Medzinárodné hviezdy NBA preberajú ligu a toto by mohol byť len začiatok

Ďaleko od lesku a pôvabu, kde predvádza svoje veľa zručností, Nikola Jokič sa odovzdáva s trofejou venovanou Národnej basketbalovej asociácii (NBA) Najužitočnejší hráč (MVP) mimo konských stajní vo svojej domovskej krajine.

Po ďalšom dominantnom roku bol Jokic menovaný MVP pre druhú sezónu po sebe, čím sa stal 15. hráčom v histórii NBA, ktorý vyhral MVP viackrát.

Ako mladík Jokic hovorí, že nikdy nemal sny o tom, že bude hrať šport, v ktorom vynikal; bol príliš zaneprázdnený upratovaním stajní.

“Čistil som boxy. Upratoval som kone. V tom veku som na basketbal vôbec nemyslel, nebudem klamať.”

Rýchly posun vpred do roku 2022 a Jokic začal voňať po ružiach po tom, čo sa 27-ročný veľký muž stal druhým hráčom v rade, ktorý ho vyhral v úspešných sezónach po superhviezde Milwaukee Bucks Giannisovi Antetokounmpo v rokoch 2018-19 a 2019-20.

Možno ešte dôležitejšie je, že pokračuje aj v sérii neamerických víťazov najvyššej individuálnej ceny v basketbale a stúpajúcej trajektórii novej množiny medzinárodných hviezd v NBA.

Jokic dribluje proti Memphis Grizzlies v Ball Arene 21. januára 2022.

Sen

Predtým, ako Antetokounmpo získal svoj prvý titul MVP v roku 2019, uplynulo 12 rokov, odkedy prestížne ocenenie získal medzinárodný hráč, keď to v rokoch 2006-07 urobil Nemec Dirk Nowitzki ako člen Dallas Mavericks.

Rovnako ako Nowitzki, Jokic a Antetokounmpo, jediní ďalší hráči, ktorí nie sú Američanmi, ktorí získali cenu MVP, sú Hakeem Olajuwon z Nigérie, Steve Nash z Kanady a Tim Duncan z Amerických Panenských ostrovov (zatiaľ čo Duncan je občanom USA a zastupoval USA v medzinárodnej hre, NBA o ňom uvažuje medzinárodný hráč).

Tohtoročná trojka na prestížnej Maurice Podoloff Trophy však bola celomedzinárodnou záležitosťou, keďže Jokic porazil Antetokounmpa a centra Philadelphie 76ers Joela Embiida. Je to prvýkrát, čo sa prvá trojka v hlasovaní o MVP skladá zo všetkých medzinárodných hráčov.

Antetokounmpo reaguje na trojbodový zásah proti New York Knicks.

V lige, ktorú tvoria predovšetkým americké hviezdy, je mať Srba, Gréka a Kamerunu za najlepších hráčov ligy míľnikový moment pre NBA.

Nikdy predtým nebola v NBA taká koncentrácia medzinárodných hviezd. Na tohtoročnom All-Star zápase bolo sedem hráčov narodených v zahraničí; Pred 30 rokmi boli len dve.

V prvej ligovej sezóne 1946/47 bolo v lige päť medzinárodných hráčov. Na začiatku tejto sezóny ich bolo 109 z 39 krajín.

Bývalý komisár NBA David Stern si všimol potenciál globálnej expanzie a príležitosť pre tento šport rozšíriť svoje hranice.

“Je to sen Davida Sterna,” povedal tréner 76ers Doc Rivers. “Je to svetová hra. Už to nie sme len ‘my’, nech už to znamená čokoľvek. Je to svetová hra a to je dobré.”

V kombinácii s vplyvom Dražena Petrovića a Arvydasa Sabonisa – dvoch európskych hráčov, ktorí mali úspešnú kariéru v NBA v 90-tych rokoch a sú vnímaní ako priekopníci v búraní bariér, ktoré bránia USA mnohým medzinárodným hráčom, ktorí prídu po nich – sa liga stala pre mnohých realistický cieľ. V skutočnosti je Sabonisov syn Domantas útočníkom All-Star, ktorý momentálne hrá za Sacramento Kings.

S ligovými pobočkami vznikajúcimi po celom svete a športom sa stáva čoraz populárnejším v mnohých krajinách, možno nie je prekvapujúce, že došlo k prílevu medzinárodných hviezd – a je pozoruhodné, že 11 z posledných 27 nie. 1 celkový výber v NBA sa zrodil mimo USA.

Embiid prihráva pod tlakom Kevina Duranta z Brooklyn Nets.

Prvá vlna?

Popri tohtoročných medzinárodných finalistoch MVP je možno ďalší európsky hráč v poradí na ocenenie: Luka Doncic.

Slovinská garda Dallasu Mavericks prežíva ďalšiu sezónu mimoriadneho rozvoja.

Nováčik roka 2019 – okrem toho, že je majstrom Euroligy a MVP Realu Madrid vo veku 18 rokov – takmer sám ťahal Mavs do a cez play-off. A hoci ho jeho pomalý štart do sezóny vylúčil z kandidatúry na tohtoročné ocenenie, v nasledujúcich rokoch bude určite sporný.

Je diskutabilné, že Doncic, rovnako ako Jokic, Antetokounmpo a Embiid, ťažia z toho, že sú jediným hráčom NBA zo svojich krajín, pričom dominujú v centre pozornosti, zatiaľ čo ich americkí kolegovia budú musieť bojovať o pozornosť.

Doncic počas druhej polovice zápasu 2 semifinále Západnej konferencie proti Phoenix Suns.

Jokič je pohodlne najväčšie meno v srbskom basketbale; Giannis Antetokounmpo – a jeho dvaja bratia Francis a Thanasis – dominujú v gréckom prostredí NBA; a Dončič je hviezdnym hráčom slovinského basketbalu.

Podľa NBA má obsah s Antetokounmpo na kanáloch sociálnych médií v Európe o 100 % lepší výkon ako priemerný príspevok, zatiaľ čo obsah Jokic o 10 % lepší.

Dominový efekt tohto prílevu hviezd, keď mladí basketbalisti vidia tento šport ako potenciálnu cestu pre kariéru, je základom, ktorý môže NBA potrebovať, aby ešte viac rástla s ďalšou generáciou.

S basketbalovými akadémiami, ktoré sa zriaďujú po celom svete – či už hráčmi alebo samotnou ligou – kto povedať, že ďalší Jokic by mohol byť hneď za rohom?

“Ak to nie som ja, kto to je?” Jokic vysvetlil, keď sa ho spýtali, či sa považuje za neschopného hrať v NBA.

Jokic pobavil svojich spoluhráčov po basketbalovom zápase proti San Antoniu Spurs 22. októbra 2021.

“Neexistuje spôsob, ako by som prišiel do NBA a hral basketbal z… v podstate z tejto stajne a teraz hrám basketbal v najlepšej lige na svete a hrám na vysokej úrovni.”

Keďže niektorí z najslávnejších basketbalových hráčov sa blížia ku koncu svojej kariéry – LeBron James má 37, Kevin Durant 33 a Steph Curry 34 – môže byť ešte viac priestoru pre novú skupinu mladých medzinárodných hráčov, ktorí prevezmú plášť. tváre ligy.

A hoci budú čeliť konkurencii domácich talentov z USA, ako sú Trae Young, Ja Morant, Jayson Tatum a Zion Williamson, NBA by mohla privítať úplne nový prílev hráčov, keďže liga zvyšuje svoj globálny status.

.

Leave a Comment