Когато Джош Гибсън и Бък Леонард влязоха в Залата на славата

Коментирайте

„Събуди се, татко“, каза Джош Гибсън-младши, „току-що влезе“.

С тези думи в Купърстаун, Ню Йорк преди половин век в неделя, по-младият Гибсън прие плочата, която приветства покойния му баща, Джош Гибсън, в Националната бейзболна зала на славата, заедно с друга звезда от Негровата лига, Бък Леонард.

Двамата мъже, които играха за Хоумстед Грейс и бяха известни като “Черното Бейб Рут” и “Черният Лу Гериг”, никога не са имали шанс в голямата лига. Но през август 1972 г. те станаха първите играчи от лигата на негрите, въведени в Cooperstown.

Гибсън, най-добрият нападател на негърската лига на всички времена, почина от инсулт на 35 години през януари 1947 г., само три месеца преди Джаки Робинсън да преодолее цветовата бариера на бейзбола. Леонард, който навърши 40 през този сезон, се пенсионира година по-късно.

„Ние в Лигата на негрите смятахме, че можехме и трябваше да бъдем сред най-големите, но не беше писано да бъде“, каза Леонард в речта си за приемане в онзи облачен летен ден преди 50 години, месец преди 65-ия си рожден ден. „… Чувствахме, че допринасяме с нещо и за бейзбола. Играехме с кръгла топка и кръгли бухалки и ни хареса и ни хареса да играем – защото нямаше толкова много пари в това. Влизането ми е нещо, което никога не съм предполагал, че ще се случи.”

Гибсън, кечър, и Ленърд, играч от първа база, задвижваха отбора на Грейс “Редът на убийците”, който доминираше в Националната лига на негрите през 30-те и 40-те години на миналия век. Сивите разделят времето си между окръг Колумбия и Питсбърг, като често изпреварват Вашингтон Сенаторс на собствения им стадион, Грифит Стейдиъм.

11 седмици след дебюта на Джаки Робинсън пристигна Лари Доби

Дуото беше въведено с шестима други играчи, включително питчъра на Доджърс Санди Куфакс и кечъра на Янкис Йоги Бера.

„Те едва ли биха могли да бъдат по-представителни за Melting Pot USA“, написа тогава Sporting News, описвайки петимата живи новобранци. „Смирени и признателни, те застанаха пред микрофон в типично малък град в САЩ. … Евреин от Ню Йорк, италианец от Мисури, шотландски ирландски индианец от Алабама, испанец от Калифорния и негър от Северна Каролина.

Гибсън и Леонард бяха едва четвъртият и петият чернокож играч, които влизат в Залата на славата, след Робинсън (1962), съотборника му от Бруклин Доджърс Рой Кампанела (1969) и Сатчъл Пейдж, който през 1971 г. стана първият въведен играч от Комитета на ветераните от Негровата лига. (И тримата бяха играли в Негровите лиги, но Пейдж беше единственият от тримата, който игра през по-голямата част от кариерата си там.)

Някои новини през този ден характеризират Гибсън и Леонард като в най-добрия случай поддържащи актьори. В разказа си за индукцията, съобщава New York Times„В идеално подходяща комбинация от чувства, хумор и краткост Йоги Бера, Санди Куфакс, Лефти Гомес и пет по-малко бляскави фигури бяха въведени днес в Залата на славата на бейзбола.“

Петдесет години по-късно би било трудно за всеки бейзболен историк да смята Гибсън и Леонард за “по-малко бляскави” от другите членове на Залата на славата. Според това baseballreference.com, Гибсън завърши със среден резултат от кариерата си от .374, процент на удари от .720 и извън класациите 1.178 OPS. Леонард имаше .345 средно за кариера и 1.042 OPS.

„Джош беше най-великият нападател, на когото съм хвърлял, и хвърлях на всички,“ Пейдж каза през 1972 г, според Times. „Имаше някои страхотни нападатели – Уилямс, ДиМаджио, Музиал, Мейс, Мантъл. Но никой от тях не беше толкова велик, колкото Джош.

Кампанела, звезда, който играе осем сезона в Черните лиги, преди да се присъедини към Доджърс през 1948 г., каза пред Sporting News, „Винаги, когато играех в отбор от звезди в Черната лига с Джош, той беше хващащият. Играх трета база. Всичко, което аз можех да направя, Джош можеше да направи по-добре.

„Жалко, че този Гибсън е цветнокож“

Гибсън и Леонард, разбира се, не се появиха от нищото. По време на пролетната тренировка през 1939 г. бившата звезда на Вашингтон Сенаторс Уолтър Джонсън, един от най-добрите питчъри в историята на бейзбола, гледа как Гибсън играе в мач в Орландо, след което се възхищава на спортния колумнист на Washington Post Шърли Пович, която го цитира:

„Има ловец, който всеки клуб от голямата лига би искал да купи за 200 000 долара. Чувал съм за него и преди. Името му е Гибсън. Наричат ​​го „Хуу“ Гибсън и той може всичко. Той удря тази топка на миля. И той хваща толкова лесно, че може също така да е в люлеещ се стол. Хвърля като пушка. [Yankees star] Бил Дики не е толкова добър ловец. Жалко, че този Гибсън е цветнокож.

Пович добави: „Това беше общото впечатление сред Nats, които гледаха мача.“

Докато Уотъргейт кипеше, Никсън се захвана с проект за спортно писане

Собственикът на Senators Кларк Грифит стигна до същото заключение няколко години по-късно, въпреки че свали малко цената. „В момента има ловец на стойност $150 000 от нечии пари. Ако можех да го имам, щях да го преследвам преди време!“ той избухна пред The ​​Post през 1942 г. Грифит си спомни, че е видял Гибсън да удря четири хоумърса в двоен удар предната година, една от които е най-дългата топка, удряна някога на стадион Грифит.

И все пак Грифит устоя на натиска от черни журналисти като Сам Лейси да подпише с Гибсън и други черни играчи – и незабавно да подобри посредствения си отбор. Леонард си спомня, че един ден около 1942 г. Грифит поискал да се срещне с него и Гибсън, според 1988 Пост история от Джон Б. Холуей, адаптирано от книгата му “Blackball Stars: Negro League Pioneers.”

На тази среща, спомня си Леонард, Грифит спомена кампанията на чернокожите спортисти да ги включат в списъка на сенаторите и каза: „Е, нека ви кажа нещо: ако ви вземем момчета, ще вземем най-добрите. Това ще разбие вашата лига. Сега какво мислиш за това?”

Леонард каза, че те са отговорили, че ще се радват да играят във висшите лиги, но ще оставят на други да направят случая. Според Холуей, дуото никога повече не е чуло Грифит.

Преди две години Асоциацията на бейзболните писатели на Америка гласуваха да премахне името на бившия комисар Kenesaw Mountain Landis от табелите на MVP. Нямаше чернокожи играчи във висшите лиги по време на дългия му мандат като първи комисар на спорта, от 1920 до 1944 г. Сега фондацията на Джош Гибсън има кампания да преименувате MVP за Gibson.

„Всички знаем, че Kenesaw Mountain Landis отказа на над 3400 мъже възможност да играят във висшите лиги“, каза изпълнителният директор на групата Шон Гибсън, правнук на Джош Гибсън, в скорошно телефонно интервю. „Така че името на Джош Гибсън върху наградата за MVP не би представлявало само Джош Гибсън, но би представлявало 3400 мъже, на които беше отказана възможността да играят в големи турнири. Това е по-голямо от Джош Гибсън. Джош носи тези момчета на раменете си.

Последната молба на Джаки Робинсън към MLB: „Събудете се“ и наемете черни мениджъри

Той добави, че би било „поетична справедливост“ играч, на когото е отказан шансът да играе във висшата лига, да замени комисар, който е бил пречка.

Шон Гибсън каза, че неговият дядо, който прие плакета на Залата на славата за Джош Гибсън, винаги е приписвал заслугата на звездата на Бостън Ред Сокс Тед Уилямс за отварянето на вратата на играчи като Гибсън да влязат в Залата. През неговата 1966г Встъпителна реч в Залата на славатаказа Уилямс, „Надявам се, че някой ден имената на Сатчъл Пейдж и Джош Гибсън по някакъв начин могат да бъдат добавени като символ на великите негри, които не са тук само защото не им е даден шанс.“

„Пет години по-късно Сач влиза през 1971 г.“, отбеляза Гибсън. „Следващата година, ’72, е Джош. Дядо ми винаги е давал кредит на Тед Уилямс, защото смята, че ако Тед Уилямс не спомене Джош Гибсън и Сатчъл Пейдж в речта си, той не знае дали това ще се случи толкова бързо.

Гибсън каза, че смята, че произходът на Уилямс – майка му е мексиканска американка – му е помогнал да почувства състрадание към играчите от Негровата лига. Друг фактор беше, че Уилямс виждаше черни играчи по време на игри срещу негрите от лигата.

„Значи той е знаел за таланта“, каза Гибсън. „Той знаеше колко страхотни са тези момчета на диаманта.“

„Тед проговори; никой друг не е говорил”, добави той. „Така че сме много благодарни за това. Речта му продължи едва три минути. И за него да включи това малко парче от пая, на Джош и Сач, беше огромно за нас.