Подварианти на Omicron BA.4, BA.5 и бъдещето на вариантите на коронавирус

Докато се отправяме към поредното лято с COVID-19, пейзажът на варианти на коронавирус отново се променя.

Сравнително нов подвариант на омикрон – BA.2.12.1 – вече представлява по-голямата част от случаите на COVID-19 в страната. Но експертите казват, че два други варианта, BA.4 и BA.5, набират пара и може много добре да поемат властта в рамките на следващите няколко месеца.

Към 18 юни подвариантът BA.2.12.1 е отговорен за около 56% от всички случаи на COVID-19 в САЩ, според най-новите данни от Центрове за контрол и превенция на заболяванията.

Междувременно, доминиращ преди това BA.2 сега представлява само 9% от случаите. Още в началото на май BA.2 и BA.2.12.1 са отговорни за около половината от коронавирусните инфекции в САЩ, показват данните на CDC. И през март BA.1 (оригиналният омикронен щам) все още беше начело.

В някои райони на страната BA.2.12.1 пое още повече: „Аз съм в Кънектикът и това е като 80% от всички поредици, които виждаме в момента“, Ан Хан, д-р, постдокторант изследовател в Йейлското училище по обществено здраве, каза ДНЕС.

„И този обмен между BA.1, след това BA.2 и сега BA.2.12.1 беше много бърз, което е някак неочаквано“, каза Хан, чиято работа е разследване на вирусната еволюция на SARS-CoV-2. „Сега сме в BA.5 и е юни 2022 г. Първият от цялото семейство се появи през ноември 2021 г. Така че това е наистина тревожно.“

Смята се, че този бърз оборот във вариантите се дължи на мутациите на всеки щам, особено в шиповия протеин, което може да позволи на вируса да избегне имунната защита. В случая с BA.2.12.1, „за което се смята, че ще помогне да заобиколи някои от антителата, генерирани от предишни инфекции или ваксини“, Бил Ханадж, д-р, доцент по епидемиология в Harvard TH Chan School of Обществено здраве, съобщи ДНЕС.

Но не е ясно доколко успехът на BA.2.12.1 „се дължи на това, а не на това, че той просто е по-предаваем,“ каза Ханадж, който е и съдиректор на Харвардския център за динамика на заразните заболявания.

BA.2.12.1 причинява ли по-тежко заболяване? „Части от страната са имали относително голям удар (в случаи) с BA.2.12.1 и това всъщност не е преведено в изключително големи количества хоспитализации или смъртни случаи“, каза Ханадж.

Но е трудно да се оцени истинската тежест на заболяването поради този подвариант. „Огромното мнозинство от населението или е било ваксинирано, или е имало предишна инфекция с COVID и това ще повлияе на тежестта на заболяването, защото има известен изходен имунитет“, Анна Дърбин, доцент в Медицинския факултет на университета Джон Хопкинс, каза ДНЕС.

„Добрата новина, която можем да вземем от това, е, че все още виждаме защитни ефекти на ваксината срещу по-тежките форми на заболяването“, каза Дърбин, чието изследване се фокусира върху оценката на ваксините за инфекциозни заболявания.

На хоризонта: BA.4 и BA.5

Докато BA.2.12.1 е доминиращ в момента в САЩ, други нововъзникващи подварианти на омикрон – наречени BA.4 и BA.5 – започват да се утвърждават. За първи път открит в Южна Африка, BA.4 сега представлява около 11% от случаите в САЩ, а BA.5 е отговорен за близо 24%, показват данните на CDC.

„Те не се развиват с еднаква скорост навсякъде“, каза Ханадж, отбелязвайки, че двата нови щама изглежда се появяват в Тексас и Флорида, както и че случаите на BA.5 се увеличават и в щата Вашингтон.

„Като цяло и не е ясно дали има причина за това, те излитат по-бързо на места, които не виждат много BA.2“, обясни той. Това може да се дължи на факта, че BA.2 специално предлага някакво ниво на защита срещу тези нови варианти или защото просто наличието на по-скорошна инфекция – от всеки вариант – би осигурило известно покритие, каза той.

Хан каза, че очаква новите варианти „вероятно да поемат властта към края на лятото“ и отбеляза, че в Португалия се наблюдава голям скок, подхранван от случаите на BA.5 в момента. Това е „много тревожно, защото това е една от най-добре ваксинираните популации в света, особено що се отнася до бустерите“, добави тя.

Компаниите работят върху следващото поколение бустери за COVID-19, които ще бъдат насочени към специфични варианти, свързани с омикрон. Например, Moderna планира да пусне двувалентна ваксина тази есен, която е насочена към оригиналния щам на коронавирус, както и към варианта на омикрон.

Тази седмица, компанията сподели нови данни от клинични проучвания в прессъобщение, който казва, че ваксината осигурява по-добра защита срещу BA.4 и BA.5 от оригиналната ваксина. Бустерът беше още по-ефективен срещу оригиналния щам на омикрон.

Какви варианти можем да очакваме да видим в бъдеще?

Всички експерти се съгласиха, че новите варианти са почти нещо даденост. И като се има предвид, че последните няколко доминиращи варианта са били в семейството на omicron, това е добър залог – но не и гаранция – следващите също ще бъдат.

„Никога не искате да залагате да не бъдете изненадани от това нещо, но изглежда, че е имало промяна“, каза Ханадж. И точно сега експертите не очакват друг драстично нов вариант да изскочи от нищото и бързо да доминира по начина, по който го направи omicron, каза Хан.

Предишните варианти, включително алфа, делта, омикрон (BA.1) и BA.2 “всички започнаха да се развиват през първите няколко месеца след навлизането на вируса в човешката популация. Те не са получени един от друг”, обясни Ханадж. “Но нещата, които виждаме сега, са извлечени от омикрон, което е ново нещо.”

В същото време обаче е важно да се признае, че подвариантите на омикрон не са идентични един с друг: „Ние го наричаме семейство омикрон, но когато всъщност погледнете генетичното разстояние на тези членове на семейството, те са толкова различни за всеки друг като алфа е към делта, например”, каза Хан.

В крайна сметка вариантите “ще продължат да идват; те няма да спрат”, каза Дърбин. “Какво знаем от други сезонни коронавируси? Те продължават да се връщат, продължават да мутират и ние продължаваме да се заразяваме.”

Основните моменти, които учените ще търсят, са дали вирусът започва да причинява по-тежко заболяване, дали ще трябва да продължим да получаваме бустери за да се предпазим и дали тези ваксини ще трябва да се актуализират редовно, за да отговарят по-добре на щамовете, които циркулират, каза тя. Модерен и Pfizer работят върху бустерни снимки, които се очакват през есента, които са насочени към варианта на omicron.

Как да защитите себе си и общността си

Може никога да не успеем да премахнем напълно всички варианти на коронавирус, каза Ханадж. Но има неща, които можем да направим, за да намалим шансовете да се появят повече и да намалим възможностите, които те трябва да поемат.

  • Продължавайте да носите маска. Да, маските за лице все още работят – особено тези, които са с по-високо качество, като респираторите KN95, KF94 и N95. Носенето на маски е особено полезно в ситуации с по-висок риск, като например претъпкани събития на закрито. „Ако е добра маска, тя ще ви защити, независимо какво правят хората около вас“, каза Ханадж.
  • Ако отговаряте на условията, направете план за вземете втория си бустер. Докато Дърбин отбеляза, че защитата от бустери изглежда трае все по-малко време – „Оглеждаме се за един до два месеца“, каза тя – ако сте над 65 години или имате основни състояния, които ви правят по-вероятно да развиете тежко COVID-19, струва си да получите втория бустер. Но също така си струва да планирате кога е най-вероятно да искате тази допълнителна защита, например преди пътуване или събитие.
  • Проверете данните на местния здравен отдел. Тъй като COVID-19 се разпространява различно в различните райони на страната, е полезно да следите ситуацията близо до вас. Има такива на уебсайта на CDC, каза Дърбин, но тя обикновено насочва хората към уебсайта на местния здравен отдел за актуална информация за тяхната общност.
  • Ако сте болен и можете да останете вкъщи, трябва. Дори ако сте тествали отрицателно с бърз тест за COVID-19 у дома, не предполагайте, че сте наясно. „Ако можете да вземете един ден по болест, не бива да влизате в офиса, където кихате, кашляте и имате треска“, каза Дърбин. Избягването на разпространението на вируса сред другите и „намаляването на общия брой случаи е най-добрият ни залог срещу появата на нови варианти“, съгласи се Хан.
  • Ваксиниране на малки деца ще помогне да се защитят и допълнително да се намали населението, податливо на инфекция, каза Дърбин. Това може да повлияе на предаването, както и на появата на нови варианти.
  • Очаквайте бустери от следващо поколение. Следващата реколта от ваксини, предназначени за насочване към конкретни варианти или множество варианти, ще бъде ключова стъпка напред, казаха експертите. „Настоящите ваксини са проектирани срещу щам, който е на две години или повече“, каза Дърбин. „Знаем, че вирусът е мутирал екстензивно.

Свързани: