Тим Райън превърна състезанието си в изненадващо бойно поле за Сената. Сега идва трудната част.

Водещата роля е продукт на едностранчива кампания досега: Райън е похарчил повече от 8 милиона долара за реклами, включително 6,5 милиона долара за телевизия от май. Но до тази седмица кампанията на Ванс беше AWOL от ефира през цялото това време. Райън също така остана далеч пред Ванс в паричните надпревари, отчасти благодарение на агресивна кампания за дарения в малки долари.

Резултатът от състезанието в Охайо има големи залози за междинните изпити през 2022 г. Сенатът е добре балансиран на 50-50, а демократите се насладиха на лято на солидни избори в най-важните състезания в различни щати въпреки предизвикателната политическа среда. Добавянето на още едно сериозно състезателно място, държано от GOP, към списъка със състезания на бойното поле през есента може да промени контрола над камарата през следващата година.

По ирония на съдбата вълната от негативни истории около кампанията на Ванс през последните седмици – че той се бори с набирането на средства и собствената му партия се съмнява дали Райън го изпреварва в ефира – може да е имала нетен положителен ефект върху кампанията на Ванс. Оттогава набирането на средства се увеличи и националните републиканци се намесиха, за да започнат да купуват реклами в надпреварата.

В четвъртък Ванс се присъедини към Тръмп в голф клуба му в Бедминстър, Ню Джърси, където той събра около 300 000 долара, като организира голф набиране на средства, според човек, запознат със събитието.

Дарителите, които бяха останали встрани от първичните избори, изведнъж започнаха да пишат чекове, каза съюзникът на Ванс. И след ожесточен първичен двубой, предишните опоненти на Ванс сега се засилват, за да дадат своята подкрепа. Джейн Тимкен току-що проведе набиране на средства за Ванс и кампанията вече планира допълнителни събития с Джош Мандел и Майк Гибънс.

Тази седмица One Nation, частта с нестопанска цел от машината за външни разходи, свързана с лидера на малцинството в Сената Мич Макконъл (R-Ky.), обяви покупка на реклама от 3,8 милиона долара в надпреварата за Сената на Охайо. Това следва покупка на телевизия за почти 1 милион долара, която стартира тази седмица като сътрудничество в кампания между Ванс и Националния републикански сенаторски комитет.

В интервю за POLITICO Райън каза, че националните републиканци са “паникьосани” относно перспективите на Ванс и отхвърли идеята, че вътрешното му проучване представлява апогея на кампанията му.

„Имаме много място за растеж“, каза Райън. „В много отношения това състезание се затвърди.“ Той добави: „Става въпрос само за това колко повече републиканци и независими избиратели можем да привлечем през следващите три месеца.“

На този фронт Райън все още напредва. Пенсиониращият се сенатор Роб ПортманБившият началник на кабинета Джон Бриджланд, бивш директор на Съвета за вътрешна политика на Джордж У. Буш, се очаква да бъде автор на одобрение от името на Райън в предстоящото неделно издание на Cincinnati Enquirer, както и да се докосне до неговия щатски републиканец rolodex, научи POLITICO.

„Екипът прекарва време във всеки окръг в Охайо, включително силно републикански окръзи в Югозападно Охайо“, каза Бриджланд пред POLITICO. „Той наистина слуша хората, иска да знае какви са притесненията им. А Джей Ди Ванс разкъсва хората. И последното нещо, от което тази страна се нуждае в момента, са повече хора, които разпалват най-лошите измерения на човешката природа.”

Вътрешното проучване на Райън също показва, че той си проправя път към независимите: показа му 20 пункта с тези избиратели. Според проучването Ванс също има 85 процента идентификация на име и 50 процента неблагоприятен рейтинг след тежки и скъпи републикански първични избори. Райън, който се радваше на по-плавно пътуване до номинацията на партията си, се озовава с 80 процента име ID и 36 процента неблагоприятен рейтинг).

Но републиканците на място в Охайо и националните агенти в окръг Колумбия казват, че са уверени, че либералният конгресмен ще падне драстично, тъй като Ванс удари ефира с положителни точки и особено когато Райън започва да се сблъсква с реклами за нападение в републиканския щат

Човек, запознат с решението на One Nation да купи рекламно време в Охайо, каза, че „несъответствието в паричните средства между двамата кандидати е проблем“, но те очакват победа на Ванс, „ако той дори донякъде компенсира тази разлика“.

Protect Ohio Values, супер PAC, който подкрепи Ванс на първичните избори с 15 милиона долара от Тийл, също ще похарчи от името на Ванс отново по време на общите избори, според човек, запознат с плана на групата. Thiel все още не е казал дали ще намали още един чек, но super PAC добави нови донори и възнамерява да похарчи седемцифрени суми за Vance тази есен.

„По отношение на това, което предстои, вярвам, че той вероятно е в най-високата си точка сега“, каза Тони Шрьодер, председател на Републиканската партия на окръг Пътнам, имайки предвид Райън. „Честно казано, ние сме в период, в който хората не обръщат много внимание. Когато дойде годежът, няма да има нищо, което да помогне на Тим Райън.”

Ванс напусна кампанията си в Охайо няколко пъти това лято, включително пътувания до събития на Conservative Political Action Conference. Но освен за адресиране на тълпи от активисти, пътуванията послужиха и като възможности за набиране на средства. В петък, преди да говори в Далас в CPAC Texas, Ванс оглави донорската закуска на организацията. Той също така проведе индивидуални срещи в града с много донори, както направи, когато пътува до Тел Авив миналия месец за CPAC Israel.

„Голяма част от това е нощно напикаване през лятото, честно казано“, каза човек, близък до кампанията, отбелязвайки колко непопулярен остава президентът Джо Байдън в Охайо и колко тясно рекламите на републиканците ще се стремят да обвържат Райън с президента.

По време на речта си в петък Ванс призова присъстващите в публиката да се запишат, за да се обаждат и да чукат на вратите за неговата кампания, критикувайки Райън като „слаб, фалшив конгресмен“. Коментарите му сигнализираха, че все още предстои битка за спечелване на гласоподаватели, разочаровани от демократите, „независимо дали са консерватори, независимо дали гласуват всеки път за републиканци – хората, които просто искат добър живот в страната, която техните баби и дядовци и прадядовци са построили“.

Говорител на кампанията каза, че Ванс не е бил на разположение за интервю в петък, докато е в CPAC Texas.

Шерифът на окръг Отава Стив Леворчик каза, че е срещнал Ванс за първи път миналия месец, когато Ванс е пътувал из щата и е бил на индивидуално посещение с ръководители на правоприлагащите органи. Леворчик встъпи в длъжност през 2011 г. като демократ, но промени избирателната си регистрация миналата година на републиканец. Окръг Обама-Тръмп, Отава напусна дългогодишния си статут на лидер през 2020 г., за да подкрепи Тръмп за втори мандат.

Леворчик каза, че към момента планира да гласува тази есен за Ванс, което предполага, че има недоверие към Райън в някои кръгове на правоприлагащите органи.

„По-прав ли е, отколкото някои хора може да искат? Възможно е“, каза Леворчик за Ванс. „Но когато имате само двама кандидати, от които да избирате, трябва да прецените кой всъщност е по-подходящ да ви представлява.“