Федералният съдия постановява, че изборите в комисия за комунални услуги в Джорджия вреди на избирателната сила на чернокожите

И това може да предвещава големи промени в комисията, малко неясен държавен регулаторен орган с петима членове на Републиканската партия, които играят ключова роля при вземането на решение как се генерира електроенергията, използвана в Грузия, и колко клиентите плащат за нея. Петимата комисари имат шестгодишен мандат и получават заплата от 126 000 долара.

„Това решение веднага оказва влияние върху начина, по който милиони грузинци ще изберат онези влиятелни служители, които определят колко обикновените хора трябва да плащат за основни комунални услуги“, каза Нико Мартинез, адвокат на ищците. „Това е едно от най-важните решения за увеличаване на избирателните права за едно поколение.“

По време на петдневен процес, който приключи през юли, Гримбърг изслушани свидетелски показания от ищци, които твърдятг че системата на Джорджия за общощатски избори за комисари лишава чернокожите гласоподаватели от възможност да изберат предпочитаните от тях кандидати.

Въпреки че почти една трета от гласоподавателите в Джорджия са черни, те винаги са превъзхождат числено от бялото мнозинство в щата, което има тенденция да избира републиканци.

Ищците отбелязаха, че само един чернокож кандидат някога е печелил избори в Комисията за обществени услуги в нейната 143-годишна история, когато демократът Дейвид Бърджис запази мястото си през 2000 г., след като беше назначен на поста.

Комисар Тим Еколс (вляво) слуша по време на заседанието на Комисията за публични услуги в Джорджия на 12 декември. 21, 2017, преди комисията да гласува единодушно, за да разреши продължаването на строителството на два ядрени реактора в закъсалата фабрика Vogtle на Georgia Power, което надвишава бюджета за милиарди долари и закъснява с години. Хьосуб Шин / hshin@ajc.com

Комисар Тим Еколс (вляво) слуша по време на заседанието на Комисията за публични услуги в Джорджия на 12 декември. 21, 2017, преди комисията да гласува единодушно, за да разреши продължаването на строителството на два ядрени реактора в закъсалата фабрика Vogtle на Georgia Power, което надвишава бюджета за милиарди долари и закъснява с години. Хьосуб Шин / hshin@ajc.com

Държавният адвокат Брайън Тайсън контрира по време на производството, че чернокожите избиратели са имали възможност да участват в политическия процес. Това, че техните кандидати не са спечелили, добави той, не означава, че системата за гласуване е дискриминационна.

Председателят на Комисията за обществени услуги Tricia Pridemore също свидетелства, че изборите в целия щат „осигуряват централизация на мисълта за енергийната и комуналната политика“. Структурата позволява на комисарите да решават трудни въпроси, като например къде да бъдат разположени нови електроцентрали, в „най-добрия интерес на цялата държава“.

Все пак малко чернокожи кандидати от която и да е партия са спечелили несъдебни избори в целия щат. През последните 22 години само четирима политици могат да претендират за това постижение: американският сенатор. Рафаел Уорнок, бивш главен прокурор Търбърт Бейкър, бивш комисар по труда Майкъл Търмънд и Бърджис. Всички са демократи.

Двама черни членове са назначени в Комисията за публична служба. Джонсън е един от тях. Той беше подслушван от управителя. Брайън Кемп да заеме вакантно място и беше избран за пълен мандат през ноември.

Другият член на Комисията за обществена служба, който трябваше да се кандидатира за избори тази година, е Еколс, действащ републиканец, който беше участващи в усилие да извлече опонента си от своя район.

Процесът на гласуване в цялата страна за попълване на места в комисиите датира от закон от 1906 г., но сегашната система е по-нова. През 1998 г. законодателният орган, контролиран от демократите, одобри закон, който изисква членовете да живеят в един от петте географски района, въпреки че те продължават да бъдат избирани в целия щат.

В цялата страна Джорджия и шест други щата избират регулатори на комуналните услуги в целия щат, докато пет щата провеждат избори за географски райони. В повечето щати обаче членовете на регулаторните органи се избират от губернатори или законодателни органи.

Гримбърг, назначен от Доналд Тръмп, изслуша свидетелства от членове на NAACP, Black Voters Matter и Georgia Conservation Voters. Свидетелите твърдяха, че системата нарушава раздел 2 от Закона за избирателните права, който забранява расово дискриминационните закони за гласуване.

Сред свидетелите беше Линди Милър, демократ, която спечели всеки окръг в своя географски район през 2018 г., но загуби изборите в целия щат от републиканеца Чък Итън. Тя каза, че гласуването в целия щат създава проблем с „отчетността“, който позволява на кандидатите да заобикалят въпроси, важни за чернокожите общности.

Гримбърг даде да се разбере, че решението му не се прилага за други общощатски избори, а по-скоро е специално пригодено да блокира всякакви избори на Комисия за обществени услуги, използващи този метод.

Какво ще се случи по-нататък не е ясно веднага и кабинетът на държавния секретар, който наблюдава изборите, не коментира графика.

Решението на съдията обаче показва, че двамата комисари, Еколс и Джонсън, ще „задържат“ и ще останат на позициите си, докато районите не бъдат преначертани от щатските законодатели през следващата година и не бъдат насрочени нови избори. Ако законодателите не се съобразят с решението, Гримберг сам ще начертае границите.

Бившият щатски президент на NAACP Джеймс Удол, който беше сред ищците по делото, отпразнува решението.

„Тази решимост ни уверява, че настоящите ни твърдения за потискане на гласоподавателите са легитимни и че на чернокожите гласоподаватели поколения наред е бил възпрепятстван пълен достъп до демокрацията“, каза той.

Авторът на екипа Марк Нийс допринесе за този доклад.