Учените картографират промените в мозъка за по-добро лечение на болестта на Алцхаймер : снимки

Учените казват, че изследванията на Алцхаймер трябва да имат по-широк поглед върху това как болестта засяга мозъка – независимо дали това са промени в кората или ролята на възпалението.

Мат Йорк/АП


скрий надпис

превключване на надпис

Мат Йорк/АП


Учените казват, че изследванията на Алцхаймер трябва да имат по-широк поглед върху това как болестта засяга мозъка – независимо дали това са промени в кората или ролята на възпалението.

Мат Йорк/АП

Областта на изследване на Алцхаймер се разклонява.

След десетилетия на съсредоточаване върху лепкавите амилоидни плаки и заплетените тау влакна, свързани с болестта, изследователите на мозъка търсят други потенциални причини за нарушена памет и мислене.

Това търсене е на пълен екран тази седмица в Международна конференция на Асоциацията на Алцхаймер в Сан Диего, където сесиите изследват фактори, включително гени, мозъчно увреждане, запушени артерии и възпаление.

Група изследователи от Сиатъл дори разкриха много подробен атлас показващи как различните видове мозъчни клетки се променят при Алцхаймер. Целта е да се помогне на учените да идентифицират нови подходи за лечение.

„Разбира се, плаките и заплитанията са отличителен белег“, казва той Мария Карийо, главен научен директор на Асоциацията на Алцхаймер. „Това не означава, че плаките са причина за смъртта на клетките.“

Плаките са бучки от протеин, наречен бета-амилоид, които се появяват в пространствата между невроните. Заплитанията са съставени от протеин, наречен тау, който се появява вътре в неврон.

И двата протеина са склонни да се натрупват в мозъците на хора с Алцхаймер. Но тяхната роля в убиването на мозъчни клетки все още е неясна.

Карийо казва, че областта на Алцхаймер трябва да обърне внимание на изследванията на рака, където по-задълбоченото разбиране на болестта е довело до по-добри лечения.

Промяната идва, след като поредица от експериментални лекарства успяха да премахнат амилоидните плаки и тау възлите от мозъка, но не успяха да спрат болестта.

Администрацията по храните и лекарствата одобри едно лекарство за амилоид, Aduhelm, но все още оценява дали то наистина помага на пациентите.

Атлас на Алцхаймер

Проучването, което създаде атласа, е емблематично за това как изследователите прекалибрират.

„Това, което се опитваме да направим с това проучване, е да разгледаме клетъчната уязвимост в началото на заболяването, преди [people] имат плаки и заплитания, преди да имат когнитивно увреждане“, казва той д-р C. Дърк Кийнневропатолог във Вашингтонския университет.

За да създадат атласа, Кийн и екип от изследователи анализираха повече от милион клетки от 84 мозъка, дарени от хора, които са се регистрирали за изследователски проекти за Алцхаймер, ръководени от Университета на Вашингтон и Кайзер Перманенте Вашингтонски изследователски институт.

Мозъците идват от донори „на всички различни етапи на заболяването“, казва Кийн, „така че можем да определим какво се случва от най-ранните нива до хората с напреднало заболяване“.

Усилията се финансират от Националния институт по стареене и произтичат от федералната инициатива BRAIN стартиран от президента Обама през 2013 г.

Атласът идва от осъзнаването, че „Ако искаме да лекуваме заболявания на изключително сложен клетъчен орган, вие трябва да разбирате този орган много по-добре от нас“, казва Ед Лейнстарши изследовател в Института Алън за мозъчни науки, който изигра ключова роля в анализа на мозъчната тъкан.

Така че екипът прекара години в изучаване на клетки в здрави мозъци, преди да разгледа мозъци, засегнати от Алцхаймер.

„Определихме как изглежда нормален мозък на възрастен“, казва Лейн, „и сега можем да използваме това знание и да търсим промени, които се случват в специфични видове клетки.“

Откриване на уязвими мозъчни клетки

На срещата за Алцхаймер екипът описва промените, които е видял в повече от 100 вида клетки, взети от кората на мозъка – област от мозъка, която е важна за паметта и мисленето.

Едно откритие е, че невроните, които правят връзки в самата кора, са много по-склонни да умрат, отколкото тези, които се свързват с отдалечени области на мозъка.

„Това, което виждаме, е дълбок ефект върху кортикалните вериги, който много правдоподобно е причината да имаме когнитивен спад“, казва Лейн.

Ако е така, лечение, предназначено да защити тези уязвими неврони, може да предотврати спадове в паметта и мисленето, свързани с болестта на Алцхаймер.

Екипът откри и пролиферация на мозъчни клетки, които допринасят за възпалението. Те включват определени имунни клетки и тип клетки, които реагират на нараняване.

„Така че докато невроните се губят, не-невронните клетки всъщност се увеличават и променят“, казва Лейн.

Откритието подкрепя идеята, че възпалението играе важна роля при болестта на Алцхаймер и че противовъзпалителните лекарства могат да помогнат за защитата на мозъка.

Екипът от Сиатъл се надява други учени да използват атласа на мозъчните клетки, за да предложат нови лечения за Алцхаймер.

„Създадохме ресурс с отворен достъп, където цялата общност може да дойде и да разгледа тези данни“, казва Лейн. „Те могат да го копаят, за да ускорят напредъка в областта като цяло.“

Ускоряването на напредъка е една от причините Кайл Травалиниизследовател в института Алън, се възползва от възможността да работи по проекта за Алцхаймер.

„Баба ми започна да развива болестта на Алцхаймер, когато тъкмо отивах в колежа“, казва Травалини, който получи докторска степен през 2021 г.

Травалини казва, че проектът за атлас е привлекателен, защото не се основава на предубедена идея за това какво причинява Алцхаймер.

„Това е като да гледаш на същата болест, на която всички са гледали, но по съвсем различен начин“, казва той.