‘COVID mi vzal veľa’: Vnútri zotavovania jedného dlhého dopravcu

Heather-Elizabeth Brownová sa cíti vďačná za to, že prežila svoj zápas tvrdo COVID-19. Viac ako dva roky po pozitívnom teste na vírus však stále zvláda fyzickú a duševnú daň.

“COVID mi vzal veľa,” povedal Brown, 37, konzultant podnikového vzdelávania v Detroite, ktorý je diaľkovým dopravcom COVID, “Good Morning America.” “Považoval som za samozrejmosť, ako veľmi som bol ‘choď, choď’ predtým, ako som v apríli 2020 ochorel.”

Lekári dosiahli pokrok v liečbe ľudí s pretrvávajúcimi príznakmi COVID-19, aj keď sa ešte stále treba veľa dozvedieť o tom, kto to zažil a prečo. Bez testu na dlhý COVID môže byť tiež ťažké ho diagnostikovať.

Doterajšie štúdie odhadujú, že až 13 % až 30 % ľudí, ktorí dostanú COVID-19, sa môže neskôr vyvinúť dlhý COVIDktoré bežne zahŕňajú únavu, dýchavičnosť a „mozgová hmla„Týždne, mesiace alebo, ako v Brownovom prípade, roky po počiatočnej infekcii.

“Klamal by som, keby som povedal, že môj život nebol neodvolateľne zmenený celou touto skúsenosťou,” povedal Brown.

Prijatý na JIS

Brownová prvýkrát začala prejavovať príznaky v apríli 2020, hoci bola dvakrát testovaná na COVID-19, povedala.

„Začínala som mať problémy s dýchaním,“ povedala. “Bol som taký unavený. Sotva som bol schopný vykonávať základné funkcie, aby som sa o seba postaral.”

Keď sa jej systém zhoršil, išla trikrát na pohotovosť, kým ju prijali so symptómami vrátane zvýšenej teploty.

Röntgen ukázal, že Brownová, ktorá bola nakoniec pozitívne testovaná na COVID, mala COVID-om vyvolaný zápal pľúc v oboch pľúcach a dostala „najvyššiu hladinu kyslíka,“ povedala.

Do dvoch dní od prijatia jej lekári oznámili, že jej zlyhávajú pľúca. Uviedli ju do medicínsky navodenej kómy a 18. apríla 2020 umiestnili na ventilátor. Na ventilátore zostala 31 dní.

“Bola to skúsenosť, ktorú podľa mňa nedokážem dostatočne vysvetliť,” povedal Brown. “Mal som veľa živých snov a nočných môr.”

Keď sa zobudila, nebola schopná rozprávať kvôli dýchacej trubici a nebola schopná chodiť.

“Celá ľavá strana môjho tela bola taká slabá, že som nedokázala ani trafiť tlačidlo na privolanie sestričiek,” povedala.

Kvôli protokolom COVID-19 nemala dovolené vidieť nikoho okrem nemocničného personálu.

“Mohla som používať FaceTime so svojou matkou, ale nikto ma nemohol navštíviť v nemocnici,” povedala.

Život po COVID

U pacientov, ktorí boli na ventilátoroch dlhší čas, je bežné používať lieky, ktoré môžu spôsobiť závažnú svalovú slabosť, tvrdí Dr. Annas Aljassem, riaditeľ funkčnej bolesti a rehabilitácie v nemocnici Beaumont v Royal Oak, ktorý Browna liečil.

“Veľa z ich po zotavení je preškolenie svalov,” povedal Good Morning America. “Navyše, veľa z týchto diaľkových prepravcov bude mať oslabené pľúca.”

To sa môže premietnuť do „predĺženého času na zotavenie vecí, ktoré považujeme za samozrejmé, každodenných vecí,“ povedal Alyassem.

Brown povedala, že kvôli predĺženému pobytu na JIS chodila na rehabilitáciu asi sedem týždňov a prešla mesiacmi fyzickej terapie, pľúcnej terapie a pracovnej terapie.

“V 35 si nikdy nemyslíte, že sa budete znovu učiť niečo také základné, čo považujeme za samozrejmosť ako chôdzu,” povedala.

Brown povedala, že musela použiť domácu zdravotnú spoločnosť, aby jej pomohla robiť veci okolo domu.

“Stále krívam. Stále pracujem na zdolávaní schodov, dlho stojím,” povedala. “Ešte som nezačala znova chodiť na vysokých opätkoch, ale je to na mojom zozname vecí, ktoré musím urobiť, a som odhodlaná to urobiť.”

Okrem toho, že sa Brown zotavuje z rozsiahleho pobytu na jednotke intenzívnej starostlivosti, teraz zvláda aj cukrovku a vysoký krvný tlak – dva zdravotné stavy, ktoré predtým, ako dostala COVID-19, nemala.

„Chvíľu som bola na veľkom inzulíne, ale odkedy sa mi to podarilo lepšie zvládnuť,“ povedala o svojej cukrovke.

Výskum zistil, že ľudia, ktorí prežili COVID-19, sú v zvýšené riziko novodiagnostikovanej cukrovky do jedného roka po zotavení. Existuje niekoľko teórií prečo, aj keď presná príčina ešte nebola stanovená.

Brownová povedala, že má tiež problémy s bolesťou nervov a mozgovou hmlou, hoci tá sa „nekonečne zlepšila“.

Medzi bežné dlhodobé príznaky COVID patrí silná únava a vplyvy na myslenie a dýchanie týždne alebo mesiace po počiatočnej infekcii, tvrdí Dr. Jason Maley, riaditeľ programu pre kritické choroby a COVID-19 v zdravotníckom centre Beth Israel Deaconess Medical Center a odborný asistent medicíny na Harvard Medical School.

Čo sa týka kognitívnych vplyvov, „pristupujeme k tomu mnohými spôsobmi podobne, ako sa snažíme pomôcť pacientom, ktorí utrpeli traumatické poranenie mozgu alebo otras mozgu, zotaviť sa, pretože vidíme veľa prekrývania v symptómoch a spôsoboch, ako to ovplyvňuje funkciu mozgu ľudí,“ povedal Maley. .

Tí, ktorí pociťujú únavu, môžu zažiť to, čo je známe ako nevoľnosť po námahe, povedal.

“Pociťujú fyzickú chorobu a zhoršenie všetkých symptómov v dôsledku snahy byť fyzicky aktívni, aj keď je to len mierna aktivita okolo domu,” povedal Maley. “To bolo opísané pri iných postakútnych infekčných ochoreniach pred COVID-19.”

Ostatní pacienti môžu byť unavení a slabí v dôsledku pobytu na JIS a potrebujú obnoviť svoje svaly.

“To si vyžaduje čas a je to skutočne intenzívnejší rehabilitačný prístup,” povedal.

Aj duševná daň

Long COVID bol pre Browna tiež duševným bojom, pretože sa často pýtala: “Prečo ja?” a bola frustrovaná z jej rozsiahleho zotavovania. Povedala, že má aj posttraumatickú stresovú poruchu zo skúseností na JIS.

“Chcem normálny týždeň, kde mi neustále nejakým spôsobom, formou alebo formou COVID nepripomínam. Boj, ktorý som mala s COVIDom, a traumu, ktorú som prežila,” povedala.

Štúdia vedená Maleym to bola publikované minulý mesiac v Critical Care Explorationsrecenzovaný časopis Society of Critical Care Medicine, zistil, že “významné symptómy” posttraumatického stresu sa našli u jednej tretiny ventilovaných pacientov šesť mesiacov po ich prepustení z nemocnice.

Aljassem povedal, že videl, ako dlho dopravcovia COVID zažívali duševnú traumu z dlhej izolácie, ktorú zažili počas liečby a následnej rehabilitácie.

“Psychicky môžu byť na mieste a fyzicky sú ich telá na inom mieste,” povedal. “Mentálne spracovať to je veľmi dôležitá časť tvojho zotavenia.”

Maley povedal, že dopravcovia na dlhé vzdialenosti môžu tiež zažiť traumu, ak ich ochorenie neuzná poskytovateľ zdravotnej starostlivosti.

“Je nám jasné, že ide o skutočnú chorobu a o tom sa množí množstvo vedeckých štúdií, no nie vždy sa to ľahko ukáže na röntgene alebo sa to neukáže na jednoduchom krvnom teste,” povedal. .. “Keď nemôžete myslieť priamo a ste vyčerpaní celý deň a predtým ste boli úplne zdraví, je naozaj traumatizujúce hľadať odpovede a ľudia vás vo veľkej miere ignorujú.”

Hľadanie podpory a obnovenej viery

Ako Brown pokračuje v boji s príznakmi COVID-19, povedala, že sa „vracia späť do mojich najlepších častí“ predtým, ako ochorela. Časť toho zahŕňa jej vieru.

“Určite mám pocit, že moja viera bola posilnená,” povedala Brownová, ktorá je služobníčkou v jej kostole. “Mám pocit, že som dostal potvrdenie o veciach, ktorým som veril a vyznával ich vo viere, ale potom mať chvíľu na to, aby som to videl, ako sa to prejavilo v skutočnom živote, je oveľa iné.”

Vidieť terapeuta vyškoleného v PTSD tiež pomohlo Brownovi spracovať traumu, ktorú zažila, a byť pacientom na svojej ceste uzdravenia, povedala.

“Povedala, že si toho toľko prežil, musíš byť láskavý a musíš sa naučiť, ako zabezpečiť, aby si bol k sebe jemný,” povedal Brown. “Niečo, čo som si musel pamätať a vážiť si to – stále som na ceste uzdravenia a každý deň nie je rovnaký.”

Alassem povedal, že v porovnaní s tým, kde je Brown teraz v porovnaní s tým, keď ju prvýkrát stretol, je to „zázračné“.

“Vždy existuje rozdiel v tom, ako sa pozeráte na seba, najmä v tom, ako vás vníma váš zdravotnícky tím,” povedal. “Snažím sa ju posilniť najmä v tom, aby som sa každý deň sústredila na tie malé víťazstvá a nie toľko na to, čo už nedokážem.”

Brown tiež venovala veľa svojho času a emocionálnej energie presadzovaniu diaľkových dopravcov a hlasu pre komunitu. Je zapojená do niekoľkých podporných a advokačných skupín pre tých, ktorí prežili COVID-19, vrátane Body Politic Covid-19 Support Group a COVID-19 Longhauler Advocacy Project.

“Som horlivým zástancom komunity diaľkových prepravcov COVID-19 a ľudí, ktorí to prežili, a rodín, ktoré sa s tým v akejkoľvek funkcii vyrovnávajú,” povedala. “Beriem vážne pozíciu, ktorú som dostal, aby som mohol len povzbudiť ľudí a dať im vedieť, že aj keď to môže byť ťažké a aj keď to môže byť strašidelné, určite je to niečo, čo ľudia dokážu prekonať.”

Má pocit, že pre komunitu a pochopenie dlhého COVID je potrebné urobiť ešte veľa práce.

“[We’re] držať nohy na plyne, pokiaľ ide o výskum a vzdelávanie a pokiaľ ide o to, aby sme boli skutočne hlasnými zástancami ľudí, ktorých postihol COVID,“ povedala.

Keď sa dozvieme viac o dlhom COVID, lekári môžu byť schopní implementovať lepšie stratégie v liečbe, povedal Alassem.

“Je ťažké vyvinúť liečbu bez pochopenia choroby, ale zároveň my ako lekári… cítime potrebu a tlak nájsť veci, ktoré pomôžu ľuďom cítiť sa lepšie,” povedal Maley.

Brown povedala, že porovnávanie sa s tým, kým bola pred COVID-19, je aj naďalej výzvou, no vďaka tomu, že je na dlhé trate, je k sebe odolnejšia a láskavejšia.

“Som stále vďačná a stále som vďačná za svoj život,” povedala. “Dúfam vo svoju budúcnosť, ale práve som si uvedomil, že to musím brať jeden deň po druhom.”

K tejto správe prispeli Asher May-Corsini a Lauren Sher z ABC News.

.

Leave a Comment