Присъдата на Бритни Грийнър подновява натиска върху президента Байдън

ВАШИНГТОН — Веднага след като московски съдия произнесе Бритни Гринърприсъдата на девет години затвор в четвъртък, призивите за това станаха все по-силни Президент Байдън да намери начин да я върне у дома.

„Призоваваме президента Байдън и правителството на Съединените щати да удвоят усилията си, за да направят всичко необходимо и възможно“, преп. Ал Шарптън каза в изявление.

Американски служители и анализатори се примириха с осъдителна присъда за г-жа. Гринър, баскетболна звезда, която играе за руски отбор по време на извън сезона на WNBA. Но студената реалност на нейната присъда по обвинение за наркотици беше шок и поднови призивите към Mr. Байдън да осигури нейното освобождаване – въпреки че критиците се ядосаха, че предложението за размяна на затворници с Москва възнаграждава руско вземане на заложници.

Резултатът е болезнено затруднение за администрацията на Байдън, тъй като тя се опитва да поддържа твърда линия срещу руския президент Владимир В. Путин относно войната му в Украйна.

„Тук няма нищо добро“, каза Андреа Шнайдер, експерт по разрешаване на международни конфликти в Юридическия факултет Кардозо. „Без значение какво прави Байдън, той ще бъде критикуван – или че даваме твърде много, или че не работим достатъчно усилено.“

Представители на Кремъл бяха казали, че никаква потенциална сделка не може да бъде осъществена преди приключването на процеса срещу нея, създавайки искрица надежда, че присъдата може да отвори вратата за размяна. Но анализаторите нарекоха това малко вероятно в скоро време.

„Не мисля, че това ще се разреши бързо“, каза Джаред Генсер, адвокат по правата на човека, който представлява американци, държани от чужди правителства. „Мисля, че фактът, че Путин не каза „да“ веднага, означава, че той погледна офертата на САЩ и каза: „Е, това е първата им оферта. Мога да получа повече от това.“

Предложението на САЩ, представено за първи път на Русия през юни, изискваше освобождаването на г-жа. Гринър и Пол Н. Уилънбивш морски пехотинец, арестуван в Москва и осъден за шпионаж през 2020 г.

Администрацията на Байдън предложи да размени двамата американци за прословутия Руски търговец на оръжие Виктор Бут, който е наполовина изтърпял 25-годишна федерална присъда за предлагане на продажба на оръжие на колумбийска бунтовническа група, която Съединените щати тогава смятаха за терористична организация.

Предложението вече промени американската дипломация спрямо Русия, която беше замразена на висши нива от г. Путин февр. 24 нахлуване в Украйна. Телефонен разговор по въпроса на 29 юли между държавния секретар Антъни Дж. Блинкен и руския му колега Сергей В. Лавров беше първият им разговор от началото на войната. Но изглежда остави Кремъл невъзмутим. Белият дом казва, че Русия е направила неуточнено „недобросъвестно“ контрапредложение, което Съединените щати не приемат насериозно.

В петък г. Лавров каза пред репортери, че двете страни ще продължат да обсъждат въпроса по установените канали. Той повтори настояването на Кремъл САЩ да не обсъждат публично преговорите, въпреки че руските медии започнаха да свързват г-н. Случаят на Bout към г-жа Гринър е ранен това лято.

Но натискът е едностранен. Докато г-н. Путин отдавна търси г-н. Освобождаването на Бут, вероятно поради лоялност към човек с дълбоки връзки с руската държава за сигурност, продължаващото лишаване от свобода на търговеца на оръжие струва на г-н. Путин малко. С други думи, времето е в Mr. благоволението на Путин.

Г-н. Байдън, от друга страна, се оказва притиснат от две страни.

От едната страна са г-жа. Поддръжниците на Гринър. Нейната съпруга Черел Грийнър направи публични молби за Mr. Байдън да сключи сделка с Mr. Путин възможно най-скоро. Тези молби бяха повторени от г-н. Шарптън, демократични активистки групи, телевизионни експерти, професионални спортисти и знаменитости в социалните медии. (Г-н Шарптън в четвъртък също призова за освобождаването на г-н Уилън.)

„Как може да се почувства, че Америка я пази?“ суперзвездата на НБА ЛеБрон Джеймс каза в средата на юли. „Бих се почувствал като „Искам ли дори да се върна в Америка?““

Това беше преди Mr. Предложението на Байдън да освободи г-н. Бут стана публичен. Длъжностни лица казаха, че са разкрили предложението, което беше потвърдено миналата седмица от лице, информирано за преговорите, за увеличаване на натиска върху Русия. Но разкритието може също да отразява желанието да се покаже на г-жа. Поддръжниците на Griner, които Mr. Байдън не седеше със скръстени ръце.

„Ние вярваме, че е важно за американския народ да знае колко усърдно работи президентът Байдън, за да върне Бритни Гринър и Пол Уилън у дома“, Джон Ф. Кърби, говорител на Белия дом по националната сигурност, каза по това време. „Смятаме, че е важно техните семейства да знаят колко усърдно работим по това.“

След г-жа Гринър беше осъден в четвъртък, г-н. Байдън поднови ангажимента си да „преследва всеки възможен път, за да върне Бритни и Пол Уилън безопасно у дома възможно най-скоро“.

Белият дом не каза как Mr. Байдън обаче може да постигне тази цел. „Не мисля, че би било полезно за Бритни или Пол да говорим по-публично за това къде сме в преговорите и какво президентът може или може да не желае да направи“, каза г-н. каза Кърби.

Но почти всякакви допълнителни оферти със сигурност биха засилили критиките от г-н. Другият фланг на Байдън – и обвинения, че г-н. Байдън се наведе към изнудване от г-н. Путин, човек, когото нарече военнопрестъпник.

„Ето защо диктатури – като Венецуела, Иран, Китай, Русия – вземат американците за заложници, защото знаят, че ще получат нещо за това“, каза респ. Майк Уолц, републиканец от Флорида, каза пред Newsmax миналата седмица. „Те знаят, че в крайна сметка някоя администрация ще плати. И това просто поставя мишена на гърба на всеки американец там.

Майк Помпео, бившият държавен секретар, повтори критиките в интервю за Fox News миналата седмица, като каза, че освобождаването на г. Бут „вероятно ще доведе до повече“ арести на американци в чужбина. А бившият президент Доналд Дж. Тръмп, който, когато беше на поста, се гордееше с освобождаването на задържани американци в чужбина, заклейми предложената сделка грубо.

Г-н. Бут, каза той, е „абсолютно един от най-лошите в света и ще му бъде дадена свободата, защото потенциално разглезен човек отива в Русия, натоварен с наркотици“. (Руските служители, които задържаха г-жа Грийнър на летище в района на Москва в средата на февруари, откриха по-малко от един грам масло от канабис вейп в чантите й.)

Г-н. Генсер, адвокатът на други задържани американци, отбеляза, че г-н. Байдън има опция освен да повиши офертата си. Той може да търси нови начини да направи Mr. Путин страда.

„Трябва драстично да увеличите цената на Владимир Путин за задържането им“, каза г-н. – каза Генсер. „Не става дума само за това да дадем на Путин това, което иска. Става въпрос за едновременното повишаване на болката за него.

Това обаче не е лесна задача. Служители на администрацията на Байдън прекараха месеци в опити да измислят начини да причинят достатъчно болка на г-н. Путин, за да го накара да спре инвазията си в Украйна. Като свободата на г-жа. Griner и Mr. Уилън, тази цел също остава непостижима.