Призивите на шефовете на Пентагона към Китай остават без отговор на фона на кризата в Тайван

Американските военни лидери се стремят да поддържат отворени линии за комуникация дори с потенциални противници като Китай, за да предотвратят инциденти и други грешни изчисления, които биха могли да се превърнат в пълномащабен конфликт.

Но последният разговор, който Мили проведе с китайския си колега, началника на съвместния щаб ген. Li Zuocheng, беше на 7 юли, каза Пентагонът. Двамата разговаряха чрез защитена видео телеконференция за необходимостта от поддържане на отворени линии за комуникация, както и за намаляване на риска, според информация от офиса на Мили. Междувременно Остин се срещна лично с китайския министър на отбраната ген. Wei Fenghe през юни в кулоарите на диалога Shangri-La в Сингапур.

„Секретарят многократно е подчертавал значението на напълно отворените линии за комуникация с лидерите на отбраната на Китай, за да се гарантира, че можем да избегнем всякакви грешни изчисления, и това остава вярно“, каза Тод Брийсийл, изпълняващ длъжността прессекретар на Пентагона, каза на POLITICO в имейл.

Китай в петък обяви, че е така спиране на определени официални диалози между висши американски военни командири, включително регионалните командири, както и разговори за морската безопасност. Съобщението не се отнася конкретно за колегите на Остин и Мили и служители казаха, че все още са отворени за комуникация между тези лидери.

Говорителят на Белия дом Джон Кърби каза, че въпреки че съобщението “не елиминира напълно възможностите за разговор на висши членове на нашата армия”, то увеличава риска от инцидент.

„Тези линии за комуникация всъщност са важни, за да ви помогнат да намалите риска от грешни изчисления и погрешни възприятия“, каза Кърби в петък. „Имате толкова много военна техника, работеща в затворени зони, добре е, особено сега, да имате отворени тези комуникационни линии.“

Китай провежда военни учения около Тайван, които разбиха множество прецеденти и фундаментално промениха статуквото в региона. Тази седмица Пекин изстреля ракети към територията на Тайван, включително поне една, която изглежда е прелетяла над острова, и е сортирала кораби и самолети през средната линия, разделяща териториалните води на Тайван от континентален Китай.

САЩ, които не признават официално независимостта на Тайван, но продават оръжия на острова, искат да избегнат ситуация като тази на 1 април 2001 г., когато самолет на ВМС на САЩ EP-3 сигнализира за разузнаване и китайски изтребител J-8 се сблъскаха по средата -въздух, предизвиквайки международен спор.

Рискът от подобен инцидент става все по-висок. Китай наскоро засили агресивната си дейност в Тихия океан, особено в Източно и Южнокитайско море, което тревожи американски служители. Китайски самолети и кораби бръмчаха и тормозеха американските и съюзническите пилоти, дори провеждаха “несигурно” прихващане с американски самолет за специални операции C-130 през юни.

И все пак отмяната на военния диалог е значима, но не безпрецедентна, казаха експерти.

„От историческа гледна точка това определено е част от схемата“, каза Шрайвър. „Мил-мил [communications] исторически е на камъка, когато имаме проблеми с Китай.”

Но Кърби осъди този ход като “безотговорен” в момент на ескалиране на напрежението.

„Смятаме, че спирането на военни комуникационни канали на каквото и ниво и какъвто и да е обхват и във време на криза е безотговорен акт“, каза Кърби.