Prvá vakcína proti malárii dosiahla míľnik 1 milión dávok – hoci má svoje nedostatky

Začiatkom tohto týždňa DR. Kwaku Poku Asante z Ghany dostal telefonát, ktorého sa neustále obáva. Bola to škola jeho syna. Jeho dieťa malo horúčku. “Nie som si istý, či je to malária,” hovorí, “ale trápi ma to.”

Syn Asante má 14 rokov, takže nepatrí do vysoko rizikovej skupiny detí vo veku 5 rokov a mladších. Napriek tomu sú rodičia vo veľkej časti Afriky vydesení horúčkou mláďat, ktorá môže signalizovať maláriu.

Choroba definuje veľkú časť profesionálneho života Asante ako riaditeľa Kintampo Health Research Center. “Bol som svedkom mnohých, mnohých, mnohých, mnohých detí v nemocnici,” hovorí. „Niekedy [they] prísť v kŕčoch. Niekedy prichádzajú s ťažkou anémiou. Niekedy prichádzajú so zvracaním.”

A niekedy tieto deti zomierajú. V roku 2020 sa Svetová zdravotnícka organizácia napočítali takmer štvrť miliardy prípadov malárie u detí a dospelých, predovšetkým v Afrike, čo malo za následok 627 000 úmrtí. Už roky sú najlepšími ochrannými opatreniami preventívne – sieťky na postele ošetrené insekticídmi, antimalarické tabletky, zatváranie okien na noc a redukcia biotopov komárov.

“So všetkými týmito zásahmi nastal čas, keď sme ustáli,” hovorí DR. Rose Jalang’o ktorý spolupracuje s Národným programom vakcín a imunizácie na Ministerstve zdravotníctva v Keni. “V tom momente sme potrebovali nové nástroje na ďalšie zníženie záťaže malárie.”

Práve takýto nový nástroj prišiel na jeseň minulého roka, keď WHO schválila uvedenie vakcíny proti malárii – vôbec prvej proti parazitickej chorobe – na trh v Ghane, Keni a Malawi. A teraz je to míľnik – 1 milión detí dostal od apríla aspoň jednu dávku.

Rozhodujúce je načasovanie uvedenia vakcíny na trh. Počas pandémie zaznamenala choroba prenášaná komármi prudký nárast prípadov a úmrtí.

“Páni, toto je totálny menič hry,” hovorí Jalang’o, ktorý koordinuje Úsilie Kene o očkovanie proti malárii.

Očkovacia látka sa pripravuje už dlho. Vývoj trvá viac ako 30 rokov, čiastočne preto, že „parazit malárie je taký zložitý,“ hovorí Dr. Mary Hamel, ktorá vedie tím očkovania proti malárii vo WHO. Jeho približne 5 000 génov (v porovnaní s iba asi 30 pre SARS-CoV-2) mu umožnilo vyhnúť sa nášmu imunitnému systému prostredníctvom rôznych úprav. Vakcína kombinuje imunitný stimulant a proteín, ktorý „úplne pokrýva vonkajšiu membránu prvého štádia parazita malárie, ktorý sa nazýva sporozoit,“ vysvetľuje Hamel.

Existujú obavy z účinnosti novej vakcíny – a jej náročného harmonogramu. Vyžaduje 3 alebo 4 dávky do 2 rokov – výzva pre rodičov. A čo viac, vakcína znižuje počet hospitalizácií s ťažkou maláriou len o 30 % a v tomto údaji je veľká odchýlka. Pri troch dávkach môže účinnosť klesnúť, hoci deti získajú určitú mieru ochrany v zraniteľnom veku.

Ale táto výhoda sa dá rozšíriť. Štvrtá dávka, hovorí Hamel, predlžuje ochranu až do veku 3 1/2 alebo dokonca 4 rokov. Okrem toho očkovanie pred sezónou vysokého prenosu malárie poskytuje dodatočnú ochranu v rozhodujúcom čase.

“Vakcína proti malárii má potenciál znížiť úmrtia spojené s maláriou, takže si myslím, že je to naozaj veľký problém,” hovorí Jalang’o. Hovorí, že členovia komunity jej povedali, že ich deti ochorejú na maláriu menej: „Napríklad matka vám povie, že dieťa, ktoré bolo očkované, môže mať len 1 alebo 2 epizódy malárie za rok v porovnaní so 4 alebo 5 prípadmi v roku. minulosťou.”

„Vieš, nie je to dokonalé,“ hovorí Dyann Wirth, genetik na Harvard TH Chan School of Public Health. “Chcel by som vakcínu, ktorá je 100% účinná a ľahko sa podáva v jednej dávke? Absolútne. Ale to nie je realita.” Wirth predsedá nezávislej poradnej skupine proti malárii vo WHO a poznamenáva: “Vakcína vykazuje určitú ochranu. Myslím si, že jej nepoužívanie by nebolo ospravedlniteľné. Je dôležité, aby bola dostupná pre populácie, ktoré z nej môžu mať prospech.”

Okrem toho zdravotníci v teréne tvrdia, že táto vakcína nemá nahradiť iné opatrenia, ako sú sieťky na posteľ. Je to ďalšia vrstva ochrany.

A s ďalšími vakcínami a preventívnymi liečbami, ktoré sa pripravujú, Dr. Asante je optimista. “V tejto chvíli,” hovorí, “ak existuje vakcína, môžeme ju zlepšiť len časom.”

Copyright 2022 NPR. Ak chcete vidieť viac, navštívte stránku https://www.npr.org.

Leave a Comment