Полицията в Тексас рутинно се отнася грубо с медицински уязвими, твърди съдебно дело

Повредено устройство за диализа. Счупен слухов апарат. Един нагрубян болен от рак. Тези обвинения са включени във федерално дело, заведено тази седмица срещу полицейско управление в Тексас, обвинено в рутинно използване на „тежка сила върху спазващи изискванията цивилни“ – включително хора с медицински проблеми.

Делото, заведено в четвъртък в Окръжния съд на САЩ за Южния окръг на Тексас от адвокати от Националния проект за отчетност на полицията, твърди, че служители от полицейското управление Розенберг незаконно са задържали двойка с оръжие, преди да унищожат, повредят или конфискуват вещите им, включително диализа девствена, той ноем. 6, 2020 г.

Реджина Армстед и Майкъл Люис, който има бъбречно заболяване, казаха, че почти едночасовото спиране ги е накарало да се почувстват „уплашени, унизени, засрамени и преследвани, защото са черни“, се казва в иска.

Реджина Армстед и Майкъл Луис. Двойката съди полицейското управление Розенберг за незаконното им задържане и повредата на устройството за диализа на Луис.С любезното съдействие на Реджина Армстед и Майкъл Луис

Техният опит, според делото, е типичен за “много други цивилни” в града с приблизително 39 000 жители, разположен на около 40 мили югозападно от Хюстън.

Двамата, които се прибирали с колата си, след като взели храна, били спрени от властите, търсещи бяла кола, свързана с група въоръжени тийнейджъри, се казва в иска.

Луис и Армстед караха бял Dodge Charger, но бяха много по-възрастни от заподозрените: Армстед, асистент-болногледач, е на 57. Луис, пенсиониран ръководител на Imperial Sugar, е на 67.

Все пак Армстед е бил окован с белезници и поставен в патрулната кола под дула на пистолет без обяснение, се твърди в иска.

Двойката предупреди служителите за устройството в ръката на Люис, използвано за свързване с машина за диализа – и предупреждението, което той беше получил от лекарите да не поставя нищо здраво около ръцете или китките си, според костюма.

„Но те просто продължиха да правят това, което искаха“, каза Луис пред NBC News.

Устройството, фистула, се повреди след задържането на Луис и той се нуждаеше от осем до 10 процедури през почти две години оттогава, за да гарантира, че лечението му от три дни в седмицата протича гладко, каза той. По време на пътуване миналия месец той каза, че е трябвало да се вмъкне стинт в ръката му, за да „отвори вената“.

Двойката беше освободена, без да бъдат повдигнати обвинения, въпреки че полицаите, които претърсиха колата им, конфискуваха мобилния телефон на Армстед, без да й кажат, каза тя.

И нейният ключодържател – който полицаите й казаха да пусне – се оказа смачкан и на пътя, каза тя. Телефонът на Армстед е върнат, но отделът не е платил цената за замяна на нейното ключово устройство от 270 долара, въпреки многобройните искания, каза тя.

„Надявам се, че това ще направи нещата по-добри за всички нас, но особено за цветнокожите“, каза Армстед за делото. — Това не се случва само на нас.

Нито шефът на полицията на Розенберг, нито кметът на града отговориха на исканията за коментар. Адвокатската кантора, която представлява града, не отговори, както и двамата бивши шефове на полицията.

Телефонните съобщения, оставени на посочените номера за четирима от полицаите, посочени в иска, не са върнати, а петият полицай не може да бъде открит.

„Това не е отделен служител“

Адвокат на двойката, Лорън Бондс, каза, че това, през което са преминали Люис и Армстед, показва как полицейското управление на града работи без “никаква отчетност”.

„Това не е отделен служител, който лети под радара“, каза тя. „Градът и полицейското управление не желаеха да подобрят поведението на своите служители.“

Петимата полицаи, участващи в спирането на двойката, са посочени в около 100 жалби за седем години, каза Бондс, цитирайки данни, получени от нейния правен екип чрез искане за публични регистри.

В инцидент от 2016 г., споменат в костюма, майка описва полицай, който хвърля телефона на сина й на земята и го счупва, докато той се опитва да запише реакцията на полицията на шумно семейно готвене, каза Бондс. Преди две години полицаи “размахваха пистолети и пушки” срещу група невъоръжени хора, снимащи музикален видеоклип, се казва в иска.

Бондс каза, че искането за записи не открива дисциплинарни мерки, свързани с жалбите.

NBC News не е проверил твърденията в жалбите. Нито кметът, нито шефът на полицията отговориха на исканията за коментар.

Бондс също посочи серия от дела, заведени срещу отдела, които продължиха повече от десетилетие, включително някои, заведени от хора с увреждания или медицински проблеми. В тази последна категория едно от делата е прекратено, друго е уредено, а трето продължава.

Счупен слухов апарат

През 2009 г. свободен от служба полицейски сержант със загуба на слуха от близкия Ричмънд беше спрян в Розенберг според федерално дело, заведено от главния сержант Робърт Ейтеман.

Делото, което беше споменато в жалбата, подадена от Police Accountability Project, беше отхвърлено през 2013 г.

В клетвена декларация, включена в делото, Ейтеман, който носеше само един слухов апарат по това време, каза, че не му е казано защо е бил спрян и той вярва, че е следвал инструкциите на полицая, когато е поставил ръцете си върху своите император.

Офицерът, Джъстин Панел, всъщност беше казал на Ейтеман да се върне в колата си – и това, което Панел възприе като неподчинение, го подтикна да хвърли Ейтеман на земята, според решението на съдията по делото.

Панел удари с юмрук и сложи белезници на Ейтеман, след което постави коляното си върху главата и шията на сержанта, докато притискаше лицето му в асфалта, според документите в решението. Ейтеман се мъчеше да влезе в колата на Панел и полицаят го заплаши, че ще го „бие с бийч“, според решението.

В клетвената декларация Eiteman каза, че единственият му работещ слухов апарат – който струва $4500 – е бил счупен по време на срещата.

Той беше уличен по подозрение за шофиране в нетрезво състояние и съпротива при арест, въпреки че той отрече обвиненията и обвиненията бяха отхвърлени, след като съдия установи, че няма вероятна причина да бъде задържан, според решението. В дело, заведено през 2011 г., Ейтеман твърди, че е бил жертва на прекомерна сила и фалшив арест.

„Никога не съм си представял, че ще стана мишена на прекалено агресивно, щурмуващо улично ченге, без никакво отношение към политиката“, каза той в клетвената декларация.

Адвокатите, представляващи града, отрекоха обвиненията, като заявиха в съдебно дело, че Pannell е използвал „разумно“ ниво на сила, когато Eiteman не е изпълнил устни команди. Съдията се съгласи с градската управа и през 2013 г. делото му беше отхвърлено.

Съобщение, оставено на телефонен номер, посочен под името на Ейтеман, не беше върнато, а адвокатът, който го представляваше, не отговори на искане за коментар. Панел, който напусна отдела и сега работи за частна разследваща фирма, не отговори на искане за коментар.

Спор с болен от рак

Година след като случаят на Eiteman беше прекратен, 51-годишна жена с устройство в гърдите за прилагане на лекарства за борба с рака беше нападната от полицай Розенберг по време на семеен спор, според федерално дело, заведено през 2016 г., което твърди, че е използвана прекомерна сила и фалшив арест.

Костюмът беше споменат и от Проекта за полицейска отчетност.

Спорът ескалирал във физическа конфронтация, когато полицай казал на съпруга на жената да се „дръпне“, докато той предупреждавал служителите за нейното състояние, според костюма, който цитира видео от видеорегистратор. След като мъжът, Стивън Саенц, отстъпи назад, един офицер се появи, за да го хване и започна да “удря” главата му, карайки го да загуби съзнание, се казва в костюма.

Друг офицер се е заел със съпругата му, Кристин Саенц, според костюма.

В смущаващо видео от мобилен телефон, предоставено на NBC News от адвоката на семейството, Стивън Саенц може да се види на земята, главата му е окървавена и офицер върху него. Кристин Саенц изглежда е на земята наблизо и крещи на съпруга си да „спри“, докато друг полицай й поставя белезници.

Докато полицаите се борят със Стивън Саенц, Кристин Саенц може да бъде видяна да се изправя на крака, преди полицай да я хвърли на земята. След това същият офицер може да се види как удря Стивън Саенц в главата.

„Тя трябва да бъде прегледана – тя има рак“, може да се чуе да казва мъжът, записващ видеото, синът на двойката, малко по-късно.

На 30 юли Saenzes бяха арестувани по подозрение в нападение над държавен служител и причиняване на телесна повреда, показват съдебните регистри. Техният син Брандън Аланиз също беше арестуван и обвинен в намеса на офицер.

В съдебна документация, включена във федералния иск, адвокатите на полицейското управление казаха, че полицаите са действали, когато Стивън Саенц „се е вмъкнал физически“ между полицай и съпругата му.

„Служителите попитаха г-н. Саенц да отстъпи и да спре да се намесва, но той отказа да се съобрази“, се казва в документацията и се добавя, че вместо това двойката е нападнала полицаите. Аланиз е задържан за “многократна намеса” в разследването, се казва в документа.

Съдебните записи показват, че всички обвинения освен едно са отхвърлени. Говорител на окръжния прокурор на окръг Форт Бенд каза, че обвинението срещу Аланиз е оттеглено поради липса на достатъчно доказателства.

Обвиненията срещу Кристин Саенц бяха отхвърлени “в интерес на справедливостта”, каза говорителят на окръжния прокурор Уесли Витиг. Витиг добави, че не е ясно какво означава това и допълнителни файлове, които биха могли да изяснят уволнението, не са налични веднага.

Обвиненията срещу Стивън Саенц бяха намалени до съпротива за престъпление и той се призна за виновен и получи присъда, каза Витиг.

Saenzes отказа да бъде интервюиран, но адвокатът, който се занимаваше с делото им за граждански права, Робърт Уитли, каза, че делото е уредено през 2017 г. за неразкрита сума.

Носът на Стивън Саенс е бил счупен при кавгата, се казва в делото, а той и съпругата му са получили мозъчни сътресения.

„Тези ченгета бяха извън класациите“, каза Уитли. „Те взривиха цялата тази ситуация. Това е нещо, което кара кръвта ти да кипи.