Психосоциалният стрес предизвиква реакция на окситоцин при жените, установява проучването

Социално тревожните жени проявяват повишена реактивност на окситоцин към психосоциален стрес, според ново изследване, публикувано в Психоневроендокринология. Изследването предоставя доказателства, че хормонът играе роля във физиологичните реакции на социално стресови ситуации.

Окситоцинът е хормон, произвеждан от хипоталамуса и секретиран от хипофизната жлеза. Той играе ключова роля в няколко социално-емоционални процеса, което е довело до прозвището му „хормон на любовта“. Но авторите на настоящите изследвания са открили, че окситоцинът също е свързан с реакциите на стрес.

„Изучавам човешката окситоцинова система, откакто започнах висшето си училище през 2005 г.“, каза авторът на изследването Бенджамин А. Табак (@thesocialben), асистент в Южния методистки университет и директор на Лаборатория по социална и клинична невронаука. “Когато първоначално започнах работата си в тази област, моята изследователска група предположи, че ще открием, че окситоцинът е свързан с положителни социални и емоционални резултати.”

„Въпреки това, през годините нашата работа разкри по-сложна роля на окситоцина в човешките социално-емоционални процеси и психопатология (Табак и др., 2011 г; Табак и др., 2016 г; Табак и др., 2021). Въз основа на постепенна промяна на парадигмата, преминаваща от идеята, че окситоцинът е някакъв вид социален еликсир към разбирането, че окситоциновата система е ангажирана в множество социални и несоциални процеси, включително стресови ситуации, ние предположихме, че периферната реактивност на окситоцин към психосоциален стрес може бъде по-голям сред социално тревожните индивиди.”

В новото проучване 101 участници (на възраст 18-25 години) завършиха онлайн оценка на социалната тревожност и депресивните симптоми, преди да присъстват на лабораторна сесия, където преминаха теста за социален стрес в Трир, експериментално потвърден сценарий, предизвикващ стрес.

Тестът изискваше участниците да подготвят и изнасят петминутна реч пред една жена и един актьор. Речта беше последвана от умствена аритметична задача, в която участниците бяха помолени да броят назад от 2023 г. с 17. В стаята беше поставена видеокамера и на участниците беше казано, че тяхното изпълнение ще бъде записано и оценено.

За измерване на нивата на окситоцин, участниците предоставиха изходна кръвна проба приблизително 1 минута преди да получат инструкции за теста за социален стрес в Трир. След завършване на теста те предоставиха още 4 кръвни проби за 30-минутен период от време.

Изследователите установиха, че концентрациите на окситоцин се увеличават след теста за социален стрес в Трир и по-социално тревожните участници са склонни да показват по-голямо увеличение на окситоцина в сравнение с тези с по-ниска социална тревожност. Резултатите обаче са специфични за жените. Участниците от мъжки пол не показват повишение на окситоцин след теста.

„Това проучване е още един пример за работа, показваща, че окситоцинът не е просто „хормонът на любовта“, тъй като има много хормони и невротрансмитери, участващи в любовта и всички психологически процеси. По същия начин има много биологични системи, участващи в отговорите на стреса “, каза Табак за PsyPost.

„Нашето проучване показва, че хората, и особено жените, които са особено чувствителни към социалния стрес – социално тревожните индивиди – може да имат повишена реакция на окситоцин. Ако тази работа бъде възпроизведена, може да открием, че периферната реактивност на окситоцин към стрес или някои видове стрес е биомаркер за социална тревожност.

Но изследователите отбелязаха, че има още много да се научи за връзката между окситоцина и невропсихологичните процеси.

„Необходима е бъдеща работа, за да се определи дали ще намерим подобни резултати, използвайки несоциален стрес“, обясни Табак. „Освен това, тъй като изглежда, че ендогенният окситоцин се освобождава в контекста както на положителни, така и на отрицателни стимули/ситуации, бъдещите проучвания биха се възползвали от вътрешен дизайн, изследващ профилите на периферната реактивност на окситоцин както към положителни, така и към отрицателни стимули/ситуации. Този тип работа допълнително ще усъвършенства способността ни да свързваме индивидуалните различия във функционирането на окситоциновата система със социално-емоционалните резултати и психиатричните разстройства.

Ученето, “Социалната тревожност е свързана с по-голяма периферна реактивност на окситоцин към психосоциален стрес“, Автор е на Бенджамин А. Табак, Дейвид Розенфийлд, Сесил С. Сунахара, Талха Алви, Анджела Сето и Армандо Дж. Мендес.