Dusty Baker sa vracia do DC s rozpáleným tímom a vždy otvoreným srdcom

Zástupný symbol pri načítavaní akcií článku

Odkedy Dusty Baker naposledy viedol zápas v Nationals Park, ubehlo tri a pol roka. Keď v lepkavé, sivé piatkové popoludnie sedel na lavičke v zemľanke pre návštevníkov, počítal čas v žeriavoch.

„Veľa tu stavajú. Človeče, určite by som si želal, aby som bol investovaný do niekoľkých budov alebo do nejakých veľkých žeriavov, “povedal Baker a pozeral sa za plot, kde bytové domy vypĺňajú priestor, ktorý tam existoval pred tri a pol rokmi.

Ako to už býva v takmer každom veľkom ligovom meste a najmä v tých, v ktorých sa mu to podarilo, Baker strávil prvé hodiny vo Washingtone poľovaním starého priateľa v oblasti pri Nationals Parku. Bol v dome toho priateľa už veľakrát, ale tentoraz to, povedal, nemohol nájsť. Príliš veľa sa zmenilo. Nationals sú tiež takmer na nerozoznanie od jeho čias.

Keďže Baker tu naposledy dokázal v 5. zápase série National League Division Series 2017, Nationals zabili októbrových démonov, vyhrali svetovú sériu a sledovali odchod celého milovaného jadra. Len jeden hráč zo súpisky NLDS 2017, Victor Robles, bude tento víkend pôsobiť proti Bakerovmu Astrosovi – víťazovi 11 po sebe. Jeho bývalý hráč a rybársky kamarát Dave Martinez bude sedieť na mieste, kde sedával Baker v domácej zemľanke – rovnako ako Baker tam po sezóne 2015 zasadol do kresla svojho bývalého hráča Matta Williamsa.

„Absolútny zhon“ a nekonečný tlak toho, že som tretím základným trénerom

“Nebolo to nepríjemné. Pretože to nebola Daveyho chyba, “povedal Baker o tom, ako sledoval, ako sa jeho práca dostala k manažérovi bez skúseností po tom, čo viedol Nationals k dvom priamym zápasom v play-off. oba skončili o pár outov menej ako séria majstrovstiev ligy. „Davey je skvelá voľba. Davey hral za mňa. Davey bol jedným z mojich obľúbených hráčov. Veľa sa naučil z prítomnosti Joea Maddona. Davey je veľmi dobrý manažér a je to vynikajúci rybár.”

Baker pôsobil v blízkosti svojho bývalého tímu už tri sezóny a zdieľal jarný tréningový domov Astros vo West Palm Beach s Nationals. Sledoval, ako sa jeho syn Darren etabloval ako hráč národnej ligy. Vzájomný rešpekt, ktorý zdieľa s Martinezom, bol jasný v jedno jarné tréningové popoludnie, keď Martinez prekvapil Baker poslal svojho syna von s „kartou zostavy Nationals“, ako jeho otec priniesol Astros.

„Celé roky sme zostali priateľmi. To, čo robíme na ihrisku, čo robíme, je niečo iné ako vzťah, ktorý máme mimo ihriska. Zdieľame vášeň pre víno. Zdieľame vášeň pre rybolov, “povedal Martinez. “Takže ako som povedal, naučil som sa veľa nielen vo svete bejzbalu, ale to, kým on je a koho za seba vníma, mi pomohlo stať sa osobou, ktorou som.”

Ani jeden z mužov by to nepovedal, ale ak je v ich vzťahu nejaká nepríjemnosť, pramení to z toho, že to bol Martinez, nie Baker, kto vyhral Svetovú sériu, do ktorej Nationals priviedli Bakera, aby vyhral. Baker a Nationals sa mali navzájom dopĺňať, aby si pomohli ukončiť roky októbrového sklamania a spoločne vyhrať prvé tituly. Ako sa stalo, Nationals si svoje našli aj bez neho. A po jeho zbitom Astrose padol v šiestich zápasoch s Atlanta Braves v minuloročnej svetovej sérii, Baker stále čaká na svoje.

Juan Soto vidí menej útokov – a stíha viac ihrísk

Ale potom, čo sa stal len 12. manažérom v histórii hlavnej ligy, ktorý vyhral 2 000 zápasov v kariére na začiatku tejto sezóny, 72-ročného hráča nečaká nič iné vo svojej kariére. Zvládol toľko miest, že sa dokonca zvykol vracať do starých strašidiel – a srdečne ho vítajú aj na štadiónoch, kde sa kedysi cítil vynechaný v mraze.

“Väčšinou sa zdá, že si ma viac vážia, keď som sa vrátil, ako keď som odišiel,” povedal Baker, ktorému Nationals vzdali hold na obrazovke tesne pred piatkovým večerným zápasom.

“Dobrá vec je, že som videl veľa ľudí, ktorí tu boli, aj keď som odišiel,” povedal Baker. “Veľa pomocných ľudí, ľudí v klubovni, ochrankárov, ľudí, ktorých som si veľmi vážil, keď som tu bol, a cítil som k nim blízkosť.”

Fanúšikovia sa nehromadia do Nationals Parku tak spoľahlivo, ako keď Baker riadil tieto hviezdne tímy, ale tí, ktorí tam boli v piatok večer v čase zápasu, ho povzbudzovali. Nejako sa objavila pandémia, titul svetovej série a pol tucta bytových domov, odkedy mali možnosť poďakovať.

„Mám tu skvelé spomienky. Ľudia boli skvelí. Mesto sa mi páčilo, “povedal Baker. „Ako som už veľakrát povedal, páčila sa mi tu rozmanitosť a úroveň vzdelania. Na dvojročné obdobie je to pravdepodobne také dobré obdobie, aké som kedy nezažil.“

Leave a Comment