Meatpackers zavádzali verejnosť a ovplyvňovali Trumpovu administratívu počas Covidu, uvádza správa

WASHINGTON – Najväčší výrobcovia mäsa v krajine v prvých mesiacoch pandémie koronavírusov úspešne lobovali v Trumpovej administratíve, aby zachovali spracovateľské závody otvorené napriek tomu, že vedeli o zdravotných rizikách pre svojich pracovníkov. Kongresová správa zverejnená vo štvrtok.

Správa, ktorú pripravil výbor Snemovne reprezentantov, popisuje rozsah vplyvu mäsového priemyslu na reakciu administratívy na pandémiu: Spoločnosti vzbudzovali „nepodložené“ obavy z hroziaceho nedostatku mäsa v snahe zabrániť zatváraniu závodov. Právne oddelenie Tyson Foods vypracovalo prvotnú verziu výkonného príkazu prezidenta Donalda J. Trumpa vydaného v apríli 2020 vyhlásenie spracovateľských závodov za „kritickú infraštruktúru“. A obavy priemyslu prinútili vládu, aby upravila svoje federálne odporúčania o bezpečnosti pracovníkov v závode na balenie mäsa.

Zástupca James E. Clyburn, demokrat z Južnej Karolíny a predseda výboru, uviedol, že zistenia podčiarkli záujem spoločností uprednostniť výrobu pred zdravím svojich pracovníkov.

“Hanebné správanie vedúcich pracovníkov spoločností, ktorí sa počas krízy usilujú o zisk za každú cenu, a vládnych predstaviteľov, ktorí chcú plniť svoje ponuky bez ohľadu na výslednú ujmu verejnosti, sa už nikdy nesmie opakovať,” uviedol vo vyhlásení.

Od 1. marca 2020 do februára sa vírusom nakazilo približne 59 000 pracovníkov mäsokombinátov. 1, 2021 a 269 nakoniec zomreli, uviedol výbor v októbri.

Spoločnosti vyrábajúce mäso a obchodné skupiny odsunuli zistenia.

Správa „prekrúca pravdu“ a „ignoruje prísne a komplexné opatrenia, ktoré spoločnosti prijali na ochranu zamestnancov a podporu svojich pracovníkov kritickej infraštruktúry,“ Informoval o tom Severoamerický mäsový inštitút.

Správa je založená na 151 000 stranách dokumentov; viac ako tucet telefonátov s pracovníkmi na výrobu mäsa, zástupcami odborov a bývalými vládnymi úradníkmi; a brífingy zamestnancov so správou bezpečnosti a ochrany zdravia pri práci a ministerstvom poľnohospodárstva.

Stali sa bitúnky, kde ľudia pracujú v blízkosti hlavné horúce miesta v prvých týždňoch pandémie. Zatvorenie závodov viedlo vedúcich pracovníkov v Smithfield Foods a Tyson Foods vydať verejné varovania v apríli 2020, že krajine hrozilo vyčerpanie mäsa.

Údaje však ukazujú, že v tom mesiaci sa do Číny vyviezlo rekordné množstvo bravčového mäsa. V e-mailoch získaných od výboru Snemovne reprezentantov generálny riaditeľ Smithfield poznamenal, že existuje „veľa mäsa“ na export a zástupca Severoamerického inštitútu pre mäso opísal varovania ako „úmyselné vystrašenie ľudí“.

Správa tiež podrobne uvádza, ako zástupcovia priemyslu získali najvyšších predstaviteľov Trumpovej administratívy, aby odrádzali pracovníkov od toho, aby zostali doma, a zmiernili federálne usmernenia na riešenie prepuknutia koronavírusu v mäsokombinátoch.

V aprílovom telefonáte napríklad vedúci predstavitelia mäsových spoločností požiadali vtedajšieho tajomníka poľnohospodárstva Sonnyho Perdueho, aby prezident alebo viceprezident oznámil pracovníkom, že „strach z Covid-19 nie je dôvodom na ukončenie pracovného pomeru. prácu a nemáte nárok na podporu v nezamestnanosti, ak áno.“

Počas tlačová konferencia v Bielom dome O štyri dni neskôr viceprezident Mike Pence vyzval pracovníkov v potravinárstve, aby sa „ukázali a urobili svoju prácu“ a ubezpečil ich, že administratíva „spolupracuje so všetkými vašimi spoločnosťami, aby sa ubezpečila, že vaše pracovisko je bezpečné“.

Správa tiež opísala Mindy M. Brashearsovú, bývalú zástupkyňu tajomníka pre bezpečnosť potravín na ministerstve poľnohospodárstva, ako „bežnú fixáciu“ mäsiarskeho priemyslu. Pani. Brashearsová podľa správy občas používala svoje osobné telefónne číslo a e-mail na spojenie so zástupcami odvetvia – čo predstavuje potenciálne porušenie pravidiel vedenia záznamov.

Pán Ani Perdue ani pani. Brashears okamžite reagoval na žiadosti o komentár.

Výbor Snemovne reprezentantov tiež získal dokumenty, ktoré dokazujú, že vedúci pracovníci spoločnosti Smithfield angažovali najvyšších predstaviteľov ministerstva poľnohospodárstva, aby v apríli 2020 navrhli zmeny federálnych zdravotných odporúčaní pre jedno z jeho zariadení v Južnej Dakote.

V porovnaní s pôvodnú verziu získal The Washington Postkonečné pokyny Centra pre kontrolu a prevenciu chorôb obsahovali kvalifikátory ako „ak je to možné“ a „keď je to možné“.

DR. Robert R. Redfield, bývalý riaditeľ CDC, povedal výboru, že pridal kvalifikácie, „pretože ho presvedčili priemyselné koncerny“, ktoré odovzdal p. Perdue a jeho pochopenie hroziaceho nedostatku mäsa.

Jim Monroe, viceprezident spoločnosti Smithfield pre korporátne záležitosti, vo vyhlásení uviedol, že „obavy, ktoré sme vyjadrili, boli veľmi reálne“.

„Vyvinuli sme maximálne úsilie, aby sme sa s vládnymi úradníkmi podelili o náš pohľad na pandémiu a na to, ako ovplyvnila systém výroby potravín? Absolútne, “Pán. povedal Monroe.

Keď štáty a miestne vlády začali uzákoniť svoje vlastné blokády, mäsový priemysel hľadal riešenie tým, že navrhol federálnu smernicu odvolávajúcu sa na zákon o obrannej výrobe. Smithfield a Tyson telefonovali s náčelníkmi štábu oboch pánov. Trump a Mr. Pence a Mr. Trumpov výkonný príkaz „prijal témy a štatutárne smernice stanovené v Tysonovom návrhu,“ uvádza sa v správe.

Výkonný príkaz nevyžadovalo, aby mäsokombináty zostali otvorené, ale znížili právnu zodpovednosť spoločností, ak dodržiavali usmernenia týkajúce sa koronavírusu.

Vo vyhlásení hovorca spoločnosti Tyson, Gary Mickelson, uviedol, že spoločnosť „bola kontaktovaná mnohými rôznymi federálnymi, štátnymi a miestnymi predstaviteľmi – vrátane Trumpovej a Bidenovej administratívy –, dostala od nich pokyny a spolupracovala s nimi. výzvy pandémie.”

Leave a Comment