Може да е твърде късно да спрем маймунската шарка да стане ендемична в САЩ и Европа

Не успяхме да се качим на върха на епидемия от маймунска шарка и може би сме пропуснали шанса да спрем болестта да стане ендемична — и постоянна заплаха — в САЩ и Европа.

Маймунската шарка се разпространява бързо по целия свят, особено в Съединените щати и Европа. Тъй като случаите се удвояват на всеки две седмици, съществува нарастващ риск от това маймунска шарка ще се превърне в постоянен проблем в страни, където преди епидемиите са били редки и малки.

С други думи, шарката е близо до това да стане ендемична на много нови места. Ако това се случи, може да стане много трудно да се изкорени. Маймунската шарка, която причинява треска и обрив и е фатална в много малък брой случаи, ще се превърне в още една болест, за която хората трябва да се тревожат през цялото време.

За шарката има два пътя към ендемичност. Ако вирусът зарази достатъчно хора достатъчно бързо, за да изпревари усилията на властите да проследят предаването и да ваксинират рискови лица, той може да стане ендемичен при хората. „Вече се доближаваме до това“, каза Джеймс Лоулър, експерт по инфекциозни болести в Медицинския център на Университета на Небраска, пред The ​​Daily Beast.

Добрата новина при този вид ендемичност е, че не е така имат беше постоянно. Обръщането на човешката ендемичност е трудно, да, но е възможно. „Ако се разпространява само при хората, то може да бъде контролирано – в крайна сметка – чрез ваксинация и естествен имунитет“, каза Амеш Адаля, експерт по обществено здраве в Центъра за здравна сигурност Джон Хопкинс, пред The ​​Daily Beast.

Но маймунската шарка първоначално е била “зоонотичен” животински вирус. Той циркулира сред видовете гризачи и маймуни в Западна и Централна Африкакъдето епидемиите сред човешката популация са чести.

Ако шарката намери дом в някои животински видове в Северна Америка или Европа – да речем, катерици, плъхове или прерийни кучета – ще бъде почти невъзможно да се изкорени в региона. „Играта приключи“, каза Лоулър. Шарката ще бъде навсякъде около нас, вероятно завинаги, просто чакайки възможности да се разпространи от животни към хора. Епидемиите ще бъдат чести и големи, както сега в Западна и Централна Африка.

За да бъде ясно, шарката все още не е ендемична при хора или животни в Съединените щати или Европа. Но тенденциите не са обнадеждаващи. „Споделям загрижеността на другите учени за ограничаване и вирусът да стане ендемичен в нашата популация от гризачи в САЩ“, каза Стефани Джеймс, ръководител на лаборатория за тестване на вируси в университета Regis в Колорадо, пред The ​​Daily Beast.

Длъжностните лица за първи път забелязаха настоящата епидемия, включваща сравнително лек западноафрикански щам на шарката, след диагностициране на пътник от Обединеното кралство, завръщащ се от Нигерия в началото на май. Разпространявайки се чрез близък физически контакт, включително полов път, шарката скоро придружава пътниците в самолетите, пътуващи за далечни и широки страни. Лекарите диагностицираха първия случай в САЩ на 27 май.

Но сега става ясно, че първото диагностициран случаите на шарка в Европа и САЩ не бяха истинските първи случаи. На 3 юни американските центрове за контрол и превенция на заболяванията обяви беше намерено генетично доказателство за случаи на шарка в Америка, предшестващи първите случаи в Европа от май.

Бързото разпространение на маймунската шарка сред хората е предотвратима трагедия. Но все още може да стане много по-зле.

Лекарите може да не са забелязали или да не са докладвали тези по-ранни инфекции в началото, поради приликата между симптомите на шарка и симптомите на някои често срещани болести, предавани по полов път, като херпес. „Вирусът се маскираше като инфекция, предавана по полов път, и се разпространяваше тайно в продължение на няколко месеца“, обясни Адаля.

Вирусът имаше голяма преднина, което помага да се обясни защо месеци по-късно той все още изпреварва засилените усилия за ограничаването му. Имаше 20 638 потвърдени случая в 77 страни към сряда, Според CDC. Това е повече от по-малко от 10 000 случая преди две седмици. Световната здравна организация е преброила пет смъртни случая, свързани с шарка, в неендемични страни.

Това, което е разочароващо за епидемиолозите, е, че на теория имахме всички необходими инструменти, за да овладеем бързо епидемията от шарка. Благодарение на COVID здравните работници по целия свят са по-добри от всякога в проследяването на контактите. Ваксини и терапии, които действат при едра шарка, действат и при маймунска шарка. Има доказана стратегия: диагностицирайте случаи, изолирайте и лекувайте заразените, ваксинирайте техните семейства, приятели и колеги.

И образовайте обществеността – особено най-рисковите групи, включително мъжете, които правят секс с мъже.

Но засега стратегията не работи. Част от проблема е в самия вирус, каза Лоулър. „Болестта е различна от маймунската шарка, която сме виждали в миналото. Не мисля, че знаем защо – вероятно комбинация от вирус, хостове и среда.

Най-вече вината е наша. Твърде много лекари погрешно диагностицираха случаите на шарка като херпес или друга полово предавана болест. И СЗО, и CDC чакаха твърде дълго, за да определят епидемията от шарка като извънредна ситуация за общественото здраве и да мобилизират ресурси. СЗО обяви извънредна ситуация на 23 юли. Очаква се CDC да направи същото през следващите няколко дни.

Властите прилагат повече ваксини и терапии и засилват тестовете. Въпреки това клиниките, които са на фронтовата линия на общественото здравеопазване в САЩ, се нуждаят от повече от всичко. Още тестове. Повече ваксини и терапии. Повече пари за популяризиране на общността. Националната коалиция на директорите на STD на САЩ наскоро проучи сто клиники и установи, че половината нямат капацитет да се справят с епидемията от маймунска шарка.

„Все още вървим твърде бавно“, предупреди Лоулър. И добави той, „ние все още отхвърляме възможността за неочакваното“. Включително нарастващата вероятност шарката да се разпространи сред катерици или плъхове.

Федералните изглежда не могат да се справят с “обратното зоонозно” предаване от човек на животно. За да предотвратите ендемичност при животните, трябва да откриете инфекции с шарка при даден вид, да унищожите заразените животни, след което да наблюдавате внимателно останалата популация, за да сте сигурни, че сте елиминирали целия вирус.

Но не е ясно кой във федералното здравно заведение трябва да поеме ръководството. „Оперативният отговор на зоонозните заболявания попада в тази сива зона“, каза Лоулър. CDC поддържа уебсайт описване на симптоми на шарка при домашни любимци и добитък и обяснение къде да се изпратят проби за диагностика. Службата за инспекция на здравето на животните и растенията към Министерството на земеделието наблюдава болестите по животните. Особено добитък.

APHIS не можа или не искаше да потвърди, че тества животни за маймунска шарка. Агенцията насочи The Daily Beast към CDC, който не отговори на имейл с искане за коментар. Ако има водеща агенция за откриване на шарка при животни, тази агенция не изглежда готова да поеме отговорност.

Бързото разпространение на маймунската шарка сред хората е предотвратима трагедия. Но все още може да получи a много по-лошо. С упорита работа и малко късмет все още е възможно да се ограничи и в крайна сметка да се елиминира огнището при хора.

Но ако американски или европейски гризачи хванат шарката, епидемията ще ескалира в нещо много по-лошо. Ново ендемично заболяване. Един, който е почти невъзможен за изкореняване.

.