Лора Рикетс е новатор на MLB

В един горещ юнски следобед историческото поле Wrigley Field служи като подходящ фон.

Съсобственикът на Чикаго Къбс Лора Рикетс заема рядка позиция в професионалните спортни лиги за мъже. Тя е една от малкото жени, които в момента са на ниво собственост. И като председател на борда на Cubs Charities, Рикетс е свидетел от първа ръка как спортът може да окаже влияние върху общностите.

Въпреки че не е израснала с стремежи за кариера в спорта, Рикетс казва, че е била най-добрият спортист в семейството си.

„Братята ми вероятно не биха се съгласили с това, но майка ми няма да се съгласи. Тя знае “, каза Рикетс с усмивка по време на скорошно интервю за Tribune. — Значи това беше моето нещо.

Родена пет години след преминаването на дял IX през 1972 г., Рикетс беше сред първото поколение момичета, които се възползваха от изменението, което включваше възможности в спорта. Тя си спомня, че е играла T-ball на 5 години и докато стигне до гимназията, волейболът, софтболът, баскетболът и пистата попълват календара й. Наскоро тя започна да играе тенис със съпругата си Брук.

„Трудно е да се надценява как това се отрази на живота ми – и ме направи това, което съм днес, честно казано“, каза Рикетс за спорта. „Спортът те учи да бъдеш съотборник, учи те да се излагаш, учи те да работиш наистина усилено, учи те на устойчивост, учи те, че няма срам да се проваляш, стига да се стараеш или опитваш нещо нов.

„Знам, че всички те допринесоха за развитието ми и кой съм и до днес.“

Рикетс също има отличието да бъде първият открит гей собственик на Мейджър лийг бейзбол. Рикетс, която беше навън, когато семейството й купи Къбс през 2009 г., признава, че може да има тежест за разрушаването на бариерите; тя обаче вярва, че това е възможност.

„Може да съм странна жена, но аз също съм бяла жена“, каза Рикетс, „така че си представете, че сте странна кафява или черна жена, или просто си представете, че сте черноко или кафяво човешко същество с ограничени средства в тази страна, нали ? Не знам какво е да ходиш на тяхно място, но мога да започна да разбирам какво е да не си равен и да те смятат за другия. Имам този невероятен достъп и невероятна привилегия.

„Очевидно се появява в бейзбола. … Имам доверието като странния човек в стаята, за да дам свобода на разговора и да позволя на хората да растат и да се учат от това.”

Нейната фондация в спорта помогна на Рикетс да се ориентира в юридическия факултет в Мичиган и в крайна сметка като адвокат в конкурентна, предимно мъжка среда. Рикетс си спомня, че жените в юридическия факултет са сформирали учебна група, като се насърчават и подкрепят взаимно. През годините след това тази динамика се разиграва за Рикетс чрез нейната работа на местно и национално ниво.

Освен че ръководи благотворителните усилия на Cubs и създава младежки програми, Рикетс през 2012 г. е съосновател на LPAC, първият супер PAC, фокусиран върху странните жени, който подкрепя и подкрепя кандидати, които са отдадени на LGBTQ + и равенството на жените и социалната справедливост. Тя също е служила в бордовете на Националния лидерски съвет за Lambda Legal, организация с нестопанска цел за LGBTQ + граждански права, и EMILY’s List, организация, която работи за избор на демократични жени, подкрепящи избора.

„Много съм наясно с уникалната позиция, в която се намирам“, каза Рикетс. „Щастлив съм да кажа, че не е толкова уникален, колкото беше преди 10 години, но за жените в професионалния спорт все още се чувства като струйка и е такава сричка, за да получите повече. Но имам чувството, че бавно набираме инерция. Хората в тези роли, въздействието, което има, е неизмеримо и затова чувствам тази отговорност.”

Голям проект очаква Рикетс и организацията чрез Cubs Charities. Те са готови да изградят градска младежка академия, в която да приютят някои от техните спортно базирани програми за младежко развитие за момчета и момичета. Очаква се проектът да бъде официално обявен в близко бъдеще.

Академията ще разполага със спортни игрища, включително поне едно закрито поле, и читалище. Очаква се да бъде построен в район на Чикаго, който се нуждае от инвестиции, но ще привлече младежи от целия град.

„Ние наистина се стремим да бъдем най-добрите и в случая с Cubs Charities това не означава само в начина, по който управляваме нашия бизнес или нашия персонал“, каза Рикетс. „Не е само за да бъдеш най-добрият, но и за да покажеш въздействието, което можеш да имаш, и да бъдеш модел за други отбори. Искаме да бъдем екипът, който другите отбори гледат и казват: „Хайде да поговорим с Cubs и да видим какво са направили, защото го правят правилно“ по отношение на разнообразието, равнопоставеността и приобщаването.

Рикетс отбеляза напредък в разнообразието на персонала на фронт-офиса на Cubs, като малко под 40% от тях са жени, отбелязвайки: „Трябва да сме на 51% по моя преценка“. Тя иска да направи повече – включително да работи с Мейджър лийг бейзбол, за да насърчи повече справедливост в спорта. Рикетс, майка на три деца, вижда това като област, в която може да израсне поради видимостта на професионалния спорт.

Chicago Tribune Sports

Chicago Tribune Sports

делнични дни

Ежедневен спортен бюлетин, доставян във входящата ви кутия за сутрешното ви пътуване.

Зад кулисите Рикетс се опитва да повлияе на промяната. Когато Cubs търсеха нов глас за игра по игра за Marquee Sports Network миналата година, Рикетс подтикна висшите служители в мрежата да говорят с жени за позицията. В крайна сметка Бет Моуинс беше привлечена да извика шепа игри. По време на заседанията на борда на Къбс, Рикетс, често единствената жена в стаята, е дала да се разбере, че се нуждаят от повече жени и цветни мъже в тези роли.

В нейната позиция Рикетс казва, че трябва да се задават въпроси защо жените не могат да бъдат наети да останат или дори да влязат в организацията, като отбелязва необходимостта от среда и култура, която им помага да се издигнат до върха.

„Моята лична мисия и личното ми убеждение е, че имаме нужда от жени на властови и лидерски позиции. Всички имаме нужда от него, не само жените се нуждаят от него, но и като общество, като планета. – каза Рикетс. „Защото, ако нямаме жени на ръководни и властови позиции в спорта, в правителството, в политиката, в образованието, в бизнеса, ние губим.

„Ние губим това, което можем да бъдем, това, което можем да постигнем поотделно. Ние губим това, което можем да постигнем като пол. Но всички ние се отказваме от това, което можем да станем и какво можем да постигнем като общност и като общество.”

Да бъдеш част от група за семейна собственост може да доведе до повече индивидуален контрол, особено когато са включени различни политики. Докато членовете на нейното непосредствено семейство са особено републиканци, Рикетс, член на изпълнителния комитет от Националния комитет на Демократическата партия, не смята, че трябва да превръща ситуацията на публично ниво.

Въпреки това, тя се чувства принудена да води разговори с членове на семейството, за да разбере откъде идват и да ги накара да разберат нейната гледна точка „поне как говорят за нещата и как гледат на нещата, да вземат това предвид, как да виждат неща от обувките на някой друг.”

„Когато имате по-голямо семейство и всички те правят много неща, всички те се опитват да въздействат на света за това, което смятат, че е по-голямото благо за всички“, каза Рикетс. „И вие притежавате бейзболен отбор заедно и имате тази видимост, има внимание между това да сте известен за това, което правите, и това, за което се занимавате, и някак да бъдете обединени със семейството като цяло. Бих искал да бъда известен с това, което правя, какво съм постигнал.”