Той Кевин Дюрант в Раптърс

Интересът на Раптърс към Кевин Дюрант е интригуващ и служи като потенциална повратна точка в пътуването на франчайза към състезанието. Това е нюансирана тема с вълнист ефект от действие и бездействие, който е трудно да се предвиди. Няма правилен отговор дали да преследваме Дюрант или не, а категоричната позиция от двете страни на аргумента представлява скок на вярата и пълно с надежда сърце.

Персийският поет от 13-ти век Джалал ал-Дин Мухамед Руми веднъж пише, че търпението е ключът към радостта. Доколко сте съгласни с тази идея, вероятно ще повлияе на мнението ви дали Раптърс трябва да влязат ол-ин срещу Кевин Дюрант.

Когато разбрахме какво имаме в Скоти Барнс, това обеща да направи „годините на моста“ по-поносими. Едно нещо е да се впуснеш в година след година на псевдосъревнование с играчи, достигащи почти върха, а друго е да имаш бързо поскъпващо асо в задния си джоб. Скоти Барнс е застраховка за ерата на Паскал Сиакам и Фред ВанВлийт и е утешително да се знае, че ако Сиакам и ВанВлийт не успеят да изведат Раптърс на следващото ниво, винаги има ерата на Барнс, колкото и далечна да изглежда. Проследяването на развитието на Барнс в суперзвезда изисква търпение, но носи междинни дивиденти и изплащане.

Основната алтернативна цена за придобиването на Дюрант не е непременно изборът, това е нетната настояща стойност на Скоти Барнс, защото неговите „бъдещи парични потоци“ може просто да бъдат по-високи от това, което получаваме с Кевин Дюрант. Признавам, че това може да е оптимистичен възглед предвид постиженията на Дюрант и краткото, но впечатляващо резюме на Барнс. Удобно ми е да се придържам към статуквото, защото търпението, необходимо да се откажа от Дюрант и да се придържам към Барнс, може да си струва.

Да имаш Barnes е като да притежаваш акции на Apple през 1985 г. Да имаш Durant е като да притежаваш Facebook днес. Първият обещава на феновете пътешествие, изпълнено с вълнение, нарастващо и затихващо през годините, докато се наслаждаваме на растежа му, докато виждаме способен мениджмънт да залага с него в оста, подобно на Бъкс и Янис Адетокумбо. За тези от нас, които помнят Винс Картър, Барнс предизвиква подобни чувства. Възможността за устойчива централна фигура в Торонто, която дърпа играчи подобно на ЛеБрон Джеймс, Кевин Дюрант и Стеф Къри. Играч, около когото можете да изградите поколение. От друга страна Барнс може да изтегли Майкъл Картър-Уилямс и може да съжаляваме, че не го продадохме високо. Намирам това за малко вероятен сценарий, защото в най-лошия случай той ще бъде висококачествен титуляр в НБА.

Но това не е само за Барнс. Ако това беше, без съвпадение на заплатите, обръщане едно към едно, бихте могли да убедите много хора да дръпнат спусъка. Ако има един урок, на който Нетс са научили всички, е, че не разменяте няколко избора от първи рунд за играчи под наем. И го направиха два пъти, и двата пъти с катастрофални резултати. На другия край на спектъра е Фили, който изсумтя изборите от първия рунд, сякаш беше на мода. И двете стратегии се провалиха, но нека разгледаме първата, тъй като това е лодката, на която се възхищаваме.

Винаги, когато говорим за избор на търговия, трябва да попитате кой прави избора. Ако това беше Роб Бабкок или дори Брайън Коланджело, те щяха да са по-малко притеснени от размяната на бъдещи избори. Идеята е, че Babcock или Colangelo няма да са страхотни в драфта така или иначе, така че един звезден играч в ръка си струва многократно в храста. Въпреки това имаме Боби Уебстър и Масай Уджири и тяхната огромна скаутска мрежа, която избира, което би трябвало да натежи много на привържениците.

Отказът от селекциите на проект отнема основно оръжие от ръцете на ръководството и ги принуждава да гледат към търговски, недрафтирани и пазари за изкупуване. Въпреки че не е невъзможно да се извлече значителна полза от тях (напр. Fred VanVleet), е трудно да се разчита на тази стратегия за попълване на таланти за период от 1-4 години. Ако Раптърс вземат втора ипотека върху Кевин Дюрант, като търгуват с Барнс и няколко бъдещи избора, и това не се получи, те отписват следващите 2-4 години, може би повече. Това е пресметнат риск, който не бих ги винил, че са поели, тъй като виждам обосновката в уравнението риск-възнаграждение.

Ако Раптърс успеят да направят сделката, въпросът се измества към това дали Раптърс стават претендент за шампионата. Очевидният паралел е придобиването на Kawhi Leonard. Беше време, в което големите клубове на Изток намираха опора и дори след придобиването на Леонард, Раптърс имаха достатъчно активи, за да получат финални фигури като Марк Гасол. Такъв ли е случаят тук? Трудно е да се отговори положително, защото Раптърс имаха плитки пейки през последните три години. Юта Уатанабе, Джъстин Шампани, Кхем Бърч, Сви Михайлюк и Малачи Флин не са Йонас Валанчунас и Якоб Поелтъл. Месингът на Раптърс не успя да задълбочи пейката, така че всякакви последващи движения, които завършват пъзела, са трудни за извършване. Раптърс може да са в позиция, в която ходът на Дюрант е последният ход.

Независимо дали Дюрант е последният ход или не, на този етап трябва да разширим нашия дискурс, за да зададем въпроса дали Паскал Сиакам е Робинът на Батман на Дюрант. С други думи, дали Паскал Сиакам е жизнеспособна опция №2 в шампионски отбор? Тук мненията могат да се разминават. За да проверим това, трябва да погледнем в историята. Можете да направите солиден аргумент, че в отбора на шампионата през 2019 г. Siakam беше законна трета опция след Леонард и Кайл Лоури. Сиакам също беше втори в отбора по вкарване, на 10 точки зад Леонард и 2 пред Серж Ибака.

Оттогава Сиакам израсна като играч и значително подобри плеймейкърството си и незначително увеличи резултата си. В двата плейофни теста от годината на титлата той имаше своите моменти, но в крайна сметка не успя. Той отпадна срещу Бостън през 2020 г. и ако Раптърс бяха извлекли нещо съществено от него, щяха да победят Селтикс лесно. Те загубиха в седем мача. Срещу Филаделфия Сиакам отново се сви и неговият мач 3 доведе до загуба на Раптърс до 0-3, което на практика сложи край на серията. Утешително представяне в края на серията, когато очакванията са ниски, означава по-малко.

В зависимост от това колко голяма тежест придавате на редовния сезон, вашето виждане може да варира, но рационалният анализ на Паскал Сиакам поне предполага, че той може да е способен на роля №2, въпреки че надеждността на плейофите му е убягнала. В това отношение той е по-близо до DeMar DeRozan, отколкото до Kawhi Leonard. Това е важно, тъй като Сиакам да не изпълни своята част от сделката е различна възможност в комбинация Дюрант-Сиакам. Играта с Дюрант би направила работата на Сиакам много по-лесна и би повишила цялостното му представяне заедно с това на всички останали. Можем да проучим тактиката по-задълбочено, но е достатъчно да кажем, че натоварването на Сиакам в плейофите вероятно ще стане по-лесно, когато играе с Дюрант, и в крайна сметка двамата ще се допълват до голяма степен.

Сиакам е само част от списъка, който подкрепя Дюрант. Размяната на Скоти Барнс и, както предполагат някои от докладите, Гари Трент Джуниър, оставя и без това слабите Раптърс на върха и намалява допустимата грешка навсякъде другаде. По-рано споменах как Раптърс нямат активите, за да направят последваща сделка от типа на Газол, но можете да твърдите, че те дори нямат активите, за да попълнят уважавана ротация. Барнс е динамичен играч, който се включва в повечето състави и въпреки че Гари Трент младши не се мери с Барнс, той беше надежден ресурс през по-голямата част от сезона. Мрежите 2021-22 бяха доказателство, че най-тежките не са достатъчно добри, а какво друго биха били Раптърс, ако не най-тежките?

И дори не споменахме ситуацията в центъра, която вече три години остава под въпрос.

Не сме говорили за самия Дюрант. Песимистична гледна точка за него би била, че той не е водил отбор до шампионска титла като опция №1 и самият той трябва да се разглежда като №2. Лично аз смятам, че можете да изградите шампионски отбор с него като централна фигура, но разбирам обратната перспектива. Дюрант ще бъде на 34 години, когато сезонът започне. Раптърс щяха да го получат в западащия край на кариерата му, въпреки че той току-що отбеляза 29,9 точки на мач, най-високият му резултат от 2013-14 г. с OKC. Раптърс биха купили 2-годишен прозорец, преди той да навърши 36 и може да отнеме една година, докато съставът стане нещо подобно на спорен материал, което означава, че целевата година за титлата ще бъде 2023-24 с 35-годишен Дюрант. Не е лоша стратегия, но определено кратък прозорец с малко поле за грешка.

Основното усещане тук може да е, че един франчайз не получава твърде много удари за заглавие и Raptors биха били неразумни да пропуснат възможността да се завъртят за оградите. Че да чакаме ерата на Siakam/VanVleet да достигне своя връх и след това да продължим да чакаме Barnes/OG Anunoby да оставят своя отпечатък, е твърде много за търпението на всеки. Да не говорим за комбинацията от несигурност, инжектирана от времето на бащата.

Разбирам и съчувствам на тази гледна точка, но предупреждавам, че това не е достатъчно задълбочен отбор, за да изпълни тази стратегия, както направиха Раптърс с Леонард. Имайки предвид всичко това, ако трябваше да избирам, бих се придържал към това, което имаме, и бих построил, вместо да се люшкам. Но като Руми, аз съм готов да чакам и да се наслаждавам.