На Световните серии на мъжки колеж, Оклахома се възползва максимално от завръщането на бившия треньор на Янки в алма матер

ОМАХА, Неб. – Топката изскочи от ръкавицата на третия бейзмен. Джон Спайкърман не знае това, защото той дръзко спринтира от първа база до трета и току-що беше маркиран след хвърляне на ракета от дясното поле. Той не знае, че ще бъде част от вирусно видео на seamhead.

Спайкърман е първокурсник в бейзболния отбор на Оклахома и играе пред 25 000 души в Световните серии на мъжки колеж. До около Великден той дори не започваше. Но когато сте част от престъпление, което има „хаос“ като възприета тема, игра като тази е съпътстваща щета.

Топката изскача от ръкавицата на третия бейзмен на Нотр Дам Джак Браниган, отскача от треньора на третата база и Спайкърман се унася от торбата, защото вярва, че е аут. Браниган изважда топката и небрежно го маркира на гърба.

Спайкърман намира помощник-треньора Реджи Уилитс, който преди година беше първият базов треньор на Ню Йорк Янкис, в землянката.

„Обичам агресията ти“, казва му Уилитс.

Идвам вкъщи

Оклахома е на една победа разстояние от финалите на MCWS – Sooners играят с Арканзас в сряда в полуфинал (14:00 ET, ESPN) – и на връщане от тренировка във вторник, отборът спря на хълма, където стадион Розенблат, старото място на шампионата, свикнал да стои. Последният път, когато Оклахома спечели национално първенство, това се проведе в ‘Blatt. Беше 1994 година.

Уилитс остана във вторник следобед, за да работи в клетките с вата с най-големия си син Джаксън, старши в гимназията.

Преди миналата есен, когато Уилитс напусна Янкис, за да стане доброволен помощник-треньор в алма матер, той видя как Джаксън, идващ старши, да играе три или четири пъти.

„Това е корекция“, каза Джексън. “Това е добре дошла корекция. Бих казал, че майка ми сега е по-спокойна. Тя не е толкова напрегната и стресирана през цялото време.”

Докато Реджи живееше в апартамент извън Ню Йорк, Амбър Уилитс ръководеше семейното ранчо за добитък във Форт Коб, Оклахома, и размесваше техните момчета (те имат три) на бейзболни турнири. — Ожених се за светец — каза Реджи.

Той се срещна със съпругата си във Форт Коб, население 634, в шести клас. Отидоха заедно в OU. Уилитс беше избран от Ангелите в седмия рунд през 2003 г. и през същата година двойката планираше да построи къща от 3000 квадратни фута във Форт Коб. Първото нещо, което беше построено, беше вътрешната клетка за вата. „Ню Йорк Таймс“ написа история за тях през 2007 г., когато по време на начинаещите години на Уилитс те живееха във вътрешната клетка с Джексън в извън сезона, докато останалата част от къщата се строеше.

Уилитс завърши пети в гласуването за новобранец на годината в Американската лига за 2007 г. Той открадна 27 бази през тази година и удари .293 с 69 разходки и 83 аутове. Уилитс се пенсионира през 2011 г. след контузия на Ахил и тренира бейзбол в гимназията в Binger-Oney в Оклахома.

През 2015 г. янките го наеха като свой аутфилд и бейсранън координатор.

Той обичаше да работи за янките, но мразеше напрежението, което оказваше на Амбър. И копнееше за повече време със семейството си. Амбър записваше всеки един от прилепите на синовете им и му ги изпращаше, а той казваше, че е „живял и умрял“ на тези съобщения.

Той живееше в апартамент в Добс Фери, Ню Йорк – не му беше удобно да живее в града – когато някои възпитаници на OU, които познаваха Уилитс, попитаха за наличността му. Знаеха, че го сърби да се върне в Оклахома.

„Това е дом“, каза Уилитс. „Там съм роден, там съм израснал и там искахме да отгледаме децата си.

“Това е нещо, което не приемаме за даденост и обичаме да живеем там.”

Промяна на играта

Оклахома Соунърс бяха 14-4 и имаха големи планове след сезона през 2020 г., когато COVID-19 удари и сезонът беше отменен.

Треньорът Скип Джонсън и помощник-треньорите Клей Овъркеш и Клей Ван Хук седнаха по време на бездействието и решиха, че отборът трябва да стане по-атлетичен, за да може да окаже по-голям натиск върху защитата. Техният първокурсник за 2022 г. включваше трима играчи, които биха участвали сериозно в тяхното MCWS серия – Спайкърман, вторият бейзмен Джаксън Никлаус и третият бейзмен Уолъс Кларк.

Големият шлем на Никлаус задвижи Sooners в маршрут над Texas A&M в MCWS, а Спайкърман открадна 12 бази в 32 мача. Съунерс имат шестима играчи, които са изтеглили двуцифрени бази, и те не са просто нападатели с малка топка.

Второкурсникът Пейтън Греъм е първият играч на OU, който направи 20 хоумръна и открадна 30 бази за един сезон.

„Мисля, че това оказва натиск върху стомната“, каза Джонсън. „Ако можете да окажете натиск върху питчера, това му помага да повдига топката на моменти, да изостава при броенето, да навлиза в преброяването на предимство и подобни неща.

„И получаването на Реджи тази година, един от най-добрите треньори по бейсранинг наоколо, наистина започна престъплението. Хубавото в това, което правя, е, че просто отивам да тренирам, слизам до тунела и отивам направо до козината, защото имам достатъчно трудно Време е да ги учим как да нанасят удари. Така че мисля, че това създава забавление. И целият ни треньорски щаб се храни един от друг, опитвайки се да научим децата как да играят бейзбол, нашия тип бейзбол и нашата идентичност, да бъдем агресивни.”

Изграждане на доверие

Първото нещо, което Уилит искаше да направи, когато пристигна в Оклахома, беше първото нещо, което направи в Ню Йорк: искаше да спечели доверието на играчите. Той каза, че това никога не е даденост; то се печели чрез взаимоотношения.

Кражбата на бази и дори поставянето на джунджурии изисква доверие.

„Нещо номер едно, което смятам, че можете да дадете на играч, за да го накарате да максимизира това, което могат да бъдат като играч, е свободата да се провалите“, каза Уилитс. „Ние поставяме знаци и правим различни неща, надяваме се да ги поставим в добри позиции, за да бъдат успешни в това, което правят. Истината е, че номер едно нещо, което им даваме, е свободата да се провалят. Ако се провалят и това е агресивна грешка, това не е нещо, заради което те ще имат проблеми.

„Ако направите грешка и това е пасивна грешка или грешка от страх от страх да се провалите, тогава това е единственият път, когато наистина ще чуете нещо от нас.

Джонсън обича да нарича отбора си „Дейвидите“ на колежански бейзбол. Отбори като Тексас, Флорида и Тексас A&M – отбори, които Оклахома победи през последния месец – са „Голиатите“. Съуърс бяха 18-12 през април, но все още бъркаха в състава си. Не се очакваше да направят много през постсезона, но излязоха на път и смаяха Флорида в регионалните турнири, след което победиха Вирджиния Тех в Блексбърг.

Аутфилдерът на Sooners Танер Тредауей каза, че доверието е било очевидно през последните три седмици. Така е и с хаоса.

„Когато успяхме да постигнем успеха, който имахме, и видяхме, че това, което правим, работи“, каза Тредуей, „ни даде голямо утешение да знаем, че ще работи срещу всеки.

„Най-голямото нещо, което бих могъл да кажа, е, че този отбор е на мисия. И аз съм го казвал хиляди пъти преди, но се опитваме да направим изявление. Опитахме се да направим това в регионалните и суперсредите и искаме да го направя тук, в Омаха.”

.