Републиканците се борят да спрат кандидатурата на Ерик Грайтенс за Сената след реклама с насилие

Заместител, докато действията на статията се зареждат

Републиканските оперативни работници и донори във Вашингтон и Мисури работят частно, за да подкопаят кампанията в Сената на Ерик Грайтенс, бившият губернатор, който подал оставка позорно преди четири години, след като пусна реклама, че графично драматизиран ловува членове на собствената си партия.

Но опозицията е разделена между фракции, подкрепящи различни съперници през август. 2 първични и повече разногласия относно това кой трябва да атакува Greitens или как, според хората, участващи в дискусията. Те, както и други интервюирани за тази статия, говориха при условие на анонимност, за да обсъждат чувствителни въпроси.

Други се готвят да налеят милиони вместо това в независима оферта от Джон Ф. Ууд, старши разследващ съветник в комисията на Камарата на представителите, разследваща я. 6 атака. И някои са загрижени, че намесата в надпреварата може да изиграе в ръцете на Грейтенс, като подхрани неговата анти-истаблишмент позиция – или дори да подтикне бившия президент Доналд Тръмп да го подкрепи.

Двама души, запознати с реакцията на Тръмп към рекламата на Greitens, казаха, че президентът е изразил, че не оценява съдържанието и смята, че е отишло твърде далеч. Но Тръмп не е коментирал публично рекламата и понякога казва на различни съветници различни неща, в зависимост от контекста на разговора.

Някои съветници на Тръмп също го правят го умоляваше да не подкрепя Greitens, което може да бъде решаващо в дясното дрейфиране. Сред тези, които са частно ужасени от рекламата, е Рона Макданиел, председателят на Републиканския национален комитет, която лобира Тръмп срещу всякакво одобрение в надпреварата за Сената на Мисури и направи кръг от обаждания до съюзници и съветници тази седмица, за да изрази недоволството си от видеото.

След шест седмици до изборите някои републиканци се паникьосват, че победата на първичните избори на Greitens може да навреди на партията в състояние, което трябва да спечели, за да си върне контрола над Сената.

„Хората са наясно, че Ерик Грайтенс представлява опасност от избираемост от доста време“, каза Джон Ханкок, бивш председател на държавната партия, който съветваше кампанията на реп. Вики Харцлер, основен опонент на Грейтенс. „Аз лично съм обезпокоен, че той е единственият кандидат в тази надпревара, който може да струва на републиканската партия това място.“

И все пак никой от републиканското ръководство нямаше голямо желание да каже нещо публично в сряда. Говорителят на RNC Ема Вон каза, че „заплахите от насилие нямат място в нашата политика“, но също така не осъди конкретно Грейтенс, заявявайки, че демократите е трябвало да изразят повече загриженост за последните заплаха за съдията от Върховния съд Брет М. Кавано. сен. Рик Скот (R-Fla.), председател на Националната републиканска сенаторска комисия, отказа да коментира чрез говорител. Лидерът на малцинството в Сената Мич Макконъл (R-Ky.) каза само, че републиканските избиратели трябва да „разгледат“ рекламата. Тръмп, чрез говорител, не отговори на искане за коментар.

Няколко души, близки до ръководството на Сената, казаха, че се страхуват, че атакуването на Грейтенс за рекламата само ще му помогне, дори когато се групираха около идеята, че той може да бъде номиниран. Макконъл каза на съюзниците си, че няма никакви планове да се опитва да победи Грейтенс.

„Ако някой иска да спре Ерик Грайтенс, това усилие ще трябва да бъде скоро“, каза Джеймс Харис, републикански консултант в Мисури, който не работи по конкурса в Сената. „Мисля, че Ерик Грайтенс е много трудно да бъде спрян, освен ако президентът Тръмп не подкрепи някой от другите кандидати. И който подкрепи, ще спечели.”

Близки до бившия президент казаха, че съветниците твърдят, че подкрепят Грейтенс, който е бил обвинен от бившата си съпруга в домашно насилиеще възобнови отразяването на новините за Тръмп множество обвинения за сексуално насилие. Грейтенс и Тръмп отхвърлиха тези обвинения.

„Ако мислиш да бягаш отново, защо да притежаваш багажа на този човек?“ каза един от довереното лице на Тръмп, обобщавайки аргумента, който му дават сенатори, съюзници и други донори.

От своя страна Грейтенс ухажва подкрепата на Тръмп, като се представи като воин от MAGA, назовавайки председателя на кампанията си Кимбърли Гилфойл, която е сгодена за едноименния син на бившия президент, и често се появява в популярния подкаст на бившия стратег на Белия дом Стивън К. Банън. Грейтенс е наел и Борис Епщейн, бивш сътрудник на Белия дом, който е редовен довереник на Тръмп, като множество съветници на бившия президент.

Републиканските стратези са особено чувствителни към всяка изява, че атаките са проследими до Макконъл, който е в противоречие с Тръмп и непопулярен сред поддръжниците му.

“Дискусията: трябва да се свърши – сега кой ще го направи?” каза един човек, участващ в дискусиите за това как да се атакува Greitens. „Ако Макконъл влиза, това е почти като да поканите Тръмп да влезе и да подкрепи Greitens, което никой не иска да види да се случи.

Някои от най-добрите донори на партията са обсъждали как да се откажат от Greitens, според републикански оперативен работник с пряко познаване на дискусиите.

Има около дузина големи републикански донори, които се интересуват Ерик Грайтенс да не е номиниран. Имаше значителни дискусии за това как ще го направят. Донорски интерес не липсва, но е въпрос на това кой е правилният субект “, каза този оперативен работник.

Републиканците тестват коя линия на атака срещу Greitens може да бъде най-вредната. Съобщенията включваха личните му противоречия, като например извънбрачна връзка и твърдения, че се е опитал изнудване жената, с която е имал връзка, както и неговата посещаемост на Националния конгрес на Демократическата партия през 2008 г., когато беше номиниран Барак Обама. Двама души, които видяха резултатите, казаха, че личните атаки са отдалечили избирателите от Грайтенс, но не толкова, колкото подчертават пътуването му на Демократическата национална конвенция.

Грейтенс до голяма степен се движи без никакви реклами за атака, като малко под 74 000 долара бяха похарчени от супер PAC, съгласуван с главния прокурор Ерик Шмит (R), който също участва в първичните избори, според данните на Федералната избирателна комисия. Общите разходи за надпреварата изостават от другите конкурентни първични избори в Сената, според данни на Medium Buying, компания, която пуска и проследява политически реклами. В Мисури, кампания за авг. 2 първично обикновено се засилва след празника на четвърти юли.

Публичните и частните проучвания показват, че Greitens има лека преднина в претъпканото поле. В допълнение към Шмит и Харцлер, той се изправя срещу Rep. Били Лонг и Ст. Луис адвокат Марк Макклоски, който направиха заглавия през 2020 г. за това, че е използвал щурмова пушка срещу преминаващи протестиращи. Харис изчисли, че надпреварата е достатъчно раздробена, за да може печелившият кандидат да има само 28 процента от гласовете, число, което Грейтенс постигна в последните анкети. Няма минимум или отток.

Групи, свързани с Шмит, са фокусирали негативната си реклама върху Харцлер, докато поддръжниците на Харцлер са се насочили към Шмит. Шмит има подкрепата на „Американци за просперитет“ и на Сенатския консерваторски фонд. Greitens получи въздушна подкрепа от супер PACs, финансирани от републиканските мегадонори Ричард Уихлайн и Бърни Маркъс, показват разкритията на FEC. Uihlein даде 2,5 милиона долара за група, която е излъчила реклами срещу Шмит и Харцлер, а Маркъс даде 1 милион долара на екип, който подкрепя Greitens.

Самата кампания на Greitens обаче се бори да събере пари. Кампанията не е платила за популяризиране на насилствената реклама, която пропагандира лов на „РИНО“ – акроним за подигравателната фраза „Републиканци само по име“ – според човек, запознат със стратегията, както и разкрития от Facebook и Федералната комисия по комуникациите.

В рамките на 24 часа след публикуването на рекламата кампанията на Greitens отчете повече от 400 нови дарители с малки долари, което е връхна точка за кампанията досега през този цикъл. Поддръжниците се насърчават да дадат 25 долара на кампанията, за да получат стикер, на който пише, че имат „Разрешение за лов на RINO“. В интервю за радио, Грейтенс каза, че рекламата е предназначена „с чувство за хумор и с чувство за забавление“.

„Радваме се, че губернаторът. Грейтенс поясни, че рекламата му е насмешлива “, каза Вон, сътрудник на RNC, в имейл.

Без надежда за консолидиране на основното поле, някои републиканци гледат отвъд него да отправи предизвикателство към Greitens с независима оферта. Дървото е подготвяйки се за тръгване Къщата Ян. 6 и проучват независимо провеждане в Мисури.

Неговата предизборна комисия, която все още не е подала официално документи, пусна уебсайт и започна да набира пари в понеделник в отговор на насилствената реклама на Greitens, каза консултантът Стив Крим. Wood ще трябва да събере 10 000 подписа до август. 1 да влезе в бюлетината като независим.

„Джон е републиканец, винаги ще бъде републиканец“, каза Крим. „Но при този сценарий, с крайните елементи на партията, контролираща републиканския кандидат, мисля, че това беше най-добрият път.

Ако Ууд реши да се кандидатира, той ще има подкрепата на бившия сенатор Джон Данфорт (R-Mo.), който събира пари за супер PAC, за да подкрепи независима оферта. Групата на Данфорт поръча проучване сред избирателите на Мисури през февруари, което установи широко разпространено отвращение от политическата поляризация и интереса към обединяващ центрист.

„Извън класациите хората смятат, че политиката сега е счупена и това вреди на страната“, каза Данфорт. „Не се интересувам да влизам в първичните избори на републиканците и не се интересувам да бъда спойлер за никого. Това ще бъде кампания за спечелване на избори.”

Данфорт нарече Ууд „истинската сделка“ и каза, че има ангажименти за 9 милиона долара и се стреми да събере 20 милиона долара, което би било в съответствие с разходите за най-скъпите първични избори в Сената през този цикъл.

Независимото предложение ще продължи независимо от това кой спечели номинацията на републиканците, каза Крим. Данфорт призна, че има Greitens в надпреварата вероятно би помогнал за набирането на средства за независимо предизвикателство, но той разглеждаше всички кандидати на републиканците като проблематични, цитирайки мнението на Шмит подаване на бриф подкрепя изхвърлянето на резултатите от изборите през 2020 г. и писмото на Hartzler изобразяващ я с щурмова пушка.

„Честно казано, не виждам толкова голяма разлика между претендентите на републиканците“, каза Данфорт. „Мисля, че това е поле, което е почти същото, с изключение на личните проблеми на Грайтенс.

Други видни републиканци се опасяваха, че независима кандидатура може да помогне на демократите.

„Това би било грешка, защото в крайна сметка това, което ще бъде важно за определянето на политиката за следващите две години, е кой има мнозинството“, каза Дейвид Макинтош, президент на Клуба за растеж, основен разходвач на праймеризите на републиканците, който няма не взех страна в надпреварата за Сената на Мисури. Попитан дали неговата група ще подкрепи Грейтенс като номиниран, Макинтош каза: „Определено“.

Кампанията на Greitens приветства влизането на Wood, признавайки как разделената опозиция може да бъде най-добрата надежда на Greitens да спечели.

„Ние от все сърце насърчаваме всички независими кандидати да се включат в тази надпревара, особено тези, които са част от фиктивната комисия от 6 януари“, каза в изявление Стивън Чеунг, бивш съветник на Тръмп в Белия дом, работещ за кампанията на Greitens. „Не можем да подчертаем достатъчно повече кандидати които се включат в надпреварата, толкова по-добре. Мисури е солиден щат на Тръмп и губернаторът Грейтенс ще спечели решително.

Въпреки широко разпространените критики към рекламата на Greitens, партийните лидери се противопоставиха на призивите да го накажат официално, дори когато Greitens пуска на пазара своите стикери с „разрешително за лов“ на WinRed, цифрова платформа за набиране на средства, която работи в партньорство с Републиканския национален комитет.

„Това е напълно неприемливо, отблъскващо и се надявам избирателите на Мисури да отхвърлят този човек. Какъв клоун“, каза Хенри Барбър, републикански национален комитет от Мисисипи, за ловната реклама на Greitens. Барбър също се противопостави на усилията по-рано тази година републиканският национален комитет да изгони представителите. Лиз Чейни (R-Wyo.) И Адам Кинзингер (R-Ill.) За работата им с демократите за разследване на ян. 6.

Той добави: „Наистина трябва да дисквалифицира човека от обществена служба, когато започнеш да се занимаваш с убийства на хора – и той може да се държи така, сякаш намига“.