Малката лига на Хонолулу се стреми към четвъртото поредно участие на Хавай в LLWS

В събота Малката лига на Хонолулу започва стремежа си към второ поредно участие в Световните серии на Малката лига, като започва регионален мач от Запада срещу Малката лига Glendora в Южна Калифорния в 16:30 ч. HST по ESPN+.

Малката лига на Хонолулу, която завърши на трето място в миналогодишните Световни серии на Малката лига, се стреми да стане четвъртият пореден отбор от Хавай, който печели Западния регионален турнир по пътя към LLWS в Уилямспорт, Пенсилвания.

Всички последни спортни новини от Спортна станция на Хаваите

През 2018 г. Малката лига на Хонолулу спечели Световните серии на Малката лига, докато Малката лига на Central East Maui отиде през 2019 г. и завърши четвърти като цяло. LLWS беше отменен през 2020 г. поради пандемията от COVID-19.

Джералд Ода, който успя да спечели световната титла на Хонолулу през 2018 г., се завърна начело през 2022 г. През 2021 г. той внимателно наблюдаваше отдалеч как Брандън „Бъд“ Сардиня почти изведе „Da Boys“ до мача за шампионата.

“Чудесно е. Миналата година определено беше по-спокойно да гледаш как някой друг тренира отбора. Шапки долу пред треньорите миналата година, те свършиха феноменална работа с отбора, който стигна чак до полуфиналите в Уилямспорт“, каза Ода. „Тази година се чувствам много щастлив да получа отново възможността да тренирам 14 деца. Все още не сме стигнали, но поне имаме възможност да отидем по-далеч и да се класираме за Световните серии на Малката лига. Отново, чувствам се напълно благословен и щастлив.”

HLL сменя старши треньори за своя отбор от звездите всяка година на ротационен принцип и 2022 е годината, в която Ода ще води отбора. Над половин дузина от членовете на отбора за 2018 г. вече са израснали в законни перспективи за колеж и професионален бейзбол, като Aukai Kea, Jace Souza, Sean Yamaguchi, Мана Лау Конг, Чандлър Мъри, Ка’олу Холт и др. Ода казва, че докато екипът за 2022 г. може да е по-спокоен от изданието за 2018 г., той очаква с нетърпение да види какво може да покаже тазгодишната реколта на терена.

„Тазгодишната група, трябва да кажа, че е малко по-малко общителна. Определено обаче можем да очакваме, че тези деца ще представят Хаваите много добре. Една прилика е, че те ще бъдат посланици на Aloha, казахме им, че това е нашата мисия: да играем страхотен бейзбол, но в същото време наистина да бъдем добри посланици на Aloha и наистина да разпространяваме това Aloha в останалия свят както направи екипът от 2018 г.“, казва Ода. „Мисля, че свършиха феноменална работа да покажат на света такива са хората от Хавай; как се представяме и как играем, основно как уважаваме всички. Имаме някои герои и чакаме да видим как ще се появят на терена. Определено тясна група като групата от 2018 г., много сплотена група. Те се подкрепят взаимно, обичат се и определено очакват с нетърпение да поемат това предизвикателство и отговорност да представляват 808.“

Западният регионален се провежда от авг. 6-12, докато LLWS за 2022 г. тече от август. 17-28. Докато миналогодишните Световни серии на Малката лига включваха само отбори от Съединените щати поради пандемията от COVID-19, LLWS за 2022 г. включва пълен набор от американски и международни отбори на Малката лига за първи път от 2019 г. Размерът на полето също разширява до 20 отбора, като САЩ произвеждат 10 регионални. В случая на Хонолулу Западният регион сега включва само Аризона, Хавай и Северна и Южна Калифорния.

„Определено е много по-конкурентно“, казва Ода за новия регионален формат. „Сега имате само четири отбора; Аризона, Северна Калифорния, Южна Калифорния и Хавай. Традиционно това са четирите най-добри отбора в регион Запад. Традиционно Западният район е един от най-добрите райони в страната. Всеки мач трябва да е близък, всеки мач може да върви и в двете посоки. Що се отнася до нашия подход към него, това е едно и също нещо: Играйте силно от първото до последното игрище и ако имаме късмета да имаме още един пробег от другия отбор, чудесно. Ако не, тогава винаги можем да опитаме отново и винаги казваме на децата си просто да се съсредоточат върху усилията. Резултатите ще се случат въз основа на нашите усилия и докато работим усилено и даваме всичко от себе си, за да представим 808 и да ни накара да се гордеем, тогава, разбира се, каквото и да се случи, денят ще бъде страхотен.”