Prečo bejzbal MLB priťahuje kontrolu a podozrenie

Zástupný symbol pri načítavaní akcií článku

Počas veľkej časti posledného pol desaťročia bol Major League Baseball zaplavený novými údajmi, ktoré ovplyvnili spôsob hrania a hrania hry. Túto sezónu sa tieto informácie zamerali na najzákladnejšiu časť športového vybavenia: loptu.

Od výroby až po funkčnosť sa lopta ukázala ako príčina aj príznak historicky pomalého ofenzívneho začiatku sezóny, ktorý viedol k obvineniam a konšpiračným teóriám. Počas prvého mesiaca sezóny mali odpalovači z hlavnej ligy kombinovaný priemer pálkovania 0,233, najnižší od roku 1968, a 0,629 OPS, najnižší od roku 1981. Hitteri krútia hlavami, keď sledujú, ako vysoké flybally padajú pred stenu počas odpalu. prax. Nadhadzovači reptajú na svoju neschopnosť dostať chrípku – niektorí viac verejne než iní.

“Neváham povedať, že je to veľká vec, pretože ak sa s tým musí vyrovnať každý, poviete si, no, každý je na rovnakej úrovni, že sa s tým musí vysporiadať,” povedal veteránsky odľahčovač Collin McHugh. “Ale chcel by som, aby som nemusel na každom ihrisku vidieť, ako sa cíti lopta, rozhodnúť sa, či s ňou môžem hodiť ihrisko, ktoré chcem hodiť, či sa mám pokúsiť získať novú loptu.”

Generácie veľkých ligistov hrali s bejzbalovými loptami, ktoré sú ručne šité kožou, ktorá je produktom jej vlastného odlišného prostredia. Baseballové lopty nikdy neboli rovnaké. Ale vďaka širokej dostupnosti údajov o rýchlosti otáčania, výstupnej rýchlosti a letoch lopty táto generácia veľkých ligistov presne vie, ako veľmi tieto nezrovnalosti ovplyvňujú výkon.

Ak sú švy nižšie ako zvyčajne a nadhadzovač odtrhne loptičku s mierne nižšou rýchlosťou otáčania ako je priemer a táto loptička dostane zásah, bol to nadhadzovač? Alebo to bola lopta? Do akej miery by sa malo od nadhadzovača očakávať, že sa prispôsobí lopte v porovnaní s prácou okolo nej?

A ak malé zmeny na bejzbale môžu ovplyvniť výkon a MLB je v pozícii kontrolovať malé zmeny v bejzbale… no, to, čo sa kedysi považovalo za vtip – ako rôzne rozmery z jedného parku do druhého alebo preferencie rozhodcov – sa začína meniť. cítiť sa ako chrobák. Hráči preniesli všetko od ligových pozmeňujúcich lôpt, aby znížili zárobky voľných hráčov, až po ligu, ktorá ich odšťavila v záujme vzrušujúcejších celoštátnych televíznych zápasov, všetky obvinenia predstavitelia ligy popierajú.

Viacerí skúsení nadhadzovači však tvrdia, že aj keď sa rýchle loptičky šmýkajú a často začínajú tieto rozhovory, nie sú tým najpravidelnejším problémom, ktorý vzniká pri nekonzistentnom úchope. Argumentujú tým, že o niečo vyššie švy alebo o niečo kriedovejší povrch ich núti robiť úpravy, ktoré hitters nemusia.

V prvom mesiaci sezóny putovalo na homeruny 10,3 percenta flyballov, čo je najnižšie percento od roku 2014. A zatiaľ čo skrátený jarný tréning obmedzil počet stopérov, ktorí mohli pracovať na načasovaní, a rozšírené aprílové súpisky znamenali viac odpalov proti čerstvým posilňovačom, tá malá biela guľa s červenými švami zostáva v centre diskusie.

Joey Votto sa roky snažil stať sa elitou. V tejto sezóne sa zrazu stal aj veľmi online.

Takéto reči sa šepkali v rokoch potom, čo MLB kúpila svojho výrobcu lôpt Rawlings, v roku 2018. Zintenzívnil sa, keď v roku 2019 vzrástli homeruny, a potom znova, keď MLB potvrdila, že pred sezónou 2021 urobila zmeny v bejzbale. potom priznal kvôli problémom s produkciou spôsobenými pandémiou použila dve rôzne lopty.

Tieto problémy sú teraz vyriešené, podľa predstaviteľa ligy, ktorý požiadal o anonymitu, aby mohol otvorene hovoriť o úsilí ligy. Tento predstaviteľ vysvetlil, že liga pred sezónou 2021 prepracovala baseball tak, aby mal nižší a konzistentnejší koeficient reštitúcie alebo COR. COR sa vzťahuje na množstvo energie stratenej počas nárazu. Čím vyššie je COR, tým je lopta skákavejšia.

A zatiaľ čo bejzbalové loptičky, ktoré liga používala v rokoch 2019 a 2020, mali COR v rámci rozsahu špecifikovaného v knihe pravidiel, v priemere dosahovali číslo na najvyššej úrovni. V roku 2018 skončilo ako homerun 12,7 percenta flyballov. V roku 2019 táto miera vzrástla na 15,3 percenta.

Orioles, stále v prestavbe, si myslia, že môžu vyhrať bez míňania

Okrem merania COR, Alan Nathan, fyzik z University of Illinois ktorý predtým radil MLB o bejzbalových loptičkách, študoval odpor – silu, ktorá pôsobí proti letu lopty, spôsobenú spôsobom, akým sa vzduch pohybuje okolo švíkov a povrchu. Nathan študoval homeruny od 18. apríla do 22. apríla dospel k záveru, že bejzbal v roku 2022 zažíva väčší odpor pri lete ako v apríli 2021, v rokoch 2019 alebo 2018. Loptičky sú túto sezónu nielen menej skákacie, ale aj menej aerodynamické.

Predstavitelia MLB však trvajú na tom, že dôslednosť, viac než akákoľvek tvrdohlavá manipulácia s výsledkami na ihrisku, bola v posledných rokoch jadrom rozhodnutí o lopte.

Pred touto sezónou domáci výbor MLB navrhol inštalovať humidory – v podstate klimatizované skrine – vo všetkých 30 parkoch. Cieľom bolo štandardizovať nielen spôsob, akým sa bejzbalová loptička pohybovala, ale aj lepkavosť, ktorú nadhadzovači cítili pri jej uchopení. Liga nariadila, aby 29 z jej 30 tímov nainštalovalo na svojich štadiónoch humidory a každý ich nastavil na 57 percent vlhkosti a 70 stupňov. Výnimkou bolo Colorado, kvôli jeho nadmorskej výške.

Každý humidor pojme asi 2 400 bejzových loptičiek uložených v škatuliach s dátumom, kedy bola každá umiestnená na polici. Lopty tam musia zostať dva týždne, kým sa s nimi dá hrať.

Ale ani dôsledné skladovanie nemôže odložiť iné premenné a doteraz humidory vytvorili trochu vlhkejšiu bejzbalovú loptu, ktorá neputuje tak ďaleko. Čím je bejzbalová loptička vlhkejšia v porovnaní so vzduchom, ktorým sa pohybuje, tým kratší bude jej let. Na začiatku sezóny, keď je počasie chladné a vzduch je v krajine relatívne suchý, bol tento let obmedzenejší ako v minulých rokoch.

Predstavitelia ligy tvrdia, že očakávali, že let s loptou na začiatku sezóny poklesne, no zároveň očakávajú zmenu, keď sa počasie oteplí a vzduch bude vlhkejší.

V pozadí potenciálneho predaja Nats čelia Lernerovci neistému trhu s nehnuteľnosťami

Meredith Wills, ktorá má doktorát z astrofyziky a roky študuje lopty MLB, povedala, že si nie je istá, či vlhkejšie noci vrátia to, čo vyzerá ako veľmi mŕtva lopta, na priemerný let. Povedala, že si myslí, že zmeny v lige vykonané na lopte s úmyslom vytvoriť väčšiu konzistentnosť v COR mohli spôsobiť nekonzistentnosť v iných oblastiach.

“Mám podozrenie, že to, čo by sme mohli vidieť s touto mŕtvou loptou a loptou z roku 2019 a všetkými vecami, ktoré sa stali odkedy MLB kúpila Rawlingsa, je toto,” povedal Wills. “Jedným z najlepších spôsobov, ako niečo rozbiť, je pokúsiť sa opraviť niečo, čo na začiatku nebolo pokazené.”

Nadhadzovači sa medzitým nezdajú ani zďaleka takí znepokojení tým, ako ďaleko lopta poletí v apríli oproti júnu. Ich definícia konzistentnej bejzbalovej lopty je taká, na ktorej môžu dosiahnuť konzistentnú priľnavosť so švami v predvídateľných výškach a rovnomerne naneseným blatom.

Grip je v centre pozornosti už od ligy minulý rok v lete zakročila proti používaniu lepkavých látok, čo obmedzuje hráčov na používanie teraz už štandardizovanej honduraskej kolofónie a vlastného potu. Zatiaľ čo nadhadzovači sa zhodujú, že niektorí z ich kolegov jednoducho zašli príliš ďaleko s lepkavými látkami, mnohí nadhadzovači vyjadrujú frustráciu z nedostatku lepivosti na povrchu bejzbalových loptičiek.

Po tom, čo v prvých týždňoch sezóny videl svojich spoluhráčov, ako ich 19-krát zasiahli poblúdené ihriská, obvinil štartér z Mets Chris Bassitt MLB z toho, čo nazval „klzké“ bejzbalové lopty, čo naznačuje, že bez nejakej lepivejšej látky nemôžu nadhadzovači bezpečne uchopiť bejzbaly. samotnú kolofóniu. Zdá sa, že Bassitt, ktorý má v súčasnosti ERA 2,61 s najlepším pomerom úderov k chôdzi vo svojej kariére, tento problém v pohode prekonáva. Počas prvých 25 zápasov sezóny klesali čísla v celej lige.

Ale otázka konzistencie sa stáva ústrednou pre džbány rôznymi spôsobmi. Niektorí nadhadzovači sú ovplyvnení tým, že musia vykonať tieto úpravy viac ako iní. Starý štartér Baltimore Orioles Jordan Lyles vysvetlil, že jeho cieľ sa mení výlučne na základe toho, ako cíti loptu v rukách. Ak chce hádzať loptičku, ale švy sú nízke alebo lopta klzká, mieri oveľa nižšie.

“Ak to hodíte ako normálnu krivku, skĺzne to a pôjde to vyššie,” povedal Lyles. “Niekedy skončíte menej sebavedomí vo svojich loptách a opierate sa o rýchle lopty.” Takže stopéri sa prestanú obávať rozbíjania loptičiek a budú len sedieť na rýchlej lopte, pretože vedia, že chlap nevie, kam loptička smeruje.“

Úpravy sú súčasťou hry nadhadzovačov a vždy boli. Ale on a iní hovoria, že chcú zarobiť menej.

„Udierať je v športe to najťažšie. Niet pochýb, “povedal McHugh. “Ale príde mi to zastaralé.” Napríklad, nemáme na to lepšie riešenie?

„Čo keby práve povedali útočníkom, že už nesmiete používať pálkarské rukavice? Boli by ako, čo tým myslíš?”

MLB tvrdí, že na rozdiel od lepkavých látok neboli pálkarské rukavice v prvom rade nikdy proti pravidlám. Ale liga sa aj tak snaží riešiť otázku úchopu.

Viacerí nadhadzovači navrhli štandardizovanejší proces potierania loptičiek blatom pred použitím a MLB zdanlivo utieklo pri snahe prijať tento návrh: Namiesto toho, aby ste museli dokončiť proces niekoľko dní vopred, bejzbalové loptičky teraz musia byť zablatené v deň hra.

Podobne tento šport testuje vopred prichytenú loptu v Texaskej lige, čo je druhý nedávny pokus o prototyp, ktorý by pomohol nadhadzovačom stretnúť sa na polceste. Ak bude loptička dobre skontrolovaná a veľkí ligisti sa rozhodnú, že sa im tiež páči, mohla by doraziť už v roku 2023 – ale vopred nastražené lopty prinášajú aj nové premenné.

Zmena povrchu baseballovej lopty môže zmeniť jej let. A aj keby nie, ručne šité loptičky znamenajú ručne šité švy: Optimalizácia konzistencie nikdy nebude znamenať úplnú jednotnosť. Ale vo veku baseballu založeného na dátach je cieľ vždy o palec bližšie k dokonalosti, dokonca aj v športe, ktorý to len zriedka umožňuje.

K tejto správe prispel Neil Greenberg.

Leave a Comment