се завръща и спасява деня за домакински мачове след възхода и падането на Atari“, каза Пейн. “Други компании като Sega и Nintendo видяха тези уроци и съответно прекалибрираха и успяха да оцелеят много по-дълго от Atari.”

Разбира се, с навлизането на стрийминг, игрите вече са нарастващ бизнес за милиарди долари. Еспортът е толкова популяренмного професионални спортни франчайзи притежават Esports отбори, които пълнят арените.

Популярността на Pac-Man продължава и до днес.
Популярността на Pac-Man продължава и до днес.
Снимка на екрана

Но все още съществува носталгия по Atari и дори има конзоли за връщане, които имитират 2600 като част от серията Atari Flashback.

Компанията, която подаде молба за несъстоятелност през 2013 г., сменя собственика няколко пъти през годините. Сега се завръща, създавайки игри. През 2017 г. обяви нова игрална конзола, а година по-късно и създаването на игра, показваща оригиналния си хит „Million Dollar Pong“. През 2020 г. Atari каза, че ще бъде стартира верига от хотели на тема видеоигри.

„Въпреки че все още разпознаваме Atari, това не е почти силата, която някога беше във видеоигрите“, каза Пейн. „Но все още е в сила. Това все още говори за много ранните години на индустрията.”

.